viernes, marzo 1, 2024
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Una guía para el nuevo año: cinco luchadores a seguir en 2024

Los mejores libra por libra del boxeo tuvieron algunas actuaciones dignas en 2023.

Artur Beterbiev inició la campaña manteniendo intacta su perfecta proporción de KO con una emocionante derrota por nocaut técnico sobre Anthony Yarde para retener tres títulos de peso semipesado.

Tres meses después, un golpe al cuerpo bien colocado de Gervonta Davis detuvo a Ryan García en la pelea comercial más importante del año. En julio, Naoya Inoue dominó a Stephen Fulton en su debut en las 122 libras y mostró su talento generacional, antes de unificar títulos para convertirse en campeón indiscutible en una segunda división con otra impresionante victoria por KO sobre Marlon Tapales el 26 de diciembre.

Y Devin Haney ganó todas las rondas e incluso derribó a Regis Prograis para convertirse en campeón de dos divisiones el 9 de diciembre.

La mejor actuación de todas, por supuesto, perteneció a Terence Crawford, quien desmanteló a Errol Spence Jr., en una victoria tour de force para cimentar la supremacía del peso welter.

Pero ¿qué pasa con todos los peleadores que se encuentran fuera del top 10 libra por libra de ESPN? Hay muchos boxeadores con una oportunidad genuina de acercarse un poco más a ese reconocimiento en 2024.

Aquí hay cinco de estos boxeadores que creemos que se citarán en 2024 (sin ningún orden en particular):


Jai Opetaia (24-0, 19 KOs) – Peso crucero

Con sus rápidos reflejos, su ágil potencia de golpe y su equilibrio, el australiano parece un talento especial.

Opetaia propinó un devastador KO en el primer asalto contra Ellis Zorro el 23 de diciembre en Arabia Saudita, donde peleará dos veces más en 2024. Esa pelea para mantenerse ocupado le costó su título de la FIB después de que lo despojaran, pero Opetaia está preparado para mucho. logros más significativos en 2024.

El jugador de 28 años se ve frenado por pelear en la división de peso crucero que se pasa por alto, pero su habilidad exige que el deporte preste atención. Todo quedó a la vista cuando desarticuló a Jordan Thompson en septiembre.

Opetaia también posee valor demostrado después de luchar con una mandíbula rota para derrotar a Mairis Briedis por el título en 2022. Para realizar realmente su potencial, Opetaia probablemente tendrá que tomar el camino muy transitado de las estrellas de peso crucero que saltan al peso pesado.

Evander Holyfield y Oleksandr Usyk (quien también derrotó a Briedis en una pelea por el título) son los campeones de peso crucero más exitosos que alcanzaron alturas aún mayores en el peso pesado, la división glamorosa del boxeo.

Opetaia será pequeño en el peso pesado con 6 pies 2 pulgadas, pero su talento probablemente sea tal que también será una jugada peligrosa en la categoría de peso ilimitado.

Y con al menos dos peleas más para Opetaia en Arabia Saudita, donde los organizadores se han comprometido firmemente con la división de peso pesado, Opetaia podría dar ese salto más temprano que tarde.


Junto Nakatani (26-0, 19 KOs) – Peso gallo

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Junto Nakatani derriba a Andrew Moloney de un solo golpe

Junto Nakatani termina instantáneamente su pelea contra Andrew Moloney una vez que le da un golpe perfectamente colocado.

El boxeador japonés se convirtió en campeón de dos divisiones en mayo con su brutal nocaut sobre Andrew Moloney. La demostración de poder de Nakatani anunció su llegada al público del boxeo estadounidense y le valió el KO del año de ESPN.

Nakatani ahora está listo para convertirse en campeón de tres divisiones cuando se enfrente a Alexandro Santiago el 24 de febrero en Tokio por ESPN+. Santiago ganó el título cuando derrotó a Nonito Donaire en julio, pero es probable que ese reinado dure poco.

Nakatani, de 25 años, es esbelto y sabe cómo colocar sus tiros. Destruyó a Moloney con su combinación de golpes y luego impresionó una vez más en su primera defensa, una victoria sobre Argi Cortés en septiembre.

Los fanáticos de las peleas estadounidenses están acostumbrados a despertarse temprano en la mañana para ver a Inoue, aunque a Inoue le tomó algún tiempo ganar impulso en Estados Unidos debido al momento.

Nakatani no está al nivel de su compatriota, por supuesto, pero también es algo que hay que ver en la televisión, y los fanáticos harían bien en subirse a su carro ahora.


Subriel Matías (20-1, 20 KOs) – Campeón de peso welter junior de la FIB

Cualquier conversación sobre peleadores imperdibles debe incluir a la máquina de golpear volumen de Puerto Rico.

Matías, de 31 años, dio un paso más en 2023 con su mejor campaña hasta el momento. Ganó su primer título en febrero cuando demolió a Jeremías Ponce en febrero, y lo defendió con éxito con otra exhibición emocionante, una victoria por nocaut técnico sobre Shohjahon Ergashev en noviembre.

Con suerte, 2024 será el año en que Matías consiga el tipo de pelea en la que realmente pueda mostrar sus habilidades. La división de 140 libras está repleta y cuenta con Haney, García y Teófimo López Jr.

Incluso si Matías no puede conseguir un enfrentamiento con una de esas estrellas, hay muchos otros pesos welter junior viables que representarían un paso adelante en la competencia.

José Ramírez, Jack Catterall y Richardson Hitchins serían peleas intrigantes para Matías, quien mejora su valor con cada salida posterior.


Tim Tszyu (24-0, 17 KOs) – Campeón de peso mediano junior de la OMB

Nadie disfrutó de un año de mayor éxito que Tszyu, quien demostró que es mucho más que un simple boxeador con un famoso apellido de peleador.

El jugador de 29 años podría haber esperado a que Jermell Charlo se recuperara de una cirugía en la mano que pospuso su pelea de enero solo para ver a Charlo caer contra Canelo Álvarez. Pero Tszyu decidió mantenerse ocupado mientras Charlo se recuperaba. La decisión dio sus frutos a lo grande.

En un deporte plagado de inactividad, Tszyu peleó tres veces en 2023. Detuvo a Tony Harrison en marzo, logró un nocaut en el primer asalto sobre Carlos Ocampo en el verano y luego dominó a Brian Mendoza en octubre.

Tszyu parecía más agudo con cada salida posterior, y su capacidad mejorada para encadenar combinaciones con variedad de golpes saltó a la vista durante su victoria sobre Mendoza.

Ahora campeón de las 154 libras, Tszyu dijo que peleará en Estados Unidos en el futuro. Queda por ver si el enfrentamiento con Charlo se materializa. Lo que es seguro: Tszyu es un luchador peligroso que también tiene la oportunidad de ser una estrella en Estados Unidos.


Jaron 'Boots' Ennis (31-0, 28 KOs) – Campeón interino de peso welter de la FIB

El jugador de Filadelfia se convirtió en campeón en 2023 después de que Crawford fuera despojado, y el título debería ayudarlo a conseguir el tipo de enfrentamientos significativos que se le han escapado.

Ennis, de 26 años, peleó exclusivamente en Showtime, pero ahora es un agente libre de la cadena, lo que contribuye aún más en su búsqueda de peleas importantes.

Comenzó el año con una victoria blanqueada sobre Karen Chukhadzhian y luego le propinó un explosivo KO a Roiman Villa durante el verano en posiblemente la mejor actuación de su carrera.

“Boots” es un golpeador explosivo con excelente equilibrio y manos rápidas. Parece ser una amenaza para derrotar a cualquiera en el peso welter, aunque es poco probable que consiga una pelea con Crawford o Spence, quienes podrían terminar en 147.

Eso deja la división de peso welter completamente abierta a la toma de Ennis. Ahora sólo necesita que las parejas de baile muestren su talento. Eimantas Stanionis y Conor Benn seguramente cumplirían ese criterio.


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