martes, abril 16, 2024
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Cómo la suspensión de Draymond Green… podría haber salvado la temporada de los Warriors

SAN FRANCISCO — Cuando Draymond Green llegó al Chase Center el jueves por la noche, sabía lo que había que hacer. Green había visto la victoria que salvó la temporada de los Golden State Warriors contra los Sacramento Kings en el Juego 3 de su serie de primera ronda al mejor de 7 desde casa después de cumplir una suspensión de un juego por pisotear el pecho del centro de los Kings Domantas Sabonis en el cuarto cuarto del Juego 2.

“Estaba marcado”, dijo Green a ESPN después de que los Warriors igualaron la serie 2-2 con la victoria del domingo 126-125. “Fue como ver una película para mí. Y vi cosas”.

El espaciado de los Warriors fue mejor con solo un grande en la cancha en la victoria en casa del Juego 3. Y ese grande, el crónicamente subestimado Kevon Looney, había sido increíble (20 rebotes, nueve asistencias y cuatro puntos) reemplazándolo.

Green regresó a la arena mientras sus compañeros de equipo aún estaban en el vestuario posterior al juego. Habló con Stephen Curry sobre su idea y luego se dirigió a la oficina del entrenador Steve Kerr para hacer el lanzamiento.

Solo un grande debería comenzar el Juego 4 y debería ser Looney, no él.

“No podemos sacarlo. Eso es BS. No se lo merece”, dijo Green. “Si esto va a ser algo, que sea yo”.

Fue un momento de círculo completo para Green, quien había sido titular en todos menos dos de los 597 partidos que ha jugado para los Warriors desde que Kerr lo eligió para reemplazar al dos veces All-Star David Lee en su primera temporada como entrenador en 2014.

“Lo más importante para mí es que puedo entrar en la habitación y decir: ‘Entrenador, necesito salir de la banca’. Porque vi a David Lee abrazarme, abrazarme sin importar cuál fuera la situación y decir: ‘Esto es lo que debes hacer'”, dijo Green. “Así que nunca puedes ser de la manera opuesta.

“Porque todo comenzó en la espalda de un tipo que era un All-Star que dijo: ‘Está bien, esto es lo que debes hacer’.

Green estaba en su tercera temporada en ese momento y todavía estaba tratando de establecerse en la NBA. Todavía tiene el chip en su hombro que proviene de ser una selección de segunda ronda de Michigan State, y podría haberlo aplastado fácilmente si no hubiera tenido la oportunidad de demostrar su valía.

Hacerlo un titular de tiempo completo, y no solo un titular de reemplazo por lesión, fue lo más validador que Kerr pudo hacer. Y desbloqueó a los Warriors como los conocemos durante la mayor parte de la última década.

“Ese momento para mí fue cuando se volvió real”, dijo Green. “Esto no es como una cosa de 16 juegos. Estamos rodando con esto. Esta es mi oportunidad de convertirme en todo lo que siempre pensé que podría llegar a ser… y el resto es historia”.

Renunciar a ese puesto de titular no era algo que ni Green ni Kerr harían a la ligera. Pero estaba claro que eso era lo que había que hacer para ayudar a los Warriors a volver a esta serie.

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Los Warriors se aferran al timbre mientras el potencial ganador de Barnes falla

Harrison Barnes lo deja volar por la victoria, pero el tiro está fuera de lugar y los Warriors se aferran a igualar la serie a dos juegos cada uno.

“Me encanta la ovación que dio nuestra multitud [him], dijo el base de los Warriors, Klay Thompson. Simplemente estamos agradecidos por la generosidad y el liderazgo de Draymond. Piensa que el juego es mejor que nadie que yo conozca”.

Es imposible separar la elección de Green en el juego del domingo del caos en el que su suspensión había arrojado al equipo antes del Juego 3. Cualquiera que sea la frustración que inicialmente podría haber sentido hacia Green por poner a él y al equipo en tal situación, rápidamente se convirtió en ira y decidió vengar lo que muchos dentro de la organización pensaron que era una suspensión injusta por parte de la NBA, según fuentes del equipo.

Los Warriors apoyaron a Green, en público y en privado. Luego salieron y ganaron por un punto.

Si hubiera sido al revés, si los Warriors hubieran perdido el Juego 3 mientras Green estaba fuera, el ajuste de cuentas podría haber terminado de manera muy diferente ya que el equipo enfrenta un futuro incierto con una lista costosa y envejecida.

Pero Golden State se adaptó sobre la marcha, ganando el Juego 3 con un estilo de juego más abierto y acelerado.

Lo que realmente no es tan raro para ellos durante esta carrera dinástica. Por mucho que el estilo de juego de los Warriors haya definido esta era del baloncesto, en realidad ha cambiado bastante en momentos clave a lo largo de los años.

A mediados de las finales de 2015, Golden State insertó a Andre Iguodala en la alineación titular en lugar de Andrew Bogut para contrarrestar las grandes alineaciones de los Cleveland Cavaliers, que habían ralentizado el juego al atrapar a Curry.

Con los Cavs liderando la serie 2-1, un joven asistente llamado Nick Uren sugirió la alineación poco ortodoxa de pelota pequeña durante una reunión de entrenadores y se hizo historia en el baloncesto.

El cambio de alineación del domingo podría no marcar el comienzo de una nueva era ni para los Warriors ni para la NBA. Jordan Poole, quien reemplazó a Green como titular el domingo, también reemplazó a Curry en la alineación titular durante cuatro juegos durante los playoffs de la temporada pasada cuando Curry se recuperó de una lesión.

Y es demasiado pronto para decir cuánto tiempo se mantendrá este ajuste. Green comenzó la segunda mitad mientras Kerr buscaba formas de frenar a los escoltas de Sacramento, De’Aaron Fox y Keegan Murray. Pero los Warriors han experimentado con versiones de este cambio durante toda la temporada, ocasionalmente comenzando con Poole para tratar de crear el tipo de espacio necesario para que Curry y Thompson operen como lo necesitan.

Es un cambio de alineación que parece que finalmente llegará, ya sea Green, Looney u otra persona que se haga a un lado para abrirlo.

El domingo, Green lo abrazó, como lo hizo Lee con él hace tantos años. Y lo hizo con confianza.

“Siempre tienes que corresponder, nunca ser demasiado grande por el momento, nunca estar tan drogado contigo mismo”, dijo Green. “Si eso es lo que finalmente ayudará a ganar, eso es lo que tienes que hacer porque eso es lo más importante”.


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