domingo, marzo 3, 2024
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Al brillante CV de Guardiola le falta un elemento: vencer a los Spurs

Después de completar un triplete histórico con el Manchester City la temporada pasada, le preguntaron a Pep Guardiola qué le quedaba por lograr.

“Marcar un gol contra los Spurs fuera de casa”, dijo rápidamente, y probablemente medio en broma.

No hará falta que le recuerden que llevará a su equipo al Tottenham Hotspur Stadium el viernes en la FA Cup (3 pm ET, transmisión en vivo por ESPN+) buscando su primera victoria allí desde octubre de 2018. Fue hace mucho tiempo que Nicolás Otamendi y Leroy Sané estaban en el equipo del City y Kieran Trippier fue titular con los Spurs. Las últimas cinco visitas de Guardiola al Tottenham terminaron en derrota sin marcar un gol.

– Transmitir en ESPN+: FA Cup, LaLiga más (EE. UU.)

Es una racha iniciada por Mauricio Pochettino (1-0 en abril de 2019) y continuada por José Mourinho (2-0 en febrero de 2020 y 2-0 en noviembre de 2020), Nuno Espirito Santo (1-0 en agosto de 2021) y Antonio Conte (1-0 en febrero de 2023). Ange Postecoglou, nombrado en verano, es el próximo entrenador de los Spurs en intentarlo después de haber orquestado un emocionante empate 3-3 en el Etihad Stadium en diciembre.

Después de ganar finalmente la Liga de Campeones con el City la temporada pasada, se especuló que Guardiola podría renunciar. Pero este hombre de 53 años puede encontrar motivación incluso en las cosas más pequeñas.

“Quiero derrotar a los Spurs”, bromeó. “Es por eso que me quedo”.

Su próxima oportunidad llega con la triple defensa del City en juego.

“[City’s record there] “Es la realidad, lo difícil que es para nosotros”, dijo Guardiola en una conferencia de prensa el jueves. “Siempre hay una nueva oportunidad de romperlo, y la sensación es que la mayor parte del tiempo jugamos muy bien. “La forma en que nos comportamos y jugamos fue buena, pero la realidad es esa: ningún gol y cinco derrotas”.

City y Spurs ya tienen historia en la FA Cup tras disputar una de las eliminatorias más destacadas de la historia de la competición.

Han pasado casi 20 años desde que el City viajó a White Hart Lane en febrero de 2004 para una repetición de la cuarta ronda y perdía 3-0 en 43 minutos. Joey Barton fue expulsado justo antes del descanso, pero con sólo 10 hombres en la segunda mitad, los goles de Sylvain Distin, Paul Bosvelt y Shaun Wright-Phillips arrastraron al City al nivel. Le tocó a Jon Macken, como suplente, anotar de cabeza el gol de la victoria en el minuto 90 y coronar una de las mayores remontadas de la historia de la Copa FA.

La campaña anterior, en la 2002-03, City y Spurs terminaron noveno y décimo en la Premier League, respectivamente, separados por sólo un punto. Desde entonces, sus trayectorias han sido tan diferentes que esta vez se enfrentarán al City ampliamente considerado como el mejor equipo del mundo y Postecoglou encargado de ganarle a los Spurs su primer trofeo desde 2008.

El audaz y contundente australiano, que ha tenido que defenderse de las acusaciones de que ha copiado partes del plan táctico de Guardiola, ha metido a los Spurs en la carrera por el título después de sólo 21 partidos. Vencer al City el viernes les daría una oportunidad realista de levantar la Copa FA por primera vez desde 1991.

Sin fútbol europeo esta temporada, fue criticado por su decisión de rotar su equipo antes de la derrota de la Copa Carabao ante el Fulham en agosto, pero luego insistió en que fue sólo porque quería tener la oportunidad de ver más de cerca a algunos de sus jugadores. jugadores marginales. Una vez completada esa evaluación, probablemente alineará a su equipo más fuerte contra el City.

No podrá contar con Son Heung-min, que marcó ocho goles contra el City, mientras esté fuera con Corea del Sur en la Copa Asiática. James Maddison, impresionante desde su mudanza de verano procedente del Leicester City pero fuera de juego desde noviembre por una lesión en el tobillo, ha vuelto a entrenar y podría regresar.

Guardiola, mientras tanto, tendrá que decidir si le da a Kevin De Bruyne su primera titularidad después de cinco meses de baja por una lesión en el tendón de la corva. El personal médico del City está ansioso por ayudar a De Bruyne a regresar con cuidado, pero si había alguna duda sobre lo importante que todavía es para Guardiola, lo demostró con 20 minutos decisivos en la victoria por 3-2 sobre el Newcastle United en el St. James' Park a principios de este mes.

A pesar de todo el cuestionamiento de Guardiola sobre un calendario agitado, se toma en serio las competiciones de copa nacionales, y el City ha alcanzado al menos las semifinales de la Copa FA en cada una de las últimas cinco temporadas. La última semifinal del Tottenham en la competición fue en 2018.

Después de levantar la Copa Mundial de Clubes en Arabia Saudita en diciembre, Guardiola dijo que el triunfo, el quinto trofeo del City en 2023, había “cerrado un capítulo” en el club, habiendo ganado todo lo que hay que ganar. Parecía un hombre que había terminado el fútbol.

Mientras tanto, los primeros seis meses de Postecoglou en los Spurs han estado dominados por preguntas sobre si es el hombre adecuado para iniciar una nueva era de éxito. Postecoglou tiene mucho en su lista de cosas por hacer, pero a Guardiola sólo le queda una cosa: vencer al Tottenham.


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