miércoles, julio 17, 2024
InicioActualidadMuere el legendario jardinero Willie Mays, 'Say Hey Kid', a los 93...
spot_img

Muere el legendario jardinero Willie Mays, 'Say Hey Kid', a los 93 años

Willie Mays, cuya inigualable colección de habilidades lo convirtió en el mejor jardinero central que jamás haya existido, murió el martes por la tarde en el Área de la Bahía. Tenía 93 años.

“Mi padre ha fallecido en paz y entre sus seres queridos”, dijo Michael Mays en un comunicado difundido por los Gigantes de San Francisco. “Quiero agradecerles a todos desde el fondo de mi corazón roto por el amor inquebrantable que le han mostrado a lo largo de los años. Han sido la sangre de su vida”.

“Say Hey Kid” dejó una marca indeleble en el deporte, con su nombre una constante en el sagrado libro de récords del béisbol y su destreza defensiva, personificada por “The Catch” en el Juego 1 de la Serie Mundial de 1954, insuperable.

En total, en una carrera que abarcó más de 20 años (1951-73), la mayoría de ellos con sus queridos Gigantes, formó parte de 24 equipos All-Star, ganó dos premios MVP de la Liga Nacional y tuvo 12 Guantes de Oro. Ocupa el sexto lugar de todos los tiempos en jonrones (660), el séptimo en carreras anotadas (2,068), el 12 en carreras impulsadas (1,909) y el 13 en hits (3,293).

“Hoy hemos perdido una verdadera leyenda”, dijo el presidente de los Giants, Greg Johnson, en un comunicado. “En el panteón de los grandes del béisbol, la combinación de Willie Mays de tremendo talento, agudo intelecto, talento para el espectáculo y alegría ilimitada lo distingue. 24 veces All-Star, Say Hey Kid es el gigante eterno definitivo.

“Tuvo una profunda influencia no sólo en el juego de béisbol, sino también en la estructura de Estados Unidos. Fue una inspiración y un héroe que siempre será recordado y extrañado profundamente”.

La leyenda de los Gigantes, Barry Bonds, quien es ahijado de Mays y se encuentra solo cinco lugares por encima de él en la clasificación de jonrones de todos los tiempos, dijo que Mays “me ayudó a formarme para ser quien soy hoy” en un mensaje compartido en las redes sociales.

La muerte de Mays se produce dos días antes de que los Gigantes jueguen contra los Cardenales de San Luis en el Rickwood Field en Birmingham, Alabama, en un juego en honor a Mays y las Ligas Negras en su conjunto. El lunes se anunció que Mays no podría asistir.

Mays, que nació el 6 de mayo de 1931 y creció en Alabama, comenzó su carrera profesional a los 17 años en 1948 con los Birmingham Black Barons, ayudando al equipo a llegar a la Serie Mundial de la Liga Negra esa temporada.

MLB ha estado trabajando con la ciudad de Birmingham y el grupo sin fines de lucro Friends of Rickwood para renovar el estadio de 10,800 asientos, que con 114 años es el estadio profesional más antiguo de los Estados Unidos.

“El partido del jueves en el histórico Rickwood Field fue diseñado para ser una celebración de Willie Mays y sus compañeros”, dijo el comisionado de la MLB, Rob Manfred, en un comunicado. “Con tristeza en nuestros corazones, ahora también servirá como un recuerdo nacional de un estadounidense que siempre permanecerá en la lista corta de las personas más impactantes que nuestro gran juego haya conocido”.

Los Gigantes jugaban contra los Cachorros en Chicago el martes por la noche; Los 36,292 espectadores del Wrigley Field saludaron a Mays durante un momento de silencio cuando se anunció su muerte en el tablero de video del jardín izquierdo en la sexta entrada.

El manager de los Giants, Bob Melvin, dijo que se enteró de la muerte de Mays justo antes del inicio del juego. Luego la mayoría de sus jugadores tomaron conciencia una vez iniciado el certamen.

“Es un gran pesar no sólo para el Área de la Bahía y Nueva York, donde comenzó, sino también para el mundo del béisbol”, dijo Melvin. “Este es uno de los verdaderos íconos del juego”.

Melvin, de 62 años, de Palo Alto, California, dijo que creció viendo jugar a Mays en el Candlestick Park.

“Me encantaba el béisbol gracias a Willie Mays”, dijo Melvin. “Significó mucho”.

Melvin dijo que a los Giants les hubiera encantado si hubiera podido ver el enfrentamiento del jueves en Rickwood Field.

“Si es posible, agregaría más a ir allí”, dijo.

El abridor de los Gigantes, Logan Webb, dijo que se enteró de la muerte de Mays durante el anuncio de los Cachorros, mientras subía al montículo para lanzar la sexta entrada.

“Fue difícil al principio. Me quité el sombrero y estaba mirando el marcador y pensando en él”, dijo Webb. “Miré al árbitro y le dije: 'Creo que necesitas detener el reloj'. Necesitaba tomarme un momento para pensar en ello y estar orgulloso de la camiseta que llevaba, el sombrero que llevaba, sabiendo que Willie hizo lo mismo”.

Webb dijo que el equipo jugará el partido del jueves en honor a Mays. El jardinero derecho Mike Yastrzemski también reflexionó sobre sus interacciones con Mays, recordando cómo el miembro del Salón de la Fama insistió en que debería jugar en el jardín central cuando fue convocado por primera vez.

“Dijo que no podía ver mucho del juego, pero sí podía verlo”, dijo Yastrzemski. “Fue genial”.

Mays se destacó en béisbol, fútbol y baloncesto cuando era estudiante de secundaria. Pero su amor por el béisbol superó a todos los deportes. Como todavía estaba en la escuela mientras jugaba para los Black Barons, jugaba con el club sólo los fines de semana; Viajó con Birmingham cuando no había clases.

Los Gigantes de Nueva York se enteraron de Mays y compraron su contrato en Birmingham en 1950. Mays no tuvo problemas para aclimatarse, bateando .353 en 81 juegos con Trenton esa temporada. En 1951, Mays estalló con los Minneapolis Millers Triple-A; Bateó .477 en 35 juegos antes de que los Gigantes lo llamaran en mayo.

A los 20 años, Mays era el décimo jugador negro en la historia de las Grandes Ligas. Después de quedarse sin hits en sus primeros tres juegos, el primer hit de Mays en su carrera con los Gigantes fue un jonrón ante el miembro del Salón de la Fama Warren Spahn en la primera entrada de la derrota de los Gigantes por 4-1 ante los Bravos el 28 de mayo de 1951. Mays fue también estuvo presente cuando Bobby Thomson de los Gigantes conectó su jonrón ganador del banderín de la Liga Nacional contra los Dodgers el 3 de octubre de 1951, conocido como “El disparo escuchado en todo el mundo”.

La Guerra de Corea interrumpió la carrera de Mays en 1952. Jugó 34 partidos para los Gigantes (bateando .236) antes de ser reclutado por el ejército de los EE. UU. Mays fue asignado a Fort Eustis en Virginia y mantuvo sus habilidades en forma jugando juegos con regularidad. Mays también se perdió toda la temporada de 1953 debido al servicio militar; no regresó a los Gigantes hasta la primavera de 1954.

Pero el despido del béisbol profesional no le afectó. Mays ganó el primero de los dos premios MVP de la Liga Nacional esa temporada, liderando la liga en bateo con .345 y conectando 41 jonrones junto con 110 carreras impulsadas. Mays ganó su otro MVP de la Liga Nacional en 1965.

“Me enamoré del béisbol gracias a Willie, simple y llanamente”, dijo el presidente y director ejecutivo de los Giants, Larry Baer. “Mi infancia se definió por ir al Candlestick con mi padre, ver a Willie patrullar el jardín central con gracia y lo último en atletismo. Durante los últimos 30 años, trabajar con Willie y ver de primera mano su entusiasmo por la vida y su pasión desenfrenada por dar a los jugadores jóvenes. y niños, ha sido una de las alegrías de mi vida”.

Durante el Juego 1 de la Serie Mundial de 1954 contra Cleveland en el Polo Grounds, Mays realizó una de las jugadas más famosas en la historia del béisbol. Con el marcador empatado a 2 y dos corredores en base, Vic Wertz de Cleveland conectó un lanzamiento en cuenta de 2-1 a lo profundo del centro en la parte alta de la octava entrada. Mays corrió hacia la pared de espaldas a Wertz. Atrapó una canasta mientras corría, giró y disparó la pelota al campo. La atrapada de Mays y el rápido tiro de relevo impidieron que ambos corredores anotaran; Los Gigantes ganaron el juego 5-2 en 10 entradas.

Hoy en día, la obra se conoce simplemente como “The Catch”.

“No fue un golpe de suerte”, señaló Mays años después.

El 11 de mayo de 1972, Mays fue canjeado de los Gigantes a los Mets de Nueva York por el lanzador Charlie Williams y 50.000 dólares. Después de la temporada de 1973, cuando Mays ayudó a los Mets a ganar el banderín de la Liga Nacional, Mays se retiró. En 1979, fue elegido miembro del Salón de la Fama del Béisbol.

En un comunicado de la Asociación de Jugadores de la MLB, el director ejecutivo Tony Clark dijo que Mays “jugó el juego con una seriedad, una alegría y una sonrisa perpetua que resonó en los fanáticos de todas partes”.

“Será recordado por su integridad, su compromiso con la excelencia y un nivel de grandeza que abarcó generaciones”, dijo Clark.

En sus 22 años de carrera, Mays lideró la Liga Nacional en jonrones cuatro veces, y cuando se retiró, sus 660 jonrones ocupaban el tercer lugar en la historia de las Grandes Ligas; ahora ocupa el sexto lugar detrás de Bonds, Hank Aaron, Ruth, Alex Rodríguez y Albert Pujols. También terminó su carrera con 3.283 hits (12.º de todos los tiempos) y 1.903 carreras impulsadas (12.º de todos los tiempos).

“Sus increíbles logros y estadísticas no comienzan a describir el asombro que sentí al ver a Willie Mays dominar el juego en todos los sentidos imaginables”, dijo Manfred en su comunicado. “Nunca olvidaremos a este verdadero gigante dentro y fuera del campo. En nombre de Major League Baseball, extiendo mi más sentido pésame a la familia de Willie, a sus amigos en todo nuestro juego, a los fanáticos de los Giants en todas partes y a sus innumerables admiradores en todo el mundo”.

Con la excepción de 1951, cuando usó el número 14, Mays usó el número 24 durante toda su carrera. El legado de Mays todavía resuena en San Francisco. El estadio de béisbol de los Giants está ubicado en 24 Willie Mays Plaza y cuenta con una estatua de Mays. La ciudad de San Francisco también celebra cada 24 de mayo el Día de Willie Mays.

Jesse Rogers de ESPN y The Associated Press contribuyeron a este informe.


Source link

RELATED ARTICLES
spot_img
spot_img

Most Popular

Aguachica

Indicativos

Ir al contenido