Dawn Staley nombrada Entrenadora del Año de AP por segunda vez

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Dawn Staley hizo un trabajo magistral guiando a un joven equipo de Carolina del Sur de regreso a la Final Four con un récord invicto por segunda temporada consecutiva.

Staley fue honrada el jueves como Entrenadora del Año de baloncesto universitario femenino de Associated Press por segunda vez. Recibió 27 votos del panel de medios nacionales de 35 miembros que vota sobre el Top 25 de AP cada semana. Staley también ganó el premio en 2020.

Se une a un grupo de entrenadores de élite que incluye a Geno Auriemma (9), Muffet McGraw (4), Kim Mulkey (3) y Brenda Frese (2) que han ganado el premio AP varias veces desde que se otorgó por primera vez en 1995.

Lindsay Gottlieb de USC, Felisha Legette-Jack de Syracuse y Scott Rueck del estado de Oregon empataron en segundo lugar con dos votos cada uno. La votación se realizó antes del torneo de la NCAA.

Carolina del Sur se enfrenta a NC State el viernes en una semifinal nacional (7 pm ET, ESPN) y es el favorito para ganar su segundo título en tres años y el tercero en general, todos desde 2017. Los Gamecocks están a dos victorias de completar la décima temporada invicta en Historia de la División I.

Staley ha reconstruido el programa hasta convertirlo en una potencia desde que llegó en 2008, y se esperaba que el equipo del año pasado agregara otro campeonato hasta que Iowa derrotó a los Gamecocks en la Final Four. Esta temporada, Staley tuvo que reemplazar toda su alineación titular y aun así guió al equipo de regreso a las semifinales por cuarto año consecutivo.

Ha creado una base de seguidores que ha liderado la asistencia del país durante los últimos 10 años. En 2021, la escuela anunció un nuevo contrato de siete años que le pagará $2,9 millones esta temporada y crecerá a $3,5 millones en la última temporada en 2027-28. Staley dijo entonces que el acuerdo de 22,4 millones de dólares debería tener un impacto y tal vez conducir a la equidad en los juegos masculinos y femeninos.

En el camino, Staley se ha convertido en una voz de liderazgo y dirección en el fútbol femenino. El ex armador ya es el primer entrenador negro en ganar dos títulos de la NCAA, un éxito que le ha dado a Staley la plataforma para defender cuestiones fuera de la cancha. Continúa hablando sobre equidad de género, diversidad y oportunidades para las mujeres.

Staley también ha apoyado abiertamente a sus jugadores y a los atletas en general. Hace un año, le preguntaron sobre su equipo cuando otros habían sugerido que sus jugadores eran matones.

“Esa es una buena pregunta”, respondió ella. “No somos luchadores de bar. No somos matones. No somos monos. No somos luchadores callejeros”.

“Si realmente los conocieras, si realmente los conocieras, si realmente quisieras conocer a otros jugadores que representan este juego, pensarías de manera diferente”, añadió. “Así que no nos juzguen por el color de nuestra piel. Júzguennos por cómo abordamos el juego”.


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