domingo, marzo 3, 2024
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Ja Morant regresa de la suspensión y logra la victoria

NUEVA ORLEANS – Con 9,6 segundos restantes en su retrasado debut de temporada, la estrella de los Memphis Grizzlies, Ja Morant, luchó contra la fatiga después de recuperar a su equipo de un déficit de 24 puntos para empatar el marcador contra los New Orleans Pelicans. Mientras usaba una pistola de masaje en sus pantorrillas, que dijo que sentía que le comenzaban a acalambrar durante el tiempo muerto, Morant sugirió una jugada: un post-up para el ala-pívot Jaren Jackson Jr.

El escolta de los Grizzlies, Desmond Bane, sintiendo el momento y habiendo visto a Morant tomar el control en la recta final, inmediatamente rechazó ese plan.

“Me dijo, 'Maldita sea, no, tú consigues el balón'”, dijo Morant después de la victoria de los Grizzlies por 115-113 el martes por la noche. “Así que en ese momento, simplemente tuve que concentrarme y salir a cumplir. Y lo hice”.

Morant cumplió de manera dramática, terminando su actuación de 34 puntos, seis rebotes y ocho asistencias con el primer juego ganador de su carrera. Venció al tapón defensivo de los Pelicans, Herbert Jones, con un movimiento giratorio en el carril antes de colocar el balón cuando el tiempo expiraba en el Smoothie King Center.

Morant silenció a los fanáticos de Nueva Orleans que lo abuchearon temprano en su regreso de una suspensión de 25 juegos por blandir un arma de fuego en un video de Instagram Live en mayo, su segundo incidente de este tipo en un lapso de dos meses. Sus compañeros de equipo estallaron en celebración, al igual que los cientos de fanáticos de los Grizzlies en la arena, incluido el padre de Morant, Tee, y su mejor amigo, Davonte Pack, quienes se sentaron en asientos al lado de la cancha en los escalones de la línea de fondo, lejos del banco de Memphis.

“Siento que fue el final perfecto, el día perfecto”, dijo Morant.

“Eso fue una locura”, dijo Jackson, quien anotó 24 puntos en la victoria. “Me alegro de haber sido parte de esto. Me alegro de haber estado en el juego para presenciarlo”.

Morant anotó tres goles de campo que dieron la ventaja en los últimos 90 segundos, todos en unidades de aislamiento contra Jones. Eso igualó la mayor cantidad de canastas de ventaja en el último 1:30 de un último cuarto en los últimos 25 años, según ESPN Stats & Information, una hazaña lograda por última vez por la superestrella de los Dallas Mavericks, Luka Doncic, en 2019.

Morant anotó 27 de sus 34 puntos en la segunda mitad a pesar de luchar con el viento después de un descanso de ocho meses de la competencia, habiendo jugado por última vez en el Juego 6 de la primera ronda de los playoffs en abril, cuando los Grizzlies, cabeza de serie número 2, fueron derrotados. eliminado por una derrota de 40 puntos ante Los Angeles Lakers. Morant usó un inhalador para obtener oxígeno a mediados del tercer cuarto y nuevamente durante el descanso antes del último cuarto.

Regresó cuando restaban 8:17, cuando los Grizzlies perdían por siete puntos y dominaron el resto del juego. Anotó 14 puntos en los últimos 7:15 (cinco tiros de campo en la pintura y cuatro tiros libres), incluidos los últimos seis puntos del juego de los Grizzlies.

“Obviamente he estado trabajando duro, pero no se parece en nada al baloncesto de la NBA, así que se trata más o menos de usar el inhalador para tratar de obtener más oxígeno en el cuerpo para poder salir y entregar”, dijo Morant. “Cuando regresé a los ocho minutos, prácticamente me dijeron: 'No vas a salir'. Sólo tenía que encerrarme y seguir adelante. [That is] prácticamente mi vida, seguir esforzándome pase lo que pase”.

El tiro ganador de Morant se produjo a las 9:01 pm, coincidiendo con el código de área de Memphis. Fue el primer juego ganador de los Grizzlies desde un triple de Jae Crowder tras una asistencia de Morant contra los Brooklyn Nets el 27 de octubre de 2019, que fue la primera victoria de la carrera de Morant.

Fue un impulso emocional que los Grizzlies necesitaban desesperadamente, quienes tuvieron marca de 6-19 durante la suspensión de Morant, ingresando a la noche empatados con los Portland Trail Blazers por el segundo peor récord en la Conferencia Oeste.

La remontada de 24 puntos es la más grande de un equipo que entró al juego con un porcentaje de victorias de .250 o peor en los últimos 25 años, según ESPN Stats & Information.

“Se sintió diferente tener a nuestro muchacho de regreso, nuestro líder”, dijo Bane, quien anotó 21 puntos. “Él hace mucho por nosotros en la cancha, por supuesto, pero el espíritu y la energía y todo con lo que juega es contagioso… No me sorprende en absoluto. Lo he visto hacer un montón de cosas”. cosas locas. No voy a decir que esperaba algo como esto, pero sabía que él iba a ser él mismo”.

Fue una actuación clásica de Morant, ya que dominó el regate, bajando constantemente y anotando en la pintura. Según Second Spectrum, Morant anotó 12 veces en bandejas, mates y flotadores, lo que equivale a la mayor cantidad de un escolta en cualquier juego esta temporada, igualando a Tyrese Maxey de Filadelfia durante su juego de 50 puntos.

Después de que los compañeros de equipo de Morant lo acosaran mientras hacía la entrevista de salida de TNT, saltó mientras corría por el pasillo hacia el vestuario de visitantes.

“¡Yo también guardé los recibos! ¡Yo también guardé los recibos!” Gritó Morant, en aparente referencia a las críticas que recibió durante su suspensión. Tocó “Respect the Game” de Meek Mill a alto volumen en un altavoz junto a su casillero mientras los medios entraban al alegre vestidor de los Grizzlies.

Morant saboreó cada minuto, así como las consecuencias, de su espectacular y emocionante debut de temporada.

“Sólo quería que se divirtiera”, dijo el entrenador de los Grizzlies, Taylor Jenkins. “Seguro que parecía que sí.”


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