miércoles, abril 17, 2024
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qué datos recopila la app y cómo configurarla de manera segura para los chicos

TikTok es una de las aplicaciones más populares del mundo. Con cerca de mil millones de usuarios activos, la plataforma de videos cortos logró instalarse entre las más usadas, especialmente por los jóvenes. Sin embargo, enfrenta problemas de censura en todo el mundo, con Estados Unidos a la cabeza y varios proyectos para prohibirla. Ahora bien: ¿qué tipo de información del usuario recopila la app y por qué la acusan de ser peligrosa?

Estas preguntas se han usado como estandarte para limitar el uso de la aplicación en occidente. Canadá, Estados Unidos o incluso la Unión Europea la han prohibido en dispositivos oficiales de Gobierno y entre las razones esgrimidas para hacerlo se encuentran las leyes que permiten al gobierno chino solicitar en secreto datos de empresas y ciudadanos chinos para operaciones de inteligencia. ByteDance, la propietaria de TikTok, es una empresa china.

Según argumentan, también les preocupa que el país oriental pueda utilizar las recomendaciones de contenidos de TikTok para desinformar, algo que el propio CEO de la compañía, Shou Zi Chew, desmintió ante el Congreso de los EE.UU.

Y Estados Unidos va por más: a principios del mes pasado, el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes votó a favor de aprobar un proyecto de ley que podría otorgar a un presidente la autoridad para prohibir la plataforma por completo.

Por estos motivos, la aplicación quedó en el centro de la escena y es crucial tratar de entender qué datos de los usuarios recolecta en primer lugar, y cuáles comparte en segundo término.

Es probable, sin embargo, que los recaudos que haya que tomar con TikTok son los mismos que haya que tomar con cualquier red social, no solo con la app propiedad de Byte Dance.

Qué dice TikTok: la palabra oficial

Shou Zi Chew declaró ante el Congreso de los Estados Unidos. Foto Reuters


Shou Zi Chew declaró ante el Congreso de los Estados Unidos. Foto Reuters

Consultada por Clarín, la empresa, que no tiene todavía representación local –está abriendo oficinas en Argentina en estos meses-, se limitó a compartir la política de privacidad de la empresa. Es decir, no respondieron preguntas puntuales con un vocero de la compañía.

Palabras más, palabras menos, la empresa asegura que puede recopilar todo lo que el usuario aceptó al dar de alta la cuenta: la información del perfil, del usuario, los mensajes directos, la información de compras dentro de la app, los contactos telefónicos y de redes sociales y hasta la prueba de identidad (en caso de que se proporcione) como ser un documento personal.

Pero además de esta información que el propio usuario proporciona, TikTok también recolecta datos de manera automática: la ubicación del dispositivo móvil, las cookies, e imágenes y audios que produzca el usuario. Todo esto se puede ver en la página oficial de su política de privacidad.

“Tengamos en cuenta que estos servicios solicitan acceso a la ubicación (algunos incluso intentando sostener este permiso a largo plazo), al micrófono, la cámara e incluso a nuestros contactos (promocionado muchas veces de una forma más amigable: ‘Sincronización de contactos’ o ‘Encuentra a tus conocidos en esta plataforma’), advierte Emmanuel Di Battista, analista de seguridad de BCA LTD, firma de ciberseguridad.

Hay un dato no menor, resalta el experto: la exposición de terceros. “En este último caso no estamos exponiendo ‘nuestros’ contactos sino a nuestros contactos: ¿tenemos permiso para dar esta información? ¿quiere nuestro contacto realmente ser sincronizado o ‘invitado’ a otra plataforma o red social? ¿tiene posibilidades de borrar esta información compartida irresponsablemente por un tercero (nosotros) y sin su consentimiento?”, se pregunta.

“Esto se repite en la mayoría de los servicios de redes sociales, e incluso muchos de ellos no admiten “granularidad” en los permisos (discriminar uno a uno), sino que o aceptamos todos o no usamos la app”, sentencia.

Por supuesto, la telemetría del uso de la aplicación es uno de los puntos más importantes y lo que explica la precisión del algoritmo de recomendaciones de la plataforma, uno de los más poderosos del mundo, que está trabajado activamente por empleados de la empresa.

TikTok: qué advierte el informe y qué cuidados tener

La Guerra EE.UU. - China está de fondo en la pelea. Foto AFP


La Guerra EE.UU. – China está de fondo en la pelea. Foto AFP

Internet 2.0 es la firma australiana de ciberseguridad que advirtió que la situación es más grave de lo que parece. “Cuando la aplicación está en uso, tiene muchos más permisos de los que realmente necesita”, explicó Robert Potter, codirector ejecutivo del informe, en una entrevista en el medio británico The Guardian.

Otorga esos permisos por defecto. Cuando un usuario no le da permiso, TikTok pregunta insistentemente. Si le decís a Facebook que no querés compartir algo, no te vuelve a preguntar. TikTok es mucho más agresivo en este sentido”, había argumentado el experto. Por esta razón, la califican como “demasiado intrusiva”.

“Quizás hablar de ‘peligro’ a la hora de usar una app como TikTok es un una expresión un poco exagerada, lo que sí es un problema es cuando exponemos demasiado nuestros nuestros perfiles, nuestra intimidad, nuestros datos, la vida de nuestra familia y demás, porque ahí entra a en juego el riesgo de la pérdida del derecho a la intimidad, el riesgo de ser monitoreados, el riesgo de ser vigilados”, explica en diálogo con Clarín Beatriz Busaniche, presidenta de la Fundación Vía Libre y especialista en privacidad y derecho a la información.

Esto es un problema no sólo de TikTok, sino de los gigantes tech en general. “Las empresas tienen la obligación de cumplir con las leyes de cada país en el que operen que tengan que ver con la protección de datos de sus ciudadanos, que serán usuarios de esos servicios”, explica Carolina Martínez Elebi, licenciada en Comunicación de la Universidad de Buenos Aires y fundadora de DHyTecno.

“La protección de la privacidad pasa también por la seguridad de la información que manejan. Esto, como se ha visto en los últimos años, está siendo cada vez más vulnerado incluso en grandes compañías que uno esperaría que tuvieran un desarrollo de la seguridad informática más robusto”, critica.

De hecho, varios gigantes tech sufrieron incidentes de ciberseguridad que expusieron datos personales de los usuarios. “Sólo en los últimos años tuvimos distintos incidentes de ciberseguridad que involucraron a redes sociales. En 2021, scrappers abusaron la función ‘Importar Contactos’ de Facebook para extraer información privada de millones de cuentas. En 2022 Twitter sufrió una filtración de datos similar a manos de scrappers, que abusaron de su API para recopilar información de millones de usuarios”, recuerda Di Battista.

Por todas estas cuestiones, siempre es mejor pensar dos veces qué permisos se le da a una aplicación, para qué se la va a usar y qué vamos a revelar con cada posteo personal que hacemos.

TikTok: consejo para el uso de los más chicos

La población infantil es una de las más vulnerables a las tendencias de TikTok. Foto AP


La población infantil es una de las más vulnerables a las tendencias de TikTok. Foto AP

Para el uso de de menores y, sobre todo, infantes, TikTok permite configurar ciertas cuestiones para un uso seguro. Esto no es un tema menor debido a los peligrosos desafíos virales que, en muchos casos, han terminado en tragedias.

La aplicación permite configurar cuentas como “privadas” por defecto para los menores de 15 años, en contraste con los usuarios que superan esa edad, cuyos perfiles vienen públicos por default. Además, restringe la descarga de contenidos creados por menores de 16 años, a menos que se cambie manualmente en la configuración.

El problema es que si bien la edad mínima oficial de los usuarios de TikTok es de 13 años, no existe ningún mecanismo de verificación para esta restricción.

Desde la empresa de seguridad informática ESET recomiendan usar una de las funcionalidades que ofrece TikTok llamada “Sincronización Familiar”. “Permite vincular el perfil de los hijos con el de sus tutores, es decir que se pueden controlar los mensajes directos, establecer límites de tiempo de pantalla, así como activar y desactivar directamente los contenidos restringidos”, aseguran.

“Es una herramienta útil que la aplicación ofrece para que los padres puedan tener cierto control sobre los contenidos que consumen sus hijos, así como sobre las personas con las que pueden interactuar online. Es la versión de TikTok del control parental”, explica Sol Gonzalez de ESET Latinoamérica.

Así, el alcance de TikTok es tan grande que la competencia copió la idea en todas sus formas, desde los reels de Instagram hasta los shorts de YouTube.

Por esto, quizás el riesgo más grande que represente la empresa sea para el mercado de aplicaciones gobernado por gigantes como Google, Facebook, Amazon y Apple. Lo cual no significa que no haya que tomar recaudos, los mismos que hay que tomar con Instagram, Facebook y Whatsapp.

SL

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