Los Lakers vuelven a tambalear, al borde de otra barrida en los playoffs ante los Nuggets

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LOS ÁNGELES – Después de haber disputado el partido número 285 de su carrera en los playoffs, superando los 275 combinados de los cinco titulares de los Denver Nuggets, la estrella de Los Angeles Lakers, LeBron James, habló con mucha experiencia cuando detalló lo que se necesita para prosperar en la postemporada después de La derrota del tercer juego por 112-105 el jueves por la noche.

“Se supone que debes tener ansiedad y presión, o sentir la presión”, dijo James después de que Denver ganara 3-0 en su serie de primera ronda, a una victoria de barrer a Los Ángeles en su verano por segundo año consecutivo. “De eso se trata. De esto se trata la postemporada”.

Con Anthony Davis a su derecha, James respaldó su capacidad y la del centro de los Lakers para desempeñarse cuando los juegos más importan. La pareja se combinó para 59 puntos. James terminó con 26 puntos con 12 de 20 tiros, seis rebotes y nueve asistencias, mientras que Davis lideró a Los Ángeles con 33 puntos con 14 de 23 tiros y 15 rebotes.

No dijo lo mismo del resto de los Lakers, que fueron superados por un equipo de Denver que contaba con dos jugadores, Aaron Gordon y Michael Porter Jr., cada uno de los cuales superaba la barrera de los 20 puntos para respaldar a las estrellas Nikola Jokic (29 puntos, 15 rebotes) y Jamal Murray (22 puntos, nueve asistencias).

Cuando se le preguntó si los Lakers estaban abrumados por el nivel de ejecución de los Nuggets, James dijo: “Tendrías que hacerles esa pregunta a los individuos y ver cómo se sienten. Es difícil para mí simplemente decir: 'Esto es lo que pienso que El chico siente.' … No puedo hacer eso. No soy un lector de mentes, no lo sé”.

Nadie pudo hacerle esa pregunta al armador de los Lakers, D'Angelo Russell. Después de quedarse sin goles en el Juego 3 con 0 de 7 tiros (0 de 6 en 3), se negó a hablar con los periodistas después del juego, según un portavoz del equipo.

“Hemos estado, este tipo y yo [Davis] Hemos estado jugando juntos durante seis años”, continuó James. “Hemos estado en la cima de la montaña. Hemos estado cerca de la cima de la montaña. Hemos jugado muchos juegos. Sabemos lo que se necesita para ganar. Sabemos lo que se necesita para ganar un campeonato y lo casi perfecto que debes ser. Eso no es algo que sea tan loco de obtener”.

Sin embargo, parece algo imposible para los Lakers contra los Nuggets. Han perdido 11 juegos consecutivos contra Denver, la quinta racha activa más larga de cualquier franquicia contra un equipo. Y los cuatro equipos que están por delante de los Lakers en esa lista (Detroit, Houston, Charlotte y Portland) no han estado ni remotamente cerca de un campeonato en los últimos años.

Denver no fue intocable en el Juego 3. Los Ángeles abrió con una ventaja de 8-0, lo que provocó que los Nuggets pidieran tiempo muerto apenas un minuto y 50 segundos después del inicio con el techo listo para volar el edificio de los fanáticos locales. Y al igual que la ventaja de 12 puntos que los Lakers construyeron en el Juego 1 y la ventaja de 20 puntos que tuvieron en el Juego 2, llegaron a tener una ventaja de hasta 12 puntos el jueves.

Luego llegó el tercer cuarto, cuando Denver los superó 34-22. Los Nuggets ahora han superado a Los Ángeles por 31 en el tercer cuarto en tres juegos; En los otros nueve cuartos, los Lakers superaron a los Nuggets por 11.

“Nuestro tercer cuarto ha sido atroz”, dijo el base Austin Reaves, el único jugador de los Lakers en anotar cifras de dos dígitos además de James y Davis, aunque 10 de sus 22 puntos llegaron al final del último cuarto, después de que los Nuggets habían tomado el control.

Si bien las expresiones hoscas de la banca y el cuerpo técnico de los Lakers al final del juego sugirieron que esta serie casi ha terminado, todavía hay otro juego en casa para Los Ángeles que será el anfitrión el sábado en el Juego 4.

Davis dijo que los Lakers deben limpiar sus rebotes después de permitir 19 puntos de segunda oportunidad en 14 rebotes ofensivos, continuar regresando a la transición defensiva y poner más puntos en el tablero.

“Tenemos que anotar”, dijo Davis. “Sólo teníamos 20 en el segundo [quarter], 22 en el tercero. Un equipo así, que va a marcar, tenemos que poder marcar también”.

Los Lakers promedian sólo 102,3 puntos en la serie. LA promedió 124,4 puntos en las 12 victorias que obtuvo en sus últimos 15 partidos de la temporada regular más el torneo previo a la serie de Denver.

Mientras tanto, los Nuggets se mantienen en alerta máxima.

“Creo que cada partido es cada vez más duro”, dijo Jokic. “Estaban arriba por 20 en Denver; hoy estaban arriba por 12 en la primera mitad. Creo que es realmente difícil jugar contra el mismo equipo otra vez. No te puedes aburrir con el estilo de juego o lo que sea. Sólo necesitas Seguir haciéndolo, especialmente para nosotros, porque ganamos los últimos tres, y simplemente confiar en lo que estamos haciendo y no aburrirnos del éxito porque puede salir mal muy rápido”.

Que es todo lo que Los Ángeles puede esperar en este momento: alguna grieta en los cimientos de los Nuggets que los Lakers puedan encontrar para extender la temporada.

“En este momento es un juego a la vez”, dijo James. “Si pierdes, te vas a casa. Así que vamos a llegar con la mentalidad de 'Consigamos uno'”. Fuerza un Juego 5 y luego partimos de ahí. Mientras tengas vida, siempre tendrás fe. Simplemente creo que juegas hasta que las ruedas se caigan”.

Ramona Shelburne de ESPN contribuyó a este informe.


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