lunes, febrero 26, 2024
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Cómo pueden abrirse paso los Lakers, Warriors, Suns, Mavericks y Pelicans

La temporada 2023-24 de la NBA se acerca a su punto medio y, con la fecha límite de cambios del 8 de febrero acercándose, los equipos están empezando a prestar más atención a la clasificación.

Las cosas están especialmente tensas en la Conferencia Oeste, ya que varios equipos con ambiciones de postemporada están atrapados en el medio del grupo. Ya sea por lesiones, juego inconsistente o una combinación de ambos, estos equipos enfrentan grandes interrogantes.

Los Golden State Warriors y los New Orleans Pelicans, que se enfrentan el miércoles por la noche (8:30 pm ET, ABC), se encuentran entre los equipos que buscan generar impulso de cara a la segunda mitad de la temporada. Otros equipos, como los Dallas Mavericks, Los Angeles Lakers y Phoenix Suns, también están luchando por mantenerse en la contienda por los playoffs (o al menos por el play-in).

¿Existe algún intercambio o ajuste que pueda cambiar la trayectoria de cualquiera de esos escuadrones? Nuestros NBA Insiders analizan lo que estos equipos deben hacer para ascender en la clasificación.


Récord: 22-15 (Nº 6 en Oeste)

La forma más fácil para los Pelicans de ascender en la clasificación y evitar un puesto en el play-in es preservar las ventajas que han construido en las primeras mitades de los juegos.

Los Pelicans han tenido una ventaja de dos dígitos en la primera mitad en 30 juegos y tienen un plus de 265 antes del medio tiempo. Sólo los Boston Celtics, mejores de la NBA, tienen una mejor marca con +307.

Esos son los ingredientes de un equipo que debería estar en la cima de la clasificación del Oeste. Entonces, ¿por qué los Pelicans tienen sólo 22-15? Porque han tenido problemas para mantener esas ventajas y estar al mismo nivel en la segunda parte.

Nueva Orleans ha desperdiciado ocho ventajas de dos dígitos esta temporada, y sólo los Atlanta Hawks y los San Antonio Spurs han perdido más. En la segunda mitad de los partidos, los Pelicans tienen -110, lo que les sitúa en el puesto 26 de la liga.

En los minutos decisivos, definidos como un marcador de cinco puntos en los últimos cinco minutos y tiempo extra, los Pelicans han tenido problemas desde lo profundo y desde la línea de tiros libres. El equipo ha intentado 25 triples, el mínimo de la liga, durante el tiempo decisivo, mientras que ha disparado un 60,9% en tiros libres, el peor de la liga.

Por otro lado, los Pelicans tienen 14 victorias por dos dígitos, empatados en el tercer mejor lugar de la liga, incluidas sus últimas cuatro victorias. En su primer y único partido decisivo desde que el delantero Larry Nance Jr. regresó de una costilla rota, los Pelicans lograron una victoria por 112-105 contra los Utah Jazz.

Desde su vergonzosa derrota en las semifinales del torneo de temporada ante los Lakers en Las Vegas, los Pelicans tienen marca de 10-4 y un 42,3% de tiros desde lo profundo, la mejor marca en la NBA desde el 11 de diciembre, mientras intentan sólo 31,6 triples por partido, lo que clasifica entre los cinco últimos de la liga.

Estar sano ha ayudado. CJ McCollum perdió tiempo debido a un pulmón perforado, pero New Orleans tiene marca de 17-7 en juegos que ha jugado y 11-0 cuando anota al menos 20 puntos. Cuanto más jueguen entre sí McCollum, Brandon Ingram y Zion Williamson, y ayuden a Nueva Orleans a capitalizar más ventajas iniciales, más arriba ascenderán los Pelicans.

–Andrés López


Récord: 22-16 (Nº 7 en Oeste)

Después de la victoria de los Mavericks sobre los Suns el día de Navidad, Luka Doncic respondió preguntas sobre:

  • Su obra maestra de 50 puntos y 15 asistencias, durante la cual superó la marca de los 10.000 puntos;

  • Teniendo una actuación tan espectacular a costa de los rivales Suns;

  • El impactante regreso de una lesión del pívot novato Dereck Lively II;

  • Su felicidad general después de convertirse en padre primerizo el mes pasado.

Doncic estaba un poco molesto porque no se abordó otro tema.

“¿Nadie va a preguntar sobre mi defensa?” Doncic murmuró al final de su disponibilidad con los medios, bastante orgulloso de los cuatro robos y tres bloqueos que registró para completar una línea históricamente prolífica en el marcador.

Que la defensa sea motivo de orgullo para Doncic es un avance extremadamente alentador para Dallas. Para que los Mavs asciendan en la clasificación del Oeste, y mucho menos sean peligrosos en los playoffs, Dallas debe ser un equipo defensivo drásticamente mejorado.

Los Mavs han tenido una tendencia en esa dirección a pesar de lidiar con lesiones, incluida Kyrie Irving que se perdió 12 juegos debido a una contusión en el talón y varios otros jugadores de la rotación perdieron tiempo. Han tenido una defensa entre las 10 mejores durante el último mes, permitiendo 113,5 puntos por partido. Desde el 23 de diciembre, ocupan el octavo lugar en la liga en anotaciones con 119,7 puntos por partido.

Con Doncic e Irving, los Mavs son uno de los equipos ofensivos más explosivos de la liga. Eso no fue suficiente ni siquiera para llegar a los playoffs la temporada pasada debido en gran parte a una defensa miserable, razón por la cual los Mavs adquirieron jugadores de rol con mentalidad defensiva Lively, Grant Williams, Derrick Jones Jr. y Dante Exum. La esperanza es replicar la fórmula de las finales del Oeste de los Mavs hace dos años, cuando Dallas ocupó el séptimo lugar en eficiencia defensiva con Doncic y Jalen Brunson rodeados de jugadores de rol que hacían trabajo sucio.

Lively es un adolescente que aprende en el trabajo, pero es elástico y mide 7 pies 1 pulgadas, juega duro y ha absorbido el entrenamiento, demostrando ser capaz de ser un importante contribuyente inmediato. Jones ha ocupado el lugar de Dorian Finney-Smith como el jugador de Dallas que normalmente recibe la tarea defensiva más difícil. La defensa con balón de Exum le ayudó a ganarse un papel titular en ausencia de Irving, aunque Exum está lidiando con una distensión de la fascia plantar que lo ha dejado fuera de juego durante la semana pasada.

Nada importa si Doncic es un matador defensivo que los oponentes pueden explotar. Ese ha sido el caso en ocasiones en el pasado, pero como dice el entrenador de los Mavs, Jason Kidd: “Ha aceptado el desafío”. Antes de la derrota del martes por 120-103 ante Memphis, Doncic había permitido 0,85 puntos por posesión en jugadas aisladas, lo que se ubica en el percentil 67 de la liga, según datos de Synergy. Había permitido sólo 0,48 puntos por posesión posterior, lo que se sitúa en el percentil 98.

“Simplemente muestra a todos que está comprometido”, dijo Jones sobre Doncic. “Quiero decir, si él está concentrado en el lado defensivo, todos deberían estarlo”.

–Tim MacMahon


Récord: 19-18 (No. 9 en Oeste)

Cuando los Suns llegaron a las Finales de la NBA de 2021 y tuvieron el mejor récord de la liga la temporada siguiente, eran fuertes tanto en ofensiva (quinto en rating ofensivo en 2021, cuarto en 2022) como en defensa (noveno en rating defensivo en 2021, tercero en 2022). Esta temporada, están en el centro del grupo a ambos lados del balón sin una identidad particular. Los Suns ocupan el puesto 27 en porcentaje de pérdidas de balón y el 21 en tasa de asistencia de tres puntos.

En defensa, los Suns tienen dificultades para crear cambios de posesión, ubicándose en el puesto 23 en porcentaje de rebotes defensivos y 23 en porcentaje de pérdidas de balón creadas. En pocas palabras, los problemas ofensivos de Phoenix son consistentes con un equipo que juega sin un verdadero armador.

Esta plantilla de los Suns se construyó en torno a tres creadores ofensivos individuales de élite: Bradley Beal, Devin Booker y Kevin Durant, y estadísticas como el porcentaje de tiros reales del equipo (séptimo en la NBA) y la tasa de tiros libres (segundo en la NBA) muestran lo bueno que es el equipo. a crear en situaciones aisladas.

Pero los Suns necesitan jugar a un ritmo más rápido (el tercer ritmo más lento de la liga con 97,5 posesiones por partido) o, más probablemente, incorporar un general de cancha para crear una ofensiva más eficiente sin perder el balón a una velocidad tan alta. tasa.

–André Snellings


Récord: 19-19 (Nº 10 en Oeste)

Los Lakers tienen un problema con los triples: no pueden anotarlos y tampoco pueden evitar que otros equipos los anoten.

El equipo está lanzando solo un 35,2% en triples abiertos, según el seguimiento de Second Spectrum, que coloca a los Lakers en el penúltimo lugar de la liga. También son últimos en triples intentados (30,5 por partido). No ayuda que los Lakers no reciban muchas miradas abiertas, en comparación con el resto de la liga. Solo toman 15 triples abiertos por cada 100 posesiones, la menor cantidad en la NBA.

“Creo que es un hecho que predicamos, atacamos la pintura y atacamos bastante el aro… pero cuando entramos en la pintura, estamos dispuestos a hacer ese pase extra”, dijo el entrenador de los Lakers, Darvin Ham, antes del partido del martes 132-131. ganar a los Toronto Raptors cuando se le pidió que diagnosticara las deficiencias de triples de su equipo. “Y no sólo hacer el pase a un tipo abierto en el perímetro, sino que ese tipo abierto esté listo para disparar”.

En el otro lado del balón, la defensa de los Lakers ha permitido a sus oponentes disparar un 42,2% en triples abiertos, lo que ocupa el puesto 28 en la liga, y también están viendo que los equipos realizan 22,4 triples por cada 100 posesiones contra ellos. que es la segunda mayor cantidad en la NBA. En el partido del martes, los Toronto Raptors anotaron 15 triples abiertos, la mayor cantidad en un partido esta temporada, según Second Spectrum.

Este enfoque, admite Ham, ha sido parte de la estrategia defensiva de Los Ángeles.

“Nunca querrás faltarle el respeto por completo a un jugador de la NBA, pero preferirías tener más jugadores de rol tomando triples que [Stephen Curry or Damian Lillard] o quienquiera que sea esa amenaza en el otro equipo”, dijo.

También mencionó el viejo dicho: “Es una liga decisiva, hombre”.

En pocas palabras: la ofensiva de los Lakers ha sido responsable de demasiados fallos desde más allá del arco, y su defensa ha permitido demasiados aciertos. Hasta que esos números mejoren, será difícil para Los Ángeles separarse de la carrera por el play-in.

David McMenamin


Récord: 17-19 (Nº 12 en el Oeste; un juego fuera del play-in)

Cuando el gerente general de los Warriors, Mike Dunleavy, habló con los periodistas luego de la suspensión indefinida de Draymond Green el 13 de diciembre, dijo: “El mayor impacto será cómo lo hagamos en los próximos 15 o 20 juegos… No creo que necesite más evaluación”. “De Draymond como jugador. Necesitamos una evaluación un poco más de este equipo: la química, las alineaciones y todo eso”.

Los Warriors tienen marca de 7-6 desde que Dunleavy hizo esa declaración, y Green ahora está trabajando para regresar a la cancha después de esa suspensión. Al señalar el rango de 15 a 20 juegos como un período de evaluación crucial, Dunleavy básicamente estaba definiendo el período de tiempo que los jugadores tenían para demostrar su valía, o podría producirse una reorganización importante antes de la fecha límite de cambios del 8 de febrero. Los candidatos comerciales de los Warriors podrían ser jugadores como Chris Paul (quien ahora se espera que se pierda entre 4 y 6 semanas después de someterse a una cirugía en la mano), Moses Moody y Andrew Wiggins. Las fuentes le dijeron a ESPN que los Warriors no están del todo listos para negociar al delantero de tercer año Jonathan Kuminga.

Golden State ha enfrentado problemas de espacio cuando dos de esos jugadores, Kuminga y Wiggins, comparten la cancha. Los laterales tienen un rating neto de -20,6 en 146 minutos, la peor marca entre dos jugadores que han jugado al menos 100 minutos juntos. Ha sido una temporada especialmente difícil para Wiggins, quien está registrando los números más bajos de su carrera en puntos y asistencias y tiene un -150 más-menos, el peor de los Warriors.

Curry lidera la NBA con 155 triples y dispara poco menos del 40% desde más allá del arco, pero desde el 23 de diciembre ha disparado solo el 22% en triples fuera del regate, según la investigación de ESPN Stats & Information. Conseguir otro tirador y anotador para ayudar a Curry y Klay Thompson podría ser más beneficioso que centrarse únicamente en el tamaño, un área de los Warriors 2023-24 que a menudo es criticada.

Con la aparición de Trayce Jackson-Davis, los Warriors tienen otro verdadero centro para representar a Kevon Looney. Y aunque todavía tienen alineaciones pequeñas, es difícil imaginar a los Warriors haciendo una carrera realista en la postemporada con otro no tirador en la cancha o en la rotación.

-Kendra Andrews


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