Los San Jose Sharks ganan la lotería del draft de la NHL y tienen derecho a elegir el número 1

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SECAUCUS, Nueva Jersey – Macklin Celebrini observó al comisionado adjunto de la NHL, Bill Daly, girar lentamente el cartel para revelar que los San Jose Sharks habían asegurado la primera selección general en la lotería del draft de la NHL de 2024 el martes por la noche.

“Mi corazón latía. Realmente no puedes prepararte para ello. Es tan único, tan especial”, dijo Celebrini, la estrella de la Universidad de Boston que se espera sea la primera selección general en el draft de la NHL, programado para The Sphere en Las Vegas. Las Vegas en junio. “Fue emocionante y, realmente, un poco ansioso”.

Los Sharks terminaron últimos en la clasificación general (19-54-9) y mantuvieron su posición en la lotería. San José tenía un 18,5% de posibilidades de ganar la lotería y un 25,5% de posibilidades de elegir primero.

La lotería resultó decepcionante sin cambios en el orden del draft esta temporada. Los Chicago Blackhawks, que seleccionaron al centro Connor Bedard con la primera selección el año pasado, retuvieron la segunda selección, seguidos por los Anaheim Ducks en la tercera.

El gerente general de los Sharks, Mike Grier, indicó que su equipo seleccionaría a Celebrini con la primera selección general.

“Yo creo que sí”, dijo. “No ha sido un año fácil, pero para nosotros ha sido un premio muy bonito”.

Celebrini, originaria de Vancouver, tiene vínculos con el Área de la Bahía. Es hijo de Rick Celebrini, director de medicina deportiva y rendimiento de los Golden State Warriors. Macklin vivía en el área de San José y jugaba para el equipo San Jose Junior Sharks 14U AAA.

Celebrini, de 17 años, fue estudiante de primer año en la Universidad de Boston la temporada pasada. Ganó el premio Hobey Baker como el mejor jugador de hockey masculino de la NCAA y podría convertirse en el primer jugador en ganar ese premio y luego quedar primero en el draft de la NHL. Dijo que tomará la decisión de regresar a BU o jugar en la NHL la próxima temporada después del draft.

Grier dijo que los Sharks hablarán con Celebrini y su familia para ver cuáles son sus intenciones, pero que el centro tiene “la capacidad de jugar” en la NHL de inmediato.

Celebrini dijo que habló con Bedard y otros grandes prospectos que fueron reclutados para equipos en reconstrucción como los Sharks. “Es una situación única simplemente entrar en eso”, dijo. “Pero es genial construir algo especial allí”.

El draft de la NHL se llevó a cabo en los estudios de NHL Network. En una pequeña habitación sin ventanas había 19 personas, incluidos tres observadores de los medios. Una pantalla de video mostraba las probabilidades de cada equipo para la primera selección general. Frente a la pantalla había una máquina de lotería conectada a un control manual operado por Will Markham, un técnico de máquinas.

Las bolas del 1 al 14 se cargaron en la máquina una por una. El comisionado Gary Bettman se dirigió a la sala con una extensa explicación del borrador de las reglas de la lotería y explicó el proceso del sorteo: se sortearía una combinación de cuatro números que se asignaría al azar a uno de los 14 equipos de la lotería. En total, había 1.001 combinaciones posibles. A los equipos se les asignaron varias combinaciones según sus probabilidades de lotería.

Con una cámara de la NHL grabando, Bettman levantó su teléfono para mostrar que la lotería comenzó a las 5:38 p.m., hora del Este. Levantó las copias de ese día de las portadas de The Wall Street Journal y The New York Times para certificar la fecha.

Hubo dos sorteos de lotería, uno para la primera selección general y otro para la segunda selección. Las bolas se extraían cada 20 segundos y un empleado de la NHL gritaba “¡empate!”. al final de cada intervalo.

La primera combinación de números fue 10-2-7-11, en orden, sorteada a las 5:50 pm

Scott Clarke de Ernst and Young confirmó que los Sharks eran dueños de esa combinación.

El sorteo para la segunda selección general fue 2-8-4-11. El ganador fueron los Sharks, lo que significa que hubo que volver a dibujarlo. El empate fue 14-11-3-9. Nuevamente, el ganador fueron los Tiburones.

“Nunca antes habíamos tenido un nuevo sorteo y ahora tenemos dos”, dijo Bettman, mirando a Markham. “Espero que tu dedo no se esté cansando”.

El cuarto sorteo fue 6-11-3-14. Clarke confirmó que esa combinación pertenecía a los Blackhawks, lo que significa que los dos equipos con las mejores probabilidades de lotería terminaron con las dos primeras selecciones.

Cuando Bettman salió de la sala, los empleados de la NHL comenzaron a fijar los logotipos del equipo en carteles con el escudo de la NHL. Fueron transportados al estudio de televisión para ser revelados en vivo por Daly.

Celebrini participó en la transmisión televisiva en vivo del draft y estaba frente a la cámara cuando Daly reveló que los Sharks lo habían ganado. El prospecto de la NHL dijo que recibió consejos sobre cómo reaccionar ante la revelación de la primera selección general.

“Sólo un pequeño aviso de parte de todos sobre cómo reaccionar”, dijo Celebrini. “Obviamente, es en vivo”.

Parte de ese consejo fue una advertencia: esa vez en 2015, cuando la presunta primera selección general, Connor McDavid, se convirtió instantáneamente en un meme por su reacción de asombro cuando los Edmonton Oilers ganaron la lotería.

“Sí, eso es lo que todos me dijeron”, dijo Celebrini. “Tuvo una experiencia única”.

El orden de selección de los primeros 16 picks de la primera ronda:

1. Tiburones de San José

2. Halcones Negros de Chicago

3. Patos de Anaheim

4. Chaquetas azules de Columbus

5. Canadienses de Montreal

6.Utah

7. Senadores de Ottawa

8. Kraken de Seattle

9. Llamas de Calgary

10. Diablos de Nueva Jersey

11. Sables de búfalo

12. Folletos de Filadelfia

13. Minnesota salvaje

14. Tiburones de San José (de Pittsburgh)

15. Alas rojas de Detroit

16. Blues de San Luis

El draft de la NHL se llevará a cabo en The Sphere en Las Vegas del 28 al 29 de junio. Es la primera vez que el draft se llevará a cabo en Las Vegas y el primer evento televisado en vivo desde The Sphere.


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