viernes, marzo 1, 2024
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UFC 296: ¿Qué sigue para Leon Edwards, Colby Covington y más?

UFC está oficialmente en receso hasta 2024 y la cartelera final del año entregó algunos nocauts increíbles, actuaciones dominantes y una candidata a pelea del año. Pero a medida que cerramos la puerta al 2023, el evento principal de UFC 296 seguirá siendo un tema candente de discusión.

Leon Edwards manejó fácilmente a Colby Covington para retener el título de peso welter el sábado en Las Vegas. La velocidad y precisión de Edwards fueron demasiado para Covington, quien hacía su primera aparición en el octágono en casi dos años.

Antes de la victoria de Edwards, Alexandre Pantoja dio una clínica contra Brandon Royval, derribando al retador una y otra vez. Logró su primera defensa del título y mira hacia 2024, cuando podría traer algo de estabilidad en la cima de la división de peso mosca.

Luego estuvo Shavkat Rakhmonov, quien una vez más no necesitó ningún juez para asegurar otra victoria. La victoria de Rakhmonov sobre Stephen Thompson fue impresionante, pero ¿es una oportunidad por el título la reserva adecuada para el invicto peso welter?

¿Quién sigue entre los campeones y los luchadores más destacados de la noche? Vamos a ver:


Leon Edwards, campeón de peso welter

Quién debería ser el próximo: Belal Muhammad

Realmente no hay nada que discutir aquí. Edwards ha hablado de ascender y, de hecho, hay motivos para ello. Sólo ha defendido su título dos veces, pero ha ganado 12 seguidos. Ha eliminado a Kamaru Usman dos veces. Ahora Colby Covington. No se puede decir que el hombre no merezca grandes oportunidades, pero al final del día, tiene trabajo que hacer como campeón. Esa es simplemente la realidad.

Muhammad ha ganado nueve seguidos y lució particularmente impresionante últimamente. Tomó una pelea con poca antelación contra Gilbert Burns a principios de este año y puso en juego su racha. Ha hecho lo que le pidió el UFC. Ha ganado las peleas. Él es el siguiente.

Comodín: oportunidad por el título de peso mediano

Como dije, puedes argumentar para que Edwards haga casi cualquier cosa, porque ha sido impresionante durante tanto tiempo. Merece hacer demandas y que sean escuchadas. Pero nuevamente, hay trabajo que hacer en la división, e históricamente, eso siempre es lo primero antes de cualquier aumento de peso.


Colby Covington, peso welter

Quién debería ser el próximo: Gilbert Burns

No hay otra manera de decirlo, pero ésta fue una noche extraña para Covington. Obviamente, hay que darle mucho crédito a Edwards por eso.

Covington no lució cómodo en UFC 296, y no se puede culpar a eso todo en un despido. Edwards lució inteligente y Covington no tenía nada para él el sábado. Covington dejó en claro que quiere regresar pronto y prometió que estará mejor. Todavía tiene un número al lado de su nombre y debería estar clasificado apropiadamente, y eso significa una pelea con Burns.

Covington no lució muy bien en su última pelea y tampoco Burns, quien peleó contra Muhammad en un cambio rápido (y se lesionó el brazo al principio de esa pelea). Este no tiene mucho calor, ciertamente no tanto como algunos de los enfrentamientos más recientes de Covington, pero es una decisión fácil de tomar.

Comodín: Dustin Poirier

El UFC se trata de vender PPV, ¿verdad? Generalmente son peleas por el título. Pero a veces se trata de cinturones BMF o peleas de rencor y hay una pelea de rencor fácil de vender entre Covington y Poirier.

Los dos son ex compañeros de equipo en American Top Team. Covington comenzó la disputa con comentarios despectivos hacia Poirier aparentemente surgidos de la nada hace años, y el enojo de Poirier hacia esos comentarios es claramente genuino. Poirier incluso ha dicho que nunca peleará contra Covington en el octágono, porque no quiere desempeñar ningún papel en que él gane dinero.

Pero el dinero habla y en este momento, ninguno de estos dos está en línea para ningún tipo de pelea por el título, y no lo estará en el corto plazo. Entonces, si UFC decide plantear la idea con el fin de vender algunas vistas, todo es posible.


Alexandre Pantoja, campeón de peso mosca

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1:00

Pantoja retiene el cinturón en amplia decisión sobre Royval

Alexandre Pantoja retiene el título de peso mosca con una victoria por decisión dominante contra Brandon Royval.

Quién debería ser el próximo: Ganador de Brandon Moreno vs. Amir Albazi el 24 de febrero

La idea de una cuarta (!) pelea entre Pantoja y Moreno no me hace mucho (aunque siempre es un enfrentamiento divertido) y dudo que haga mucho por la base de fanáticos en general, pero así es como funcionan las cosas. .

Si Moreno vence a Albazi, en una pelea programada a cinco asaltos, me sorprendería que no sea el próximo. Lo mismo ocurre con Albazi. Quizás, si Moreno gana, y sucede algo espectacular en la división, podríamos ver a alguien superar a Moreno, pero a partir de ahora, el ganador de este enfrentamiento es el favorito para pelear por el cinturón a continuación.

Comodín: Ganador de Matheus Nicolau vs. Manel Kape el 13 de enero

He aquí una advertencia interesante. El presidente de UFC, Dana White, ya ha hablado de arruinar su noche de celebración mexicana de UFC Noche en septiembre. Si Moreno gana, tal vez UFC retenga su oportunidad por el título hasta septiembre. Y si ese es el caso, tal vez sea con Pantoja vs. el ganador de esta pelea en algún momento antes.


Shavkat Rakhmonov, peso welter

Quién debería ser el próximo: Kamaru Usman

Es lo único que tiene sentido, pero no es probable que suceda. Usman ya ha dicho que no tiene intención de pelear contra Rakhmonov a menos que sea por un título, ya que entrenaron juntos en el sur de Florida. Usman también está simplemente en el punto de su carrera en el que, incluso si ese no fuera el caso, probablemente no estaría interesado en la pelea.

Aún así, tengo que enumerarlo como “debería ser el siguiente” porque es, literalmente, lo único que tiene sentido. A Belal Muhammad (merecidamente) sólo le interesa luchar por un campeonato. Rakhmonov y Gilbert Burns, el único otro peso welter clasificado por delante de él, también son compañeros de equipo en Kill Cliff FC. Es un pepinillo.

Comodín: Belal Muhammad

Si por alguna razón, Muhammad no tiene disponible una oportunidad por el título de peso welter durante un período prolongado, UFC podría pedirle que pelee nuevamente. Hemos visto cosas más extrañas. Más allá de eso, sin embargo, es difícil pensar en algo para Rakhmonov más que esperar y posiblemente opinar como suplente en una futura pelea por el título.


Paddy Pimblett, ligero

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Paddy Pimblett domina el juego terrestre en la pelea contra Tony Ferguson

Paddy Pimblett derrota a Tony Ferguson y lo mantiene en la lona en su pelea en UFC 296.

Quién debería ser el próximo: Benoit Saint Denis

Así que aquí está el trato. En algún momento, la mentalidad de UFC sobre Pimblett siempre iba a cambiar. ¿Qué enfrentamiento lo fortalece? a Muy bien, si pierde el próximo, ¿contra quién estaríamos de acuerdo con que pierda?

En otras palabras, Pimblett ahora está “construido” en cierto sentido. Ahora es el momento de algunas peleas difíciles, y si pierde, a UFC ciertamente no le importaría que la derrota llegue a otro nombre que le gustaría construir. Ahí es donde consigo Saint Denis.

Saint Denis ha demostrado un gran potencial. Tiene 27 años y ocupa el puesto número 12 en una división tremendamente profunda. Algunos definitivamente dirán que esto es arrojar a Pimblett a los lobos, y… lo es. Pero tiene marca de 5-0 y ha sido favorito en las apuestas en cada una de sus apariciones. Dale una oportunidad a un oponente clasificado y convierte a ese oponente clasificado en alguien que se beneficiaría al vencer a alguien de la popularidad de Pimblett.

Comodín: Jim Miller

Miller peleará contra Gabriel Benítez el próximo mes, pero ha dicho repetidamente que le gustaría pelear en UFC 300 en abril. Anteriormente peleó en UFC 100 y 200. Es el Ironman de UFC. Los fanáticos lo conocen y lo aman. Incluso con toda la banda de rodadura de sus neumáticos, sería una pelea muy legítima para Pimblett y le daría reconocimiento a su nombre.


Josh Emmett, peso pluma

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0:55

Josh Emmett presenta contendiente al KO del año

Josh Emmett envía a Bryce Mitchell a la lona con un puñetazo en el primer asalto de su pelea.

Quién debería ser el próximo: Giga Chikadze

Increíble nocaut, hombre. Simplemente aterrador. Incluso cuando hayas visto el poder de Emmett, aún te sorprenderá como lo hizo el sábado.

No sé cuáles son las aspiraciones de título de Emmett a los 38 años, luego de derrotas consecutivas a principios de este año. Con una capacidad de nocaut como esa, no se puede decir que sea imposible para él llegar a la cima. Se necesitarían las victorias correctas y algunas otras fichas de dominó para caer, pero hombre, cuando tienes un poder como ese, cualquier cosa puede suceder.

Se suponía que esta pelea sería contra Chikadze, y creo que lo obvio es seguir adelante y volver a programarla.

Comodín: Ganador de Arnold Allen vs. Movsar Evloev el 20 de enero

Si Chikadze no está disponible, el ganador de esta pelea podría estar en la misma línea de tiempo que Emmett. En realidad, se suponía que Emmett pelearía contra Arnold en 2020, pero se retiró debido a una lesión.

Personalmente, espero que sea Chikadze, pero dependiendo del momento de cada uno, esta es otra opción probable.


Cody Garbrandt, peso gallo

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Cody Garbrandt derriba a Brian Kelleher de un solo golpe

Cody Garbrandt noquea a Brian Kelleher con un puñetazo en el mentón en UFC 296.

Quién debería ser el próximo: Dominick Cruz

Me gustó la llamada de Garbrandt a Deiveson Figueiredo, los dos eran Se supone que peleará por el campeonato de peso mosca en 2020, pero si somos realistas, Figueiredo querrá (y merece) un oponente de mayor rango.

¿Qué pasa con Cruz? No pelea desde agosto de 2022, cuando perdió ante Marlon Vera (quien será el próximo peleador por el cinturón). Cruz todavía ocupa un lugar muy alto en el ranking, pero es la definición de alguien sentado en un ranking. Estoy seguro de que Cruz está un poco cansado de escuchar sobre la pelea “perfecta” de Garbrandt contra él en 2016, cuando ganó el campeonato de las 135 libras. Hay mucha historia con este enfrentamiento. Que tiene sentido.

Comodín: Adrián Yáñez

Garbrandt está en una racha ganadora de dos peleas, mientras que Yáñez está en una racha de dos peleas. Sólo eso hace que la pelea sea improbable. Pero dime ¿quién no quiere verlo?

Yáñez ha perdido algo de brillo, pero ambas derrotas se produjeron contra oponentes clasificados. No se ha caído del todo. Si Garbrandt le gana, significa algo. Si Yáñez gana, significa algo. Y estilísticamente, es un hermoso enfrentamiento de boxeo. Sería una gran pelea y atraería muchas miradas.


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