domingo, marzo 3, 2024
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Las mujeres dicen que sus granjas fueron confiscadas para construir minas de níquel en medio del auge de los vehículos eléctricos en Indonesia


La montaña en la isla indonesia de Sulawesi alguna vez estuvo cubierta por miles de pimenteros plantados por su familia, pero lo único que queda es tierra roja expuesta.

La mujer de 54 años dijo que no sabía que su familia estaba a punto de perder su medio de vida: su hija la llamó por teléfono al mercado donde solía vender su cosecha y le dijo que los árboles habían sido destruidos.

“Subí a la colina y junto con mis vecinos intentamos detener el equipo pesado”, recuerda Masita, que como muchos indonesios sólo tiene un nombre. Cuando intentó subirse a la maquinaria, dijo que los hombres intentaron detenerla y llamaron a la policía.

Dijo que seguía gritando: “¿Cómo pudiste? ¿Por qué nos hiciste esto? ¿Cómo podemos vivir? ¿Cómo alimentaremos a nuestras familias? ¿Deberíamos comer piedras?”.

Masita, junto con toda su aldea en la regencia de East Luwu, fue desalojada de las tierras que cultivaban en 2015 para que una empresa pudiera construir una mina de níquel, dijo.

Al igual que Masita, muchos agricultores indonesios no tienen títulos de propiedad claros, lo que genera disputas territoriales y conflictos por el territorio. Es un problema que se complica aún más por el hecho de que algunas regiones en el mapa nacional aparecen deshabitadas incluso si la tierra ha sido cultivada durante generaciones.

La tierra en el este de Luwu fue confiscada como parte del esfuerzo de Indonesia por convertirse en líder mundial en el creciente mercado del níquel, un elemento crucial utilizado durante mucho tiempo en el acero inoxidable. La demanda adicional ha sido creada por el alejamiento global de los combustibles fósiles que calientan el planeta hacia la energía renovable. El níquel también se utiliza en baterías de iones de litio que se encuentran en objetos cotidianos como cepillos de dientes eléctricos, computadoras portátiles y teléfonos celulares. Pero esas baterías se utilizan cada vez más para impulsar vehículos eléctricos (EV) y bicicletas eléctricas.

La prisa del gobierno por expandir su procesamiento de níquel y su mercado de vehículos eléctricos ha tenido un costo para mujeres como Masita, que dependen de las granjas de pimientos como única fuente de ingresos. La agricultura es una de las pocas industrias disponibles para las mujeres en busca de empleo y oportunidades económicas.

Masita dijo que recibió un pago único de la empresa minera de alrededor de 50 millones de dólares de rupias indonesias (alrededor de 3.223 dólares) a cambio de la tierra. Con la granja, la viuda y madre de cuatro hijos podría ganar hasta 6 millones de rupias (alrededor de 386 dólares) en un mes con sus cosechas durante todo el año. Ahora tiene suerte de recibir una cuarta parte de esa venta de comida cocinada, como pollo al curry, en su pequeño puesto de un pueblo cercano.

“Si no nos hubieran desalojado, todavía podríamos haber ganado millones de rupias. No somos gente rica, pero es suficiente para cubrir nuestros costos de vida diarios”, dijo. “Hoy pido dinero prestado al banco… Mi vida se ha vuelto difícil”.

Masita, ex productora de pimientos, ahora vende comidas en un pequeño puesto después de que una empresa minera de níquel se apoderara de sus tierras.Masita, ex productora de pimientos, ahora vende comidas en un pequeño puesto después de que una empresa minera de níquel se apoderara de sus tierras.

Las ambiciones de Indonesia en materia de vehículos eléctricos

El presidente de Indonesia, Joko Widodo, ha ordenado que el desarrollo de la industria de los vehículos eléctricos sea una prioridad nacional, introduciendo políticas favorables a los vehículos eléctricos e incentivando exenciones fiscales destinadas a atraer la inversión extranjera.

En los últimos años, prohibió la exportación de mineral de níquel en bruto para fomentar el desarrollo de las propias instalaciones de procesamiento de níquel del país. Entre 2015 y 2022, el valor de las exportaciones de níquel procesado de Indonesia aumentó de mil millones de dólares a un estimado de 30 mil millones de dólares, según Reuters.

Widodo también ha ordenado el desarrollo de la propia industria nacional de vehículos eléctricos de Indonesia, con el objetivo de competir contra Tailandia y la India como una alternativa viable a China, que espera convertirse en el principal fabricante de vehículos eléctricos del mundo. Con ello viene el ambicioso objetivo de producir 600.000 vehículos eléctricos para 2030.

Muchos de esos vehículos están destinados a mercados extranjeros, ya que los países pretenden cumplir sus objetivos nacionales de emisiones mediante la descarbonización del transporte por carretera, un sector que representa más del 15% de las emisiones mundiales relacionadas con la energía, según la Agencia Internacional de Energía.

Sin embargo, la demanda de níquel de Indonesia ha significado que se hayan confiscado granjas, como la de Masita en Sulawesi del Sur, para apoyar la expansión de las operaciones mineras de níquel, centros de fundición y refinerías, ya que muchas no poseen títulos de propiedad formales. Ahora otros temen que su granja sea la siguiente en desaparecer.

Nurhasiyah, una productora de pimientos que vive en la aldea de Loeha, también en el este de Luwu, comenzó a cultivar pimientos cuando era niña y continúa trabajando en la granja con su esposo para poder enviar a sus tres hijos a la escuela.

“No puedo imaginar si nuestra plantación fuera tomada”, dijo Nurhasiyah entre lágrimas. “Ya no habría ningún medio de vida para nosotros.”

Nurhasiya, una agricultora de Loeha, recoge pimientos de su plantación en la aldea de Loeha, en East Luwu, Sulawesi.Nurhasiya, una agricultora de Loeha, recoge pimientos de su plantación en la aldea de Loeha, en East Luwu, Sulawesi.

Dijo que representantes de PT Vale Indonesia, una de las compañías mineras más grandes de Indonesia y la misma compañía que ahora posee la tierra de Masita, han comenzado a tomar muestras de suelo alrededor de la aldea en los últimos meses, diciendo a los residentes que compraron la tierra. “¿Dónde está el comprobante de pago?” exigió.

CNN contactó a PT Vale Indonesia y al gobierno indonesio con respecto a las afirmaciones hechas por los residentes de la regencia de East Luwu. No ha recibido respuesta del gobierno.

En un correo electrónico a CNN, la empresa no negó que se hubieran confiscado terrenos. Dijo que “continúa realizando sus operaciones y actividades de acuerdo con su licencia fundamental para operar (conocida como Contrato de Trabajo) y con las leyes y regulaciones vigentes, incluso con respecto al uso de la tierra”. Dijo que se enfrenta a “casos importantes de invasión comunitaria por parte de terceros, donde se han talado tierras con fines de agricultura comunitaria y actividad minera ilegal” en el sur de Sulawesi.

En el pasado, negó las acusaciones de haber confiscado tierras a los pueblos indígenas. “PT Vale nunca ha tomado derechos de otras partes sin su consentimiento”, dijo el año pasado Bayu Aji, jefe de comunicación de PT Vale Indonesia, a la revista indonesia Tempo, afirmando que había adquirido tierras en East Luwu a través de un acuerdo con el gobierno indonesio.

Una historia de apropiaciones de tierras controvertidas

En Indonesia, no es inusual que los residentes descubran que el gobierno ha concedido propiedades que han cosechado durante generaciones y las ha vendido a grandes empresas para obtener recursos naturales.

Durante décadas, grupos ambientalistas y de derechos humanos han acusado al gobierno de Indonesia de apropiarse de tierras, entregando selvas tropicales y tierras de pueblos indígenas a grandes empresas para la explotación de recursos como el aceite de palma.

Desde que asumió el cargo en 2014, Widodo ha buscado revitalizar la economía de Indonesia y apoyar el desarrollo de industrias que dependen de los recursos naturales, al tiempo que se ha comprometido a frenar la deforestación y acelerar el reconocimiento de la propiedad de la tierra.

En diciembre pasado, el gobierno dijo que había reconocido alrededor de 100 millones de parcelas de tierra, que no habían sido certificadas en 2015, y reconoció que todavía hay 80 millones de personas (alrededor del 29% de la población) que no poseen certificados de tierras.

Pero los activistas dicen que no es suficiente y que el proceso para que se reconozca la tierra es lento y arduo. Según una iniciativa independiente que mapea las tierras indígenas, la Agencia de Registro de Dominios Ancestrales (BRWA), el gobierno ha reconocido 3,7 millones de hectáreas (9,14 millones de acres) – o sólo el 14% – de las tierras que han mapeado reclamadas por grupos indígenas. informó la organización sin fines de lucro de noticias ambientales Mongabay.

En Sulawesi del Sur, Nurhasiyah, junto con docenas de otras mujeres, se ha unido al grupo “Mujeres Luchadoras de Loeha”, que lucha por los derechos de la comunidad a sus tierras.

Hasma, el fundador del grupo, dijo que el cultivo de pimientos es una fuente de sustento para los 7.000 residentes de la aldea y proporciona empleo a cientos de personas que trabajan en los campos. Si se confiscaran las granjas, sus vidas serían miserables, afirmó.

“Esta es nuestra única fuente de vida: pimienta y tierra. Si nos la quitan, no tendremos otros ingresos”, afirmó.

Hasma dirige una reunión de las "Mujeres luchadoras de Loeha"  para actualizar al grupo sobre sus esfuerzos para proteger sus granjas.Hasma dirige una reunión de las "Mujeres luchadoras de Loeha"  para actualizar al grupo sobre sus esfuerzos para proteger sus granjas.

Las mujeres representan casi una cuarta parte de todos los agricultores de Indonesia, y la agricultura emplea alrededor del 29% de la fuerza laboral del país, según el Banco Mundial. Muchas hacen malabarismos con las exigencias de cuidar de sus hogares y de sus hijos, al mismo tiempo que atienden sus granjas, y a menudo se ven más afectadas que los hombres por los cambios ambientales.

Hasma dijo que su grupo ha buscado ayuda de WALHI, el Foro Indonesio para el Medio Ambiente Vivo, la ONG medioambiental más antigua de Indonesia.

En una declaración ante el Grupo de los 20 el año pasado, entonces presidido por Indonesia, WALHI advirtió a los líderes que dejaran de promover los vehículos eléctricos como una “alternativa y solución ecológica a la crisis climática”.

El comunicado calificó la expansión de la minería de níquel en Sulawesi como “una catástrofe para la comunidad, especialmente para los agricultores y las mujeres”.

En su comunicado conjunto, el G20 reconoció la necesidad de “diversificar las combinaciones y los sistemas energéticos” y garantizar “transiciones energéticas limpias, sostenibles, justas, asequibles e inclusivas”, pero no mencionó los vehículos eléctricos ni los impactos ambientales de la minería del níquel.

Muhammad Al Amin, director ejecutivo de WALHI South Sulawesi, dice que WALHI quiere que empresas como PT Vale Indonesia actúen de manera justa.

“Esta empresa tiene 118.000 hectáreas de tierra en concesión en el sur, centro y sureste de Sulawesi. Si la gente pide 20.000 hectáreas de la concesión para su espacio habitable, creo que es una solicitud racional”, dijo Al Amin a CNN.

Al Amin dice que desde que el presidente declaró que quería que Indonesia fuera un actor importante en la industria de los vehículos eléctricos, la organización había visto un aumento de la deforestación “masiva” en Sulawesi.

Una vista aérea de las operaciones mineras de níquel en Sulawesi del Sur, Indonesia.Una vista aérea de las operaciones mineras de níquel en Sulawesi del Sur, Indonesia.
En 2022, Sulawesi del Sur ha perdido el 11% de su cubierta arbórea desde 2000 y la mayor pérdida se ha observado en la regencia de Luwu Oriental, según Global Forest Watch, una iniciativa del Instituto de Recursos Mundiales.

“Lo que el gobierno nunca transmite es el impacto del daño social y ambiental que ocurre en torno a la industria”, dijo Al Amin a CNN. “Hay cientos de familias que están viviendo en la miseria, viviendo en la pobreza, debido a la pérdida de sus granjas tras ser desalojadas por las empresas mineras”.

Y no se trata sólo de la pérdida de ingresos. Masita dice que ella y su familia, incluidos sus hijos y nietos pequeños, sufren la contaminación del polvo y el ruido de las minas de níquel. “A menudo tenemos que usar máscaras y gafas para protegernos”, dijo.

Nurhasiyah dijo que los residentes de Loeha, a la que sólo se puede acceder en ferry o a través de un terreno accidentado y desafiante, temen que la contaminación ambiental de las minas de níquel también los deje más vulnerables a las enfermedades con un acceso limitado o nulo a los centros médicos.

CNN contactó a PT Vale Indonesia y al gobierno indonesio con respecto a estas afirmaciones, pero no recibió una respuesta del gobierno.

En su correo electrónico a CNN, PT Vale Indonesia dijo que realiza evaluaciones de impacto ambiental y “[we] garantizar que todas las decisiones estén bien comunicadas a las partes interesadas y a los grupos comunitarios”.

En su sitio web global, Vale dice que reconoce que sus actividades en todo el mundo pueden causar “impactos ambientales significativos” y que invierte en formas de “gestionar los riesgos y minimizar los impactos socioambientales de nuestras operaciones en los lugares donde operamos”, así como reducir las emisiones contaminantes.

A medida que el mundo avanza hacia los vehículos eléctricos para reducir la contaminación por carbono, el grupo ambientalista WALHI espera que los consumidores sean más conscientes de dónde provienen los materiales para fabricar sus automóviles y cómo pueden desempeñar un papel a la hora de presionar a las empresas y al gobierno de Indonesia para que resuelvan los conflictos. .

“Es necesario redefinir la energía verde. Si la energía verde se obtiene de actividades que desplazan las tierras de la gente, desplazan las granjas de la gente, no creo que sea una industria verde”, dijo Al Amin a CNN.

“No queremos que los coches eléctricos que se utilizan todos los días se hayan fabricado a partir del sufrimiento y los gritos de las mujeres de esta aldea, del hambre y el sufrimiento de los niños de esta aldea y como resultado de los desalojos”.

Esta historia se actualizó con una respuesta de PT Vale Indonesia.

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