Fuentes: Ezekiel Elliott y los Cowboys se reúnen con un contrato de 1 año

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FRISCO, Texas — Ezekiel Elliott llegó a un acuerdo de un año con los Dallas Cowboys que tiene un valor máximo de $3 millones, dijeron fuentes a ESPN el lunes, reuniéndolo con la franquicia que lo tomó con la cuarta selección general de la NFL de 2016. borrador.

Elliott y su agente, Rocky Arceneaux, se reunieron con los Cowboys antes del draft de la semana pasada y finalmente terminaron en el mismo restaurante, Dee Lincoln Prime, donde el equipo estaba celebrando la cena de los cazatalentos antes del draft.

“Bueno, Zeke, como todos sabemos, es uno de nuestros favoritos”, dijo el jueves el vicepresidente ejecutivo de los Cowboys, Stephen Jones. “Se ha jugado todo por esta franquicia. Es el máximo competidor. Quiero decir, es un tipo en el que obviamente pensamos mucho”.

Habiendo perdido al principal corredor Tony Pollard en la agencia libre ante los Tennessee Titans, los Cowboys están considerando adoptar un enfoque de comité para el corredor. Dallas volvió a contratar al suplente del año pasado, Rico Dowdle, y sumó al veterano Royce Freeman en la agencia libre. Los Cowboys también tienen a Deuce Vaughn, una selección de sexta ronda del año pasado, Malik Davis y Hunter Luepke en la lista.

El regreso de Elliott recuerda la segunda etapa de Herschel Walker con los Cowboys. Walker fue el principal corredor de los Cowboys de 1986 a 1989 antes de su famoso canje a los Minnesota Vikings que ayudó a Dallas a convertirse en tres veces campeón del Super Bowl en la década de 1990 con Jimmy Johnson. Regresó a los Cowboys en 1996, viendo acción detrás de Emmitt Smith y siendo el principal regresador de patadas de salida.

Los Cowboys no seleccionaron a un corredor en el draft, a pesar de su falta de profundidad en la posición en la plantilla actual. Dallas contempló seleccionar un corredor en la tercera ronda, pero optó por el apoyador Marist Liufau. Sin una selección de cuarta ronda, los Cowboys vieron a 12 corredores salir del tablero desde que eligieron a Liufau (N° 87 en general) hasta cuando eligieron en la quinta ronda en el N° 174.

“Creo que muchas veces surge la pregunta: '¿Realmente te apegarás a tu consejo?' Simplemente sentí que cada vez que la situación estaba ahí para que hiciéramos una elección y hiciéramos lo correcto, no era en el corredor”, dijo Jones al concluir el draft el sábado. “Teníamos corredores y pensábamos, 'OK, nuestra selección viene en 10 selecciones; ocho selecciones; cinco selecciones de distancia', entonces podrían elegirlo.

“Obviamente teníamos un grupo de corredores en ese espacio donde creo que había entre 75 y 85 jugadores a los que teníamos que ver salir del tablero. Teníamos un puñado de corredores que hubiéramos considerado, pero simplemente no funcionó. afuera.”

Incluso si los Cowboys hubieran seleccionado un corredor, todavía iban a agregar a Elliott, quien fue una víctima del tope salarial del roster de Dallas el año pasado antes de finalmente firmar con los New England Patriots.

Elliott participó en el 51% de las jugadas ofensivas y, corriendo detrás de una línea ofensiva mixta, terminó con 642 yardas, la mayor cantidad del equipo, en 184 acarreos (promedio de 3.5) con tres touchdowns. Agregó 51 recepciones, la mayor cantidad del equipo, para 313 yardas (promedio de 6.1) y dos touchdowns.

Elliott, que cumplirá 29 años en julio, vio un aumento significativo en la carga de trabajo en las últimas cinco semanas del año después de que el corredor Rhamondre Stevenson fuera marginado por un esguince de tobillo.

Pero los Cowboys no le pedirán a Elliott que sea el corredor dominante que fue durante una buena parte de su primer mandato con el club que lo dejó como el tercer corredor líder de todos los tiempos de la organización detrás de Hall Smith y Tony Dorsett.

Del 2016 al 22 con los Cowboys, Elliott corrió para 8,262 yardas. El tres veces Pro Bowler estableció récords de novato del equipo con 1,631 yardas y registró 30 juegos de 100 yardas en su tiempo con los Cowboys. También lideró la NFL en yardas terrestres en 2016 y 2018, pero no ha superado las 1,000 yardas desde 2020 (1,002).


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