miércoles, abril 17, 2024
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Los mejores equipos de baloncesto femenino de la NCAA antes de March Madness

A estas alturas de febrero, las cosas empiezan a ponerse reales para los equipos de baloncesto universitario de todo el país. Están en juego los campeonatos de conferencias de la temporada regular. Los torneos de liga y, por tanto, las candidaturas automáticas para el torneo de la NCAA, están a la vuelta de la esquina. Y luego estará en juego un título nacional para los 68 equipos que compiten en March Madness.

Los campeonatos no se ganan ni se pierden en febrero, algo que vimos el año pasado. LSU, por ejemplo, perdió dos partidos tardíos en la SEC, derrotado por Carolina del Sur el domingo del Super Bowl y luego sorprendido en la semifinal del torneo de conferencia por Tennessee. Pero los Tigres emergieron como la mejor versión de sí mismos a finales de marzo y principios de abril, llegando a la primera Final Four del programa en 15 años y ganando su primer campeonato nacional.

Es mucho mejor estar gelificando y tener las cosas resueltas en esta época del año que seguir buscando respuestas. Entonces, a medida que avanza marzo, aquí hay cinco equipos calientes que están tomando impulso en el momento adecuado, algunos de los cuales han sacudido las cosas en el Bracketology de ESPN y podrían estar preparados para carreras profundas esta primavera.

Recién salido de su primera aparición en Elite Eight en 30 años, Ohio State no cumplió con las expectativas desde el principio, dejando los concursos más importantes fuera de la conferencia a USC y UCLA, pero los Buckeyes se han encargado del negocio en el juego Big Ten. Después de caer en Michigan el 30 de diciembre, los Buckeyes no han perdido en el año calendario 2024, y lo más significativo es que vencieron a Iowa en tiempo extra en Columbus. La semana pasada lograron una goleada de 80-47 sobre Nebraska, que el partido anterior había derrotado a Iowa, en quizás el partido más completo de la temporada para el equipo de Kevin McGuff.

Una racha de 13 victorias consecutivas ha impulsado a Ohio State al puesto número 2 en la encuesta de Associated Press, mientras que los Buckeyes también han asumido una ventaja de 1½ juego sobre Iowa en la clasificación de los Diez Grandes y un puesto número 1 en la selección de la NCAA. Primera revelación del top 16 del comité. A este ritmo, ningún partido restante de la temporada regular podría tener tanto jugo como su revancha contra los Hawkeyes en Iowa City el 3 de marzo.

Los Buckeyes han prosperado con Jacy Sheldon (17,8 puntos por partido) nuevamente (jugó solo 13 juegos el año pasado debido a una lesión), y si obtienen la versión de Cotie McMahon que perdió 33 puntos contra Iowa el mes pasado, podrían alcanzar Cleveland y la Final Four. Si bien tienen múltiples opciones sobre cómo anotar ofensivamente, su defensa ha causado los mayores problemas en el Big Ten. Al forzar más de 20 pérdidas de balón por partido y contar con la mejor clasificación defensiva en la conferencia (89,1 puntos permitidos por cada 100 posesiones según CBB Analytics), Ohio State solo ha permitido que tres equipos del Big Ten anoten más de 72 puntos.

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El estado de Oregon encabeza los actos heroicos de UCLA con el toque de timbre de Talia von Oelhoffen

Una canasta de Lauren Betts en los últimos segundos pone a UCLA arriba, luego Talia von Oelhoffen mete un triple cuando suena el timbre para darle la victoria a Oregon State.

Después de una temporada de 13 victorias que incluyó solo cuatro victorias en juegos de conferencia, los Beavers fueron elegidos para terminar décimo en la encuesta de pretemporada Pac-12. En cambio, Scott Rueck ha llevado a su equipo a un empate por el segundo lugar en la clasificación de la conferencia y al puesto número 2 en el último Bracketology de Charlie Creme. Después de quedar invicto en juegos fuera de la conferencia, Oregon State perdió los primeros juegos ante las escuelas de Los Ángeles, pero desde entonces ha ganado 9 de sus últimos 11, arrasando con Colorado, derrotando a Utah en Salt Lake City y actualmente saliendo de un fin de semana particularmente emocionante en el que vencieron a UCLA en el Timbre en uno de los mejores finales de un partido de baloncesto.

Con la máxima anotadora y reboteadora Raegan Beers (17,5 puntos por partido, 10,7 RPG) no disponible debido a una lesión facial que sufrió contra UCLA, los Beavers cayeron ante USC en el siguiente partido (su única derrota en Gill Coliseum este año) pero le dieron a los Trojans y JuJu Watkins todo lo que pudieron manejar.

Beers proporciona una presencia de pintura en el interior, y los Beavers la rodean con jugadores que pueden anotar triples (Timea Gardiner, Talia von Oelhoffen y Lily Hansford han acertado al menos 30 cada una en la temporada). Pero su unidad de banco ha sido un separador, y aunque su defensa no es llamativa, todavía es difícil enfrentarse a ellos (en el juego de conferencia están manteniendo a sus oponentes en un porcentaje de tiros de campo efectivo de 40,1%, el mejor de la liga, según CBB Analytics). .

Oregon State no ha jugado en el torneo de la NCAA desde 2021, pero los Beavers parecen un equipo al que pocos querrán enfrentarse en Corvallis y luego potencialmente en Portland. Y Rueck sabe un par de cosas sobre carreras profundas en postemporada, llevando a los Beavers a dos Sweet 16, un Elite Eight y un Final Four de 2016-19.

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Georgia Amoore mete una suave bandeja inversa

Georgia Amoore hace una bandeja inversa para ampliar la ventaja de Virginia Tech.

La tercera parada de la temporada de ESPN College GameDay llega el domingo en Blacksburg, Virginia, y la visita llega en un momento perfecto. Después de caer ante Iowa y LSU en juegos fuera de la conferencia y luego sufrir derrotas consecutivas ante Florida State y Duke, Virginia Tech ingresa al enfrentamiento del domingo contra Carolina del Norte con una racha de nueve victorias consecutivas. La carrera refleja cómo los Hokies tomaron por asalto el ACC en febrero pasado en su camino hacia llegar a la primera Final Four del programa. Lo más impresionante de esta temporada es que arrasaron en la serie de temporada regular contra NC State y ganaron cuatro enfrentamientos consecutivos como visitantes contra equipos clasificados de ACC.

Virginia Tech actualmente se encuentra en la línea de semillas número 3 en Bracketology y en la cima de la clasificación de ACC. Los Hokies tienen marca de 13-2 cuando quedan tres partidos de temporada regular, incluido solo uno contra un oponente Top 25.

Elizabeth Kitley (22,9 puntos por partido, 11,8 puntos por partido) y Georgia Amoore (17,8 puntos por partido, 7,5 puntos por partido) están en la lista corta de mejores dúos del país. Con ambos logrando números profesionales esta temporada, Kitley podría convertirse en tres veces jugador del año de la ACC, mientras que Amoore es uno de los mejores armadores del juego universitario. Como grupo que ha necesitado ser paciente a medida que sus nuevos jugadores crecen en sus roles, el factor X de los Hokies sigue siendo qué jugador ayudará a su pareja totalmente estadounidense. Matilda Ekh parece haberse sentido más cómoda como tercera opción de anotación, y Kenny Brooks necesitará que ella, Cayla King y el resto de sus piezas complementarias estén en su mejor momento para llegar hasta bien entrado marzo.

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Oklahoma avanza como visitante con victoria sobre Cincinnati

Oklahoma avanza como visitante con victoria sobre Cincinnati

Con tres titulares del año pasado graduados y un cuarto eliminado del año por una lesión, los Sooners fueron elegidos para terminar quintos en la encuesta de pretemporada de los 12 grandes. La mayoría de los espectadores asumieron que sería un mal año para Oklahoma, especialmente después de que los Sooners terminaron 6-5 en juegos fuera de la conferencia, perdiendo sorprendentemente ante Southern por nueve.

Pero el equipo de Jennie Baranczyk parece haber dado un giro en la competencia Big 12, ya que Oklahoma encabeza la clasificación de la conferencia con tres juegos restantes. Los Sooners han ganado 10 de sus últimos 11 partidos, incluyendo 91 puntos en una victoria sobre Texas en Austin.

Skylar Vann (15,5 puntos por partido) y Payton Verhulst (12,0 puntos por partido) se han convertido en sus máximos anotadores, pero Oklahoma no tiene problemas para compartir el balón. De hecho, su tasa de asistencia del 71,4% es la mejor del país, según Her Hoop Stats. Y aunque no son necesariamente de élite a la defensiva, los Sooners han mejorado en ese extremo de la cancha. Ocupan el puesto número 5 en la liga en clasificación defensiva al permitir 90,9 puntos por cada 100 posesiones con un porcentaje de tiros de campo efectivos del oponente del 44,0% (el segundo mejor de la liga), según CBB Analytics.

Si los Sooners, que fueron campeones co-regulares de la temporada el año pasado con Texas, permanecen en este camino, podrían ganar títulos consecutivos de la Big 12 por primera vez desde 2006-2007, lo cual es significativo considerando antes del año pasado. no habían ganado una corona de conferencia desde 2009. Oklahoma ocupa el puesto número 6 en el último Bracketology.

Seríamos negligentes si no mencionáramos a los tres equipos del país que han ganado al menos 20 juegos consecutivos: Carolina del Sur, Gonzaga y Fairfield. Mientras que los Gamecocks y Bulldogs son equipos de torneos perennes, los Stags pasaron 20 años entre apariciones en el Big Dance (2001 a 2022). Pero son los claros favoritos para representar al MAAC en marzo bajo la dirección de la entrenadora de segundo año Carly Thibault-DuDonis.

Su actual racha de 21 victorias consecutivas ha atraído cierta atención en la encuesta de AP (son el equipo número 2 que recibe votos fuera del Top 25 detrás de la UNLV), con su única derrota en el año ante el equipo proyectado para el torneo de la NCAA, Vanderbilt, en el segundo. partido de la temporada.

Muchos estudiantes de primer año han causado sensación en todo el país esta temporada, y Fairfield tiene uno propio: Meghan Andersen lidera el equipo en anotaciones (15,9 puntos por partido), rebotes (5,1 puntos por partido) y bloqueos (1,3 puntos por partido).


Qué ver este fin de semana

No. 11 Colorado en el No. 7 USC
10 pm ET del viernes, Red Pac-12

USC está en ascenso con seis victorias consecutivas en Pac-12, incluida una recientemente sobre Oregon State en Corvallis, y los Trojans buscarán extender esa racha cuando reciban a los Buffaloes el viernes. Mientras tanto, a Colorado le vendría bien una semana para aumentar la confianza en Los Ángeles después de perder dos partidos seguidos ante Oregon State y Utah, derrotas que los sacaron de la línea número uno en Bracketology y han permitido a Stanford fortalecer su fortaleza en la cima de la clasificación Pac-12.

No. 24 Baylor en el No. 22 Virginia Occidental
2 pm ET el sábado, Big 12 Network/ESPN+

Los 12 grandes han sido impredecibles esta temporada. Después de que ambos equipos quedaron invictos en juegos fuera de la conferencia, los Bears están en el medio del grupo de la liga con 9-6, mientras que West Virginia ocupa el cuarto lugar con 11-4, y ambos se proyectan como cabezas de serie número 6 en el torneo de la NCAA. Baylor ganó el primer encuentro 65-58, pero los Mountaineers, que vienen de una dura derrota en tiempo extra en Kansas State, no querrán perder dos seguidos.

No. 13 LSU en Tennessee
Domingo al mediodía, hora del Este, aplicación ESPN/ESPN

Esta batalla del segundo y tercer mejor equipo de la SEC debería decirnos más sobre dónde se encuentra realmente cada equipo. Los Tigres han tenido altibajos en el juego de la conferencia, casi venciendo a Carolina del Sur, pero perdiendo juegos ante Auburn y Mississippi State, no clasificados. Tennessee tiene cuatro derrotas en la conferencia después de sufrir cinco en juegos fuera de la conferencia, pero ha tenido unas buenas últimas dos semanas, compitiendo también con los Gamecocks. A las Lady Vols todavía les falta una gran victoria esta temporada, por lo que sacar provecho de recibir a los Tigres sería de gran ayuda.


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