‘Va a ser épico’ – Stephen Curry y LeBron James se enfrentan – otra vez

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SACRAMENTO — En algún momento, será el momento de otra persona. Uno de los equipos jóvenes que intenta destronar a los Golden State Warriors se abrirá paso. Uno de los tapones defensivos asignados para contener a Stephen Curry realmente lo hará. Un agitador hará más que empujar al oso que es LeBron James.

Pero no todavía.

No después de que Curry anotó 50 puntos para llevar a los Warriors a una victoria por 120-100 contra los Sacramento Kings, sembrados No. 3, en el Juego 7 de su entretenida serie de primera ronda el domingo por la tarde.

No después de que James llevó a Los Angeles Lakers a una contundente victoria de 40 puntos contra los Memphis Grizzlies, sembrados No. 2, para concluir su serie de primera ronda 4-2 el viernes por la noche.

No en las próximas dos semanas, cuando las superestrellas que han definido las últimas dos décadas en la NBA se enfrenten para otro choque a partir del martes (10 p. m. ET, TNT) en San Francisco en las semifinales de la Conferencia Oeste. Es el primer encuentro de playoffs entre Los Ángeles y Golden State en 32 años, aunque los Warriors han enfrentado a James cuatro veces en las Finales de la NBA en las últimas ocho temporadas, mientras estuvo con los Cleveland Cavaliers.

“Va a ser épico”, dijo el alero de los Warriors, Draymond Green. “Tienes a Steph, tienes a Bron haciéndolo todo de nuevo”.

Durante toda la temporada, a James, quien tuvo el primer juego de 20 puntos y 20 rebotes de su carrera en los playoffs en el Juego 4 contra Memphis, se le ha preguntado cómo mantiene un nivel de juego tan alto a los 38 años.

Durante toda la temporada, se ha preguntado a los Warriors si este será su llamado “Último baile” juntos, ya que su edad colectiva y su extraordinaria nómina los agobian.

“Pero… deja de intentar pasarnos la página tan rápido”, dijo Green. “Deja de intentar pasar la página sobre Bron.

“Estamos tan atrapados en lo que sigue, que no apreciamos la actualidad. Luego llegas a lo siguiente y miras hacia atrás, como, ‘Hombre, desearía que todavía tuviéramos eso. Ojalá pudiéramos todavía veo esto'”.

“Entonces, para mí y para nuestros muchachos”, continuó Green, “vamos a apreciar esto en cada paso del camino”.

El juego decisivo del domingo 7 fue una especie de homenaje a todo lo que ha hecho que la carrera de los Warriors durante la última década sea tan convincente.

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La línea de Curry parecerá un típico juego de monstruos: 50 puntos, siete triples. Pero lo hizo con su juego corto, acumulando la mayor cantidad de puntos en la pintura (22) que jamás haya anotado con una vertiginosa variedad de tiros, flotadores y bandejas.

Esos son los tiros con los que parece estar jugando durante los calentamientos previos al juego. Hará flotar la pelota más alto de lo que nunca necesitaría en un juego, casi como un tiro con truco en HORSE.

“La gente piensa que solo se está divirtiendo o presumiendo”, dijo el entrenador asistente de los Warriors, Bruce Fraser, compañero de calentamiento de Curry desde hace mucho tiempo. “Pero siempre está trabajando en su juego corto. Es como [in golf]. Lo llamamos ‘picar y poner'”.

Después de que los Warriors perdieron un desmoralizador Juego 6 en San Francisco el viernes por la noche, el cuerpo técnico pasó una larga noche con la cinta del juego, tratando de reconstruir lo que sucedió.

“Creo [head coach] Steve [Kerr] me quedé despierto hasta las 2 am y dormí dos horas después de eso”, dijo Fraser.

Kerr ha predicado durante mucho tiempo el equilibrio en su década al frente de este equipo. Perspectiva. Tome un respiro y reinicie en lugar de tambalearse y retorcerse. En este caso, sin embargo, el rápido cambio de 36 horas entre los Juegos 6 y 7 le dejó pocas opciones.

Lo mejor que pudo hacer fue pasar toda la noche él mismo y cambiar la rutina del equipo, brindando a sus jugadores un poco de sol y aire fresco antes de regresar a Sacramento para el Juego 7.

“Tuvimos una buena sesión de cine en el noveno piso del Chase Center, que tiene una vista amplia del [San Francisco] Bay”, dijo un sonriente Kerr antes del juego. “Lo que puede no parecer un gran problema, pero lo es. Recibes un poco de sol, miras hacia la bahía.

“Creo que tiene que haber un sentido de perspectiva, incluso si es solo una linda vista y algo de sol y la oportunidad de respirar y relajarse entre juegos”.

No hubo tiempo para dividir videos divertidos para subrayar un tema en particular, como lo ha hecho Kerr a lo largo de los años. Pero había un tema en particular que Kerr y su personal enfatizaron.

“Todo el enfoque estaba en el espacio”, dijo Kerr. “Mirando la película [of Game 6], tratando de averiguar por qué no había ningún lugar a donde ir. Simplemente estábamos desordenados”.

Eso es lo que Curry encontró en la pintura el domingo: espacio.

Y cuando hace eso, crea una atracción gravitacional para el resto del equipo.

Casi el único lugar donde Curry falló el domingo fue en la línea de tiros libres, al acertar dos de sus cinco tiros. Pero incluso allí, pudo superarlo.

En lugar de enojarse, Curry sonrió después de fallar la línea.

“La actitud puede manifestar muchas cosas”, dijo Curry. “Fallé cinco tiros libres en los últimos dos juegos. Eso no es propio de mí. Pero nunca lo pienses demasiado. Solo disfruta el momento. Así que la sonrisa fue intencional. Solo trato de estar en el presente. Tan simple como es, estoy solo trato de hacer un tiro libre … así que trato de divertirme con eso”.

La voz de Curry sonó un poco nasal después del juego, como resultado de alergias, dijo, no de una enfermedad.

“Debería ir a buscar un poco de miel local”, bromeó. “Es solo que es esta época del año”.

De hecho, es.

Una vez más, los Warriors y Curry y los Lakers y James dominarán el escenario de la NBA durante estos playoffs que ahora se reducen a los ocho equipos finalistas.

“Aquí estamos ocho años después de la primera vez que nos encontramos en una serie de playoffs y seguimos jugando a ese nivel”, dijo Green. “Eso es especial. Dice mucho sobre quién eres como profesional y qué tan serio te lo tomas. Cómo aprecias este juego”.

“Estás hablando de algunos competidores finales”, continuó Green. “LeBron es uno de los mejores competidores. Steph, Klay [Thompson], mí mismo. Y para tener estas oportunidades, no las damos por sentadas”.


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