Los Warriors presionan por el regreso de Klay Thompson tras la derrota en el play-in

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SACRAMENTO, Calif. — Mientras el escolta de los Golden State Warriors, Klay Thompson, se dirigía a la banca faltando 2:13 en su partido de entrada contra los Sacramento Kings, tenía la cabeza gacha. Hizo una ronda de abrazos con los entrenadores y compañeros del equipo antes de tomar asiento. Después de que sonó el timbre final, se tomó un momento antes de salir de la cancha para mirar a los Kings encendiendo la viga.

Posiblemente fue el último partido de Thompson con los Warriors.

La derrota por 118-94 ante los Kings envió a Golden State a su primera temporada baja en tres años. Y envió a Thompson a la agencia libre sin restricciones.

“Necesitamos que Klay regrese”, dijo el entrenador de los Warriors, Steve Kerr, después del partido. “Aún le quedan buenos años. Y sé que hablo por todos en la organización: lo queremos de regreso… Lo que Klay ha significado para esta franquicia y por muy bueno que siga siendo, lo queremos desesperadamente de regreso”.

Thompson no habló después del partido, pero en la práctica de tiro siete horas antes del inicio, dijo que no fue difícil dejar de pensar en la agencia libre mientras terminaba la temporada.

“Así es la vida”, dijo Thompson. “Tuve tanto éxito aquí que no voy a permitir que pase lo que pase en el futuro me enoje por lo que he podido lograr con el uniforme de los Warriors. No dejo que eso se filtre en absoluto”.

El final de temporada de Thompson dejó mucho que desear, ya que se quedó sin goles en 0 de 10 tiros, incluido 0 de 6 en triples. Fue apenas la quinta vez en la carrera de Thompson que no logró anotar un punto. Fue su segunda vez bajo el mando de Kerr, pero la otra fue cuando fue expulsado 1:43 después de un partido del 23 de noviembre contra los Minnesota Timberwolves.

Fue una actuación que, según Kerr, fue difícil de ver realizar a Thompson.

“Lo he visto los últimos dos años luchando contra la sensación de devastación por las lesiones y lo vi esta temporada cambiar su temporada”, dijo Kerr. “Lo vi disfrutar la segunda mitad de la temporada y jugar con un poco más de libertad y alegría, así que esta noche fue difícil verlo luchar”.

Thompson ingresó al partido de play-in del martes luego de lo que llamó “la mejor racha de baloncesto del año”. Durante las últimas cuatro semanas y media de la temporada regular, Thompson fue segundo del equipo en anotaciones, promediando 21,2 puntos con un 48,1% de tiros de campo y un 41,2% de triples.

Los 77 partidos que jugó fueron su mayor cantidad desde la temporada 2018-19, antes de romperse un ligamento cruzado anterior y un tendón de Aquiles.

“Se trata de felicitarlo por un año increíble”, dijo Stephen Curry. “Todo el mundo va a hablar de un partido, y sé que él quería hacerlo mejor. Pasamos por tantas cosas en 82 partidos, y el hecho de que pudo cambiar su temporada con un nuevo rol y ajustándose… simplemente Realmente me divierto jugando baloncesto y estoy en paz con todo eso, lo que más me preocupa es eso”.

Las conversaciones para un nuevo acuerdo se estancaron entre Thompson y la organización cuando comenzó la temporada en el otoño. Realmente nunca reiniciaron durante la temporada, pero no hubo mucha preocupación al respecto mientras los Warriors navegaban por sus altibajos, las suspensiones de Green, la muerte del entrenador asistente Dejan Milojevic y Thompson tratando de salir de su depresión personal.

Pero las fuentes le dijeron a ESPN que a lo largo de la temporada, no hubo mucha seguridad de que indudablemente habría una resolución entre las partes. Eso es lo que molestó a Thompson, más que nada.

Sin embargo, Green todavía confía en que se alcanzará un nuevo acuerdo.

“[Klay is] Si vamos a tomar la mejor decisión para él, el equipo tiene una decisión que tomar y tomarán la mejor decisión para el equipo. … No creo que haya ningún escenario en el que Klay se vaya y esa es la mejor decisión para este equipo y organización”, dijo Green. “[The organization] No ha mostrado nada más que respeto, lealtad, amor y confianza. No tengo motivos para pensar, oh hombre, no les irá bien a Klay.

“No tengo ninguna razón para pensar que nuestro grupo propietario no nos va a cuidar de la forma en que hemos cuidado a esta organización”.

Green tiene contrato con los Warriors hasta la temporada 2025-26, con una opción de jugador esperándolo en 2026-27. Los acuerdos de Curry y Kerr también los tienen con el equipo hasta finales de 2026.

El deseo de Thompson es, con suerte, lograr un contrato que se alinee con el resto del núcleo dinástico de los Warriors, dijeron fuentes a ESPN.

“No creo que haya ningún escenario en el que Klay se vaya y esa es la mejor decisión para este equipo y organización. (La organización) no ha mostrado nada más que respeto, lealtad, amor y confianza. No tengo motivos para pensar, oh hombre. , no van a hacer lo correcto con Klay. No tengo ninguna razón para pensar que nuestro grupo propietario no nos va a cuidar de la forma en que hemos cuidado a esta organización”.

Draymon Verde

“Nunca podría verme a mí mismo no con esos dos muchachos”, dijo Curry. “Entiendo que esta liga cambia y hay muchas cosas que entran en juego y no vamos a jugar para siempre, pero hemos experimentado mucho juntos y al final del día sé que quieren ganar, lo sé. Quiero ganar y eso es lo único que me preocupa”.

Que su temporada fuera interrumpida por un equipo de los Kings que exhibía “dominación total” se describió como un sentimiento horrible, frustrante y perturbador.

Entonces, junto con el deseo de mantener unido a ese grupo, está el entendimiento de que se deben hacer cambios para que los Warriors vuelvan a estar en la contienda en una Conferencia Oeste extremadamente concurrida.

“Así es la vida. Así es como funciona. No puedes estar en la cima para siempre”, dijo Kerr. “Tenemos una temporada baja en la que tenemos mucho en qué pensar”.

Pero Curry dijo que era demasiado pronto para determinar qué es exactamente lo que hay que cambiar.

“Está crudo en este momento”, dijo. “Sólo estoy pensando si quiero ver los playoffs o no. El 16 de abril, este es un territorio desconocido… Sólo quiero ganar. Sea lo que sea que eso signifique, quiero ganar”.


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