Nolan Richardson: John Calipari puede poner fin a la sequía de títulos de Arkansas

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Arkansas contrató a John Calipari para llevar el programa de baloncesto masculino a su primer título nacional desde 1994, el año en que Nolan Richardson ganó la corona con los Razorbacks y sus “40 Minutes of Hell”.

Richardson le dijo a ESPN el jueves que Calipari tiene el “apoyo” y las capacidades para poner fin a la sequía de 30 años y ganar un título nacional.

“No veo por qué no sería un trabajo donde [Calipari] podrían entrar y ganar un campeonato nacional”, dijo Richardson. “Puedo ver que pueden hacerlo. No conozco otro entrenador que pueda hacerlo mejor que Calipari por su contratación”.

Richardson dijo que habló brevemente con Calipari después de que aceptó el trabajo el mes pasado luego de su largo período en Kentucky y lo felicitó.

Desde entonces, Calipari ha agregado una colección condecorada de talento en su primera temporada baja en Arkansas. Boogie Fland, el recluta de cinco estrellas que originalmente se había comprometido con Calipari en Kentucky, y Johnell Davis, quien llevó a Florida Atlantic a la Final Four de 2023, anclan un grupo que podría competir por la corona de la SEC en 2024-25.

Richardson dijo que Calipari ya se ha ganado el apoyo de la base de fanáticos y espera que los fanáticos de los Razorbacks llenen el Bud Walton Arena (capacidad para 19,368) en Fayetteville, Arkansas, la próxima temporada.

“Tiene su apoyo”, dijo Richardson a ESPN. “Fayetteville es probablemente para mí el mejor trabajo en la Tierra en lo que respecta a los fanáticos. Muchas veces, los fanáticos son para el entrenador que es el entrenador en este momento. Todos están en la mente actual. Si entras y haces un buen trabajo, tendrás a todos los fanáticos detrás de ti. Tienes 20.000 personas en la arena. Arkansas tiene unas instalaciones tremendas. Una mala noche en Arkansas es de 17.000 personas. Eso es inaudito”.

Pero Richardson agregó que el juego ha cambiado mucho desde la última vez que llevó a Arkansas a un título nacional hace 30 años. El portal de transferencias y las reglas NIL han convertido el reclutamiento en una carrera para “comprar al mejor jugador”, dijo.

Si ese es el juego, dijo, entonces Arkansas también está posicionada para competir en el nuevo panorama.

“Tenemos todo aquí arriba”, dijo. “Tienes Tyson Foods, Walmart, JB Hunt. Tienes algunos pesos pesados, pesados, pesados ??en este pequeño rincón de Arkansas”.

Como el único ex entrenador que sabe lo que es ganar un título nacional en Arkansas, Richardson dijo que su consejo para Calipari es simple: quiere que se ciña al plan que lo ayudó a encontrar el éxito al principio de su mandato en Kentucky.

“Se trata de reclutar”, dijo Richardson. “Antes se trataba de reclutar y desarrollar, y ahora se trata de reclutar a los mejores jugadores. Creo que [Calipari] va a hacer eso. Creo que ya ha demostrado que es un excelente reclutador al cumplir con todos los requisitos. Mi consejo es que no hagas nada diferente a lo que siempre has hecho: busca a los mejores jugadores y tendrás la oportunidad de ser el mejor”.


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