lunes, febrero 26, 2024
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JuJu Watkins, No. 9 USC envía al No. 2 UCLA a la primera derrota en la revancha

LOS ÁNGELES – JuJu Watkins yacía en la cancha, rodeada de sus compañeras de equipo, después de que sonó el timbre final.

La sensación del novato fue un calambre después de anotar 32 puntos en la victoria del No. 9 USC por 73-65 sobre el segundo clasificado UCLA. Un entrenador utilizó una pistola de masaje de mano en las piernas de Watkins. No podía dejar de sonreír y reír después de que la anticipación la había mantenido despierta la noche anterior.

“Ella simplemente hace todo lo posible todo el tiempo”, dijo la entrenadora de la USC, Lindsay Gottlieb.

Watkins y los Trojans enviaron a los Bruins a su primera derrota de la temporada el domingo, dejando al número uno de Carolina del Sur como el único equipo invicto del país.

“Como equipo estábamos muy ansiosos en defensa”, dijo Watkins. “Me alimenté de la energía de mis compañeros. Uno simplemente quiere ser parte de eso. En el lado defensivo, hicimos un gran partido. Todo el equipo lo hizo”.

Fue el sexto partido de Watkins con 30 puntos de la temporada y el primero desde el 3 de diciembre para los Trojans (13-1, 3-1 Pac-12), quienes extendieron su racha de victorias en casa a 17 juegos.

“Sentí que esto iba a suceder”, dijo Gottlieb. “Nuestra preparación y mentalidad nos iban a dar la oportunidad de ganar el partido”.

McKenzie Forbes agregó 18 puntos cuando los Trojans pusieron fin a una racha de nueve derrotas contra su rival de la ciudad. UCLA (14-1, 3-1) ganó 71-64 hace dos semanas en Pauley Pavilion frente a una multitud récord de 13,659 personas en el primer encuentro de las escuelas entre los 10 mejores equipos de esta temporada.

“Mostramos mucho de lo que somos capaces, no sólo a los fans sino a nosotros mismos”, dijo Forbes.

Charisma Osborne lideró a los Bruins con 25 puntos, todos en la segunda mitad frente a una multitud llena de 10,258 personas en el Galen Center. Después de sentirse mal en el entretiempo, la jugadora de quinto año anotó una bandeja al final del tercer cuarto que le dio 2.000 puntos en su carrera. Lauren Betts, máxima anotadora y reboteadora de UCLA, fue limitada a 10 después de no ser titular por primera vez esta temporada luego de estar enferma durante la semana.

“Sólo estábamos tratando de seguir luchando, tratando de llegar a la canasta”, dijo Osborne. “Seguimos cediendo baldes y no pudimos conseguir paradas”.

Los cinco titulares de UCLA tuvieron problemas de faltas, con Londynn Jones, Kiki Rice y Lina Sontag cometiendo faltas en el cuarto.

Watkins acertó sólo 8 de 22 tiros de campo y falló sus seis intentos de triples, pero acertó 16 de 16 desde la línea de tiros libres y tuvo 10 rebotes.

“Ella va a anotar”, dijo la entrenadora de UCLA, Cori Close, “pero no ejecutamos lo que dijimos que íbamos a hacer y no nos apoyamos mutuamente y te atrapan”.

El triple de Forbes mantuvo a la USC adelante 60-48 en el cuarto.

Pero los Bruins anotaron nueve puntos seguidos, coronados por un triple de Jones, para llegar a 63-59.

Watkins anotó un tiro en salto y Taylor Bigby anotó para USC. La bandeja de Jones acercó a los Bruins a cinco puntos.

Jones falló un triple y Angela Dugalic falló una bandeja en los últimos 14 segundos.

Los Bruins superaron a USC 23-17 en el tercer cuarto, consiguiendo 13 puntos de Osborne, para cerrar el marcador 51-42. Watkins cometió dos faltas rápidas al principio pero anotó 10 puntos.

A la USC le faltaron la pívot titular Rayah Marshall (13 puntos y 10,5 rebotes) y la reserva Aaliyah Gayles, quienes estaban enfermas.

Los Trojans utilizaron rachas de 11-0 en el primer cuarto y de 15-0 en el segundo para liderar 34-19 en el entretiempo. En dos ocasiones Watkins consiguió su propio rebote ofensivo y anotó a pesar de la presión defensiva en la pintura.

Antes de que Watkins se pusiera en marcha ofensivamente, Forbes, transferido a Harvard, anotó triples consecutivos para impulsar la racha de los Trojans en el primer cuarto.

Los Bruins cometieron 15 pérdidas de balón que llevaron a 16 puntos para los Trojans en la primera mitad cuando los titulares de UCLA Jones, Osborne y Dugalic no anotaron.

Entre las celebridades presentes se encontraban los raperos Chris Brown y la graduada de la USC Saweetie, Candace Parker y la miembro del Salón de la Fama Cheryl Miller.


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