miércoles, abril 17, 2024
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Kirk Cousins ??dice que el atractivo de los Falcons fue una visión a largo plazo para él

FLOWERY BRANCH, Ga. — Con un traje gris pálido con corbata roja y zapatillas negras, Kirk Cousins ??se paró en el podio el miércoles por la noche explicando y reforzando lo que estaba diciendo, mientras se instalaba en su nuevo hogar.

El área metropolitana de Atlanta ha sido un lugar familiar para el nuevo mariscal de campo de los Falcons y su familia durante mucho tiempo. Su esposa, Julie, creció aquí. Ha pasado parte de la temporada baja en el sótano de su suegro en Johns Creek, Georgia.

Entonces, cuando se le presentó la oportunidad de venir a Atlanta (y coincidió con un fuerte compromiso futbolístico en él), la aprovechó. Poco después de firmar un contrato de cuatro años por un valor de hasta 180 millones de dólares, explicó que fue la aceptación de Atlanta lo que finalmente le convenció para dejar Minnesota.

“Creo que en Minnesota hubo una tendencia durante las últimas dos temporadas bajas a ser algo así como año tras año”, dijo Cousins. “Y mientras hablábamos con Atlanta, sentí que este era un lugar donde, si juego al nivel que espero, puedo retirar un Falcon.

“Y eso fue algo que realmente me emocionó, y ese es sin duda el objetivo y hay que ganarse el derecho a hacerlo”.

Cousins ??sabe que tiene que ganar. Sin embargo, antes de que realmente pueda pensar mucho en ganar, tiene que recuperarse. Cousins ??continúa recuperándose de un desgarro en el tendón de Aquiles derecho que sufrió en octubre, la primera cirugía en la vida del jugador de 35 años. Llamó a la rehabilitación “un proceso realmente positivo” y le dio crédito al personal de entrenamiento de los Vikings y a sus propios entrenadores por ayudarlo a superar los primeros meses después de la cirugía.

Diciendo que se “siente muy bien”, Cousins ??se fijó el objetivo de estar a toda velocidad en la práctica para finales del minicampamento obligatorio de junio de Atlanta, pero también sabe que no debe apresurar su regreso. En este momento, Cousins ??puede “tomar gotas” y lanzar bien el balón, pero si tuviera que salir del bolsillo, dijo que quedaría claro que todavía se está recuperando de la lesión.

Cuando regrese, Atlanta confía en que él sea el jugador que ha sido la mayor parte de su carrera. Cousins ??ha jugado en 150 juegos con 145 inicios, completando el 66.9% de sus pases para 39,471 yardas, 270 touchdowns y 110 intercepciones durante seis años en Washington seguidos de seis años en Minnesota.

El ex seleccionado de cuarta ronda llegó al Pro Bowl en tres de sus últimas cinco temporadas, y estaba en camino de tener una de las mejores temporadas de su carrera en 2023 antes de la lesión en el tendón de Aquiles.

Luego de la incorporación de Cousins, se espera que el mariscal de campo de los Falcons, Desmond Ridder, sea canjeado, dijeron fuentes a Adam Schefter de ESPN el jueves. Los Falcons han estado discutiendo un acuerdo con otros equipos, pero aún no hay nada concretado, dijeron las fuentes.

Ridder ha sido titular en 17 partidos para Atlanta en las últimas dos temporadas, lanzando para 3,544 yardas con 14 touchdowns y 12 intercepciones. Fue nombrado mariscal de campo titular antes de la temporada 2023, pero Ridder fue enviado a la banca dos veces la temporada pasada a favor de Taylor Heinicke. Uno de los mayores problemas de Ridder la temporada pasada fue la seguridad del balón: además de 12 intercepciones, también tuvo 12 balones sueltos.

El miércoles temprano, Cousins ??publicó un video agradeciendo a los Vikings y a la gente de Minneapolis/St. Paul, calificándolo como “un día un poco agridulce” porque significaba que tendría que dejar a los Vikings.

Atlanta parecía un lugar familiar. Un lugar confortable. Él y Julie se casaron en Roswell, Georgia. Su hijo menor nació en Atlanta. La primera cita de Cousins ??y Julie fue en Stone Mountain, en los suburbios de Atlanta. Fuera del campo, tenía sentido.

Dentro de la organización, Cousins ??quedó impresionado por la alineación que vio entre el dueño del equipo Arthur Blank, el gerente general Terry Fontenot y el entrenador Raheem Morris.

“Cuando ves el compromiso del Sr. Blank para ganar y lo que ha hecho a lo largo de los años para hacer de los Falcons una organización de primera clase. Cuando ves a los jugadores que Terry seleccionó, cuando ves su experiencia con los Saints y lo que construyeron a lo largo de muchos años, años y el éxito que ha tenido”, dijo Cousins. “Y luego conocí a Raheem, y cuando vi lo que hizo y lo que le rodeaba y las personas que dirigió y las personas que trabajaron con estas personas hablando tan bien de ellos, quiero decir, la evidencia se estaba acumulando para demostrar que Aquí hay un alineamiento serio”.

Cousins ??conocía a Morris del tiempo que compartieron en Washington y recordaba a Morris, entonces entrenador de backs defensivos, caminando por el pasillo hacia las reuniones de mariscales de campo, una imagen que se le quedó grabada. Llamó al ex mariscal de campo de los Saints, Drew Brees, para preguntarle sobre Fontenot, con quien Brees trabajó durante más de una década en Nueva Orleans.

“Creo que en Minnesota la tendencia en las últimas dos temporadas fue ser de año en año. Y mientras hablábamos con Atlanta, sentí que este era un lugar donde, si juego al nivel que espero jugar, eso Puedo retirar un Falcon. Y eso fue algo que realmente me emocionó, y ese es ciertamente el objetivo y debes ganarte el derecho a hacerlo”.

Primos Kirk

Brees “se entusiasmó con él, con su conocimiento futbolístico”, dijo Cousins.

Y luego, hace un par de semanas, recibió un mensaje de texto de un número desconocido mientras esperaba en la fila para el viaje de Guardianes de la Galaxia en EPCOT. El remitente fue el ala cerrada de los Falcons, Kyle Pitts, quien conoció a Cousins ??por primera vez en el Pro Bowl después de la temporada 2021.

“Dijo: 'Estamos listos para que nos lleves a la tierra prometida'”, dijo Cousins. “Dije: 'Bueno, ya sabes, hablemos'. Fue simplemente que él reclutó un poco”.

Los primos no necesitaron mucha venta. Había visto las habilidades de Pitts y el tipo de jugador que podía ser. En los últimos días después de aceptar el trato, habló con el receptor abierto Drake London y le envió un mensaje de texto al corredor Bijan Robinson, quedando impresionado.

Después de esas conversaciones, le dijo a Julie “estos tipos son astutos”. Entendió lo mucho que querían ganar. Había estado presente la última vez que Atlanta fue un ganador consistente.

Durante la temporada 2016, Cousins ??había asistido a partidos de playoffs en el Georgia Dome cuando los Falcons vencieron a los Seattle Seahawks y los Green Bay Packers, un éxito que le gustaría emular.

“Recuerden haber visto esos juegos y disfrutar de ese momento”, dijo Cousins. “Y realmente uno de mis objetivos es revivir ese momento nuevamente como jugador aquí.

“Y ese es realmente el sueño”.


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