miércoles, junio 19, 2024
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Cómo Frank Warren y Eddie Hearn llegaron a trabajar juntos después de 15 años de animosidad

Durante 15 años, Frank Warren y Eddie Hearn han sobresalido en el panorama del boxeo del Reino Unido, tiempo durante el cual el deporte se ha consolidado como uno de los más destacados de la región.

Y durante 15 años, Warren y Hearn no se hablaron cara a cara. Eso significó que muchos de los mejores enfrentamientos posibles en el Reino Unido quedaron en el camino, al igual que sus contrapartes estadounidenses, donde los promotores rara vez hacen negocios entre sí.

El conflicto entre Warren, de 72 años, y Hearn, de 44, finalmente terminó el pasado noviembre.

Fue entonces cuando Turki Alalshikh, presidente de la Autoridad General de Entretenimiento de Arabia Saudita, reunió a la pareja para una reunión en Londres en la conferencia de prensa del Día del Juicio Final, un evento que contó con luchadores alineados con ambos promotores.

Hearn dijo que Alalshikh estaba “bastante desconcertado” por la respuesta a su unión con Warren. Y también es un buen negocio. “Somos un deporte profesional”, dijo Warren a ESPN el martes junto a Hearn. “Y entonces descubrimos que nuestros muchachos quieren ganar el mejor dinero posible y nosotros queremos ganar dinero”.

Ahora, con Warren y Hearn ya no en desacuerdo, los rivales se enfrentarán el sábado en Riad como parte de un concepto único basado en equipos creado por Alalshikh que enfrentará a cinco de los boxeadores de Warren de Queensberry Promotions contra cinco seleccionados por Matchroom Boxing de Hearn en un evento llamado “5 contra 5”.

“Realmente es bastante extraño”, le dijo Hearn a ESPN sobre el largo silencio de radio del dúo. “Y con toda honestidad, sin Su Excelencia [Alalshikh] involucrarnos y sin este panorama cambiante, nunca hubiéramos hablado. Porque si no lo vas a hacer después de 15 años, simplemente no lo vas a hacer.

“Ambos somos bastante tercos”, añadió Hearn. “Llegó un punto en el que es lo que es, no trabajamos juntos. Tenemos nuestras propias plataformas, nuestros propios luchadores. Buena suerte. Y creo que hablo en nombre de ambos: es “Lo mejor que hemos hecho jamás. Quiero decir, definitivamente es lo más emocionado y revitalizado que me he sentido en mi carrera en mucho tiempo”.

Para los fanáticos del boxeo, probablemente sea surrealista, aunque alentador, escuchar esas palabras. La lista de peleas del sábado es convincente incluso sin lo que está en juego asociado al concepto de equipo.

Se otorgará un punto por cada victoria por decisión, dos puntos por una victoria por KO/TKO y puntos dobles para los capitanes del equipo: Deontay Wilder, quien firmó con Matchroom antes de su evento principal de peso pesado contra Zhilei Zhang, y Hamzah Sheeraz, quien representará a Queensberry en una pelea de peso mediano contra Austin “Ammo” Williams. El promotor ganador se llevará a casa 3 millones de dólares.

“El boxeo siempre ha sido un deporte individual y ahora lo hacemos cinco contra cinco. Es como un concepto de equipo introducido por primera vez en el deporte del boxeo”, dijo Zhang, de 41 años, a ESPN en comentarios traducidos del chino. “Y me gusta la idea, me gusta lo que están haciendo. Creo que todos en nuestro equipo están entrenando muy duro y con respeto. Y creo que conseguir puntos para el equipo es definitivamente algo bueno”.

Otros seis peleadores buscarán acumular puntos para su promotor. Daniel Dubois de Queensberry se enfrenta a Filip Hrgovic y se espera que el ganador pelee contra Anthony Joshua el 20 de septiembre en el estadio Wembley de Londres en un evento de la temporada de Riad. Los cinco pesos pesados ??de la cartelera se encuentran en el ranking de los 10 mejores de ESPN. Raymond Ford (un estadounidense promovido por Hearn) defiende su título de peso pluma de la AMB contra Nick Ball en una pelea que fácilmente podría considerarse su propio evento principal.

El mayor perdedor en las tres peleas principales es Dubois con +210, según ESPN BET, lo que ilustra la naturaleza competitiva de la lista.

La pelea inaugural: Willy Hutchinson-Craig Richards en el peso semipesado.

La serie de peleas estuvo encabezada por Artur Beterbiev-Dmitry Bivol por el campeonato ligero indiscutible antes de la lesión de rodilla de Beterbiev. Bivol seguirá peleando en la cartelera, defendiendo su título de peso semipesado de la AMB contra el último reemplazo Malik Zinad.

Si bien hay mucho en juego entre los antiguos enemigos acérrimos (derechos de fanfarronear junto con el dinero del premio), podría decirse que hay más en juego para los luchadores, especialmente Zhang y Wilder. Ambos pesos pesados ??se están recuperando de las inesperadas derrotas ante Joseph Parker en Riad.

“Deontay no lució nada bien la última vez, así que tiene que intentar redimirse a sí mismo y a 'Big Bang'. [Zhang] “Querrá volver a estar en la mezcla nuevamente”, dijo Warren. “Tuvo a Parker en la cancha dos veces, le fue bastante bien en la pelea hasta las últimas etapas. Para mí, el perdedor de esta pelea no creo que tenga muchos lugares adonde ir para saber lo que está en juego. Por eso será un enfrentamiento tan competitivo”.

Y quizás eso, más que cualquier otra cosa, es lo que representa el interés de Alalshikh en el deporte (con la cartelera del sábado como ejemplo más reciente). De la forma en que suelen operar otros poderosos del boxeo, Wilder probablemente habría languidecido durante más de un año después de la derrota ante Parker, antes de regresar en una pelea de preparación contra un peleador de bajo nivel.

Es el camino que recorrió Wilder después de su derrota en noviembre ante Tyson Fury el que fue nombrada Pelea del Año 2021 por ESPN (junto con KO del Año). La pelea de regreso de Wilder se produjo 11 meses después, con un KO en el primer asalto ante el oficial Robert Helenius.

El estadounidense, ahora de 38 años, no peleó durante otros 13 meses, y cuando lo hizo, era un caparazón de lo que era antes en una derrota mediocre ante Parker en diciembre pasado. Wilder entró al ring como favorito -700, según ESPN BET. Zhang también era el favorito para derrotar a Parker cuando pelearon el 8 de marzo; no importó. Ahora, ambos grandes hombres tienen la oportunidad de borrar rápidamente el hedor de la derrota y ponerse en posición para otra pelea importante.

“Esto le da a Wilder un pie de regreso”, dijo Hearn. “Si noquea a Zhang, todo el mundo le pedirá que vuelva a participar en grandes peleas… Estos muchachos saben esto en la cartelera: si pierdes, probablemente serás un hombre olvidado para Su Excelencia, siendo brutal. Si ganas y ganas con estilo, él dirá: 'Lo quiero de vuelta'. Así que también luchan por eso”.

Alalshikh está planeando una pelea el 3 de agosto entre Wilder y el contendiente en ascenso Jared Anderson en la cartelera cargada de respaldo de la temporada Terence Crawford-Israil Madrimov Riyadh en Los Ángeles, pero el ex campeón de peso pesado debe desempeñarse bien contra Zhang, incluso en la derrota. La tan esperada pelea contra Joshua también está sobre la mesa. Wilder debía encontrarse con Joshua el 8 de marzo, pero la derrota ante Parker arruinó sus planes.

“Le dije a Wilder, estoy listo para entregar [the Joshua fight] “Pero depende de su actuación contra Zhang”, dijo Alalshikh a ESPN en abril. “Si él no se preocupa por sí mismo, no soy responsable. Le doy dos oportunidades pero no puedo darle una tercera”.

Este podría ser sólo el comienzo del boxeo por equipos. Ya se ha hecho antes en el nivel inferior: hubo la Serie Mundial de Boxeo semiprofesional, donde una vez compitieron los mejores aficionados como el campeón de peso pesado Oleksandr Usyk. También está la Team Combat League, que actualmente está en funcionamiento pero no cuenta con muchos luchadores de alto nivel.

“Los dos promotores involucrados son parte integral de la industria del boxeo y desempeñarán un papel crucial en el nuevo proyecto de boxeo”, dijo Alalshikh a ESPN el jueves. “Los promotores están adoptando esta visión basándose en su experiencia con nosotros hasta ahora, y continuarán trabajando con nosotros para recuperar el boxeo. Nuestra siguiente fase implica una competencia que involucra a nuestros socios, promotores con sede en EE. UU. versus promotores con sede en el Reino Unido, un evento que Creo que los fans lo aceptarán con entusiasmo”.

El Reino de Arabia Saudita ya ha alterado el golf con su gira LIV Golf por equipos, con una considerable inyección de fondos al deporte, y más de lo mismo podría llegar para quedarse en el boxeo. No boxeadores peleando juntos, por supuesto, sino en un formato similar a la Ryder Cup donde los boxeadores representan a su país o promoción.

“Esto pone en marcha todos los jugos”, dijo Warren. “Estamos llenos de emoción y ambos tenemos muchas ganas de ganar. Y ha capturado la imaginación de todos. Ha sido fantástico, gracias a los auspicios de Su Excelencia, básicamente reunirnos, golpearnos la cabeza y decir: 'no arruines esto'.

“Las finanzas disponibles para la temporada de Riad han creado un panorama completamente diferente”, añadió. “Pero eso se ha extendido por todo el mundo ahora… Es un momento realmente brillante para el boxeo, un momento brillante para nosotros, y tenemos que aceptarlo y seríamos unos completos idiotas si lo estropeáramos”.


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