viernes, marzo 1, 2024
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Historias de UFC 296: ¿Podrá Covington finalmente ganar un título contra Edwards?

La historia más impactante de UFC 296 destacará lo que está justo frente a nuestros ojos, brillando con la promesa de ascenso. He aquí esos cinturones dorados de campeonato: ¡dos de ellos! — que estará en juego el sábado en el T-Mobile Arena, tan luminoso como las luces de neón del Strip de Las Vegas.

Leon Edwards defenderá su campeonato de peso welter contra el dos veces retador al título Colby Covington en el evento principal, justo después de que Alexandre Pantoja arriesgue su cinturón de peso mosca contra un enemigo familiar, Brandon Royval, a quien sometió hace apenas dos años (ESPN+ PPV, 10 pm ET, preliminares por ESPN2/ESPN+ a las 8 pm).

Nunca digas nunca en MMA, pero esto se perfila como una expedición de última oportunidad para alcanzar la cima del deporte para ambos retadores. Para los campeones, Edwards hará su segunda defensa y Pantoja la primera; esta es simplemente la forma de vida en la cima de la montaña. Alineelos, un escalador hambriento tras otro, y si el campeón tiene poder de permanencia, los hará caer a todos.

Hay historias a lo largo de esta cartelera de lucha, desde la redención hasta la resiliencia y el reenfoque. Esto es lo que nos llamará la atención el sábado:


¿El enemigo de mi enemigo es mi oponente?

Campeonato de peso welter: Leon Edwards vs. Colby Covington

Este será el primer viaje de Covington al interior del octágono en 21 meses. Y tenga en cuenta esto: será solo su quinta pelea desde 2019, pero su tercer intento por el título en ese tiempo. “Chaos” Covington tiene marca de 2-2 en sus últimos cuatro combates, pero aquí vamos de nuevo. El UFC parece realmente querer que este tipo tenga en sus manos un cinturón. ¿Podría deberse a que su animadora más notable es cierto ex presidente de los EE. UU. que es popular entre un segmento importante de la base de fanáticos de las MMA? Esa es una historia a seguir este fin de semana, especialmente porque se espera que dicho expresidente esté junto a la jaula.

Pero elijo centrarme en la personalidad de Covington desde un ángulo diferente: ¿Qué sucede con un giro de talón cuando tiene que revertirse?

Tres de las últimas cuatro peleas de Covington han sido contra enemigos acérrimos: las dos derrotas por el título ante Kamaru Usman y, más recientemente, una victoria sobre el ex mejor amigo Jorge Masvidal. La animosidad que rodea a esas peleas de rencor ha estado ausente en el período previo a la semana de pelea entre Edwards y Covington. Además, estos dos se han encontrado sin querer en el mismo lado de las líneas de batalla.

Edwards se peleó con Masvidal antes que Covington, más famoso cuando recibió un puñetazo de “tres piezas con refresco” durante una confrontación detrás del escenario en 2019. Covington podría incluso identificarse con la experiencia de Edwards después de que él mismo fuera el objetivo de un Masvidal. Ataque furtivo el año pasado afuera de un restaurante de Miami Beach.

Y luego Edwards hizo dos veces lo que Covington no pudo en sus dos intentos: derrotar a Usman. Teniendo en cuenta todo el calor generado durante la rivalidad de Covington con Usman, seguramente tuvo que disfrutar de ver al ex campeón caer un par de clavijas. Lo que lo puso en la peculiar posición de estar feliz de ver ganar a Edwards.

¿Podrá Covington ahora generar la animadversión que parece alimentarlo? ¿O dejará de lado los juegos mentales y confiará en su físico dominante para alcanzar su esquivo objetivo?


¿Cómo volviste aquí ya?

Campeonato de peso mosca masculino: Alexandre Pantoja vs. Brandon Royval

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1:33

Alexandre Pantoja sorprende a Brandon Moreno y gana el cinturón

Alexandre Pantoja gana por decisión dividida para sorprender a Brandon Moreno y al público de Las Vegas y ganar el cinturón de peso mosca.

Estos dos pelearon hace poco más de dos años, y Pantoja estranguló a Royval al comienzo del segundo round. ¿Por qué están en eso otra vez?

Un factor clave de emparejamiento que es diferente: Pantoja es el campeón ahora después de destronar a Brandon Moreno en julio, por lo que su trabajo es enfrentarse al principal contendiente de las 125 libras. Ese es Royval, quien se recuperó de la derrota de 2021 para anotar tres victorias consecutivas, las dos últimas de ellas finales de primera ronda de peleadores en el top 10 de peso mosca de ESPN.

El primer encuentro con Pantoja no terminó bien para Royval, pero fue rápido y apasionado mientras duró; no puedo quejarme de tener más de eso.


¿Qué tiene este tipo contra los jueces de la jaula?

Peso welter: Shavkat Rakhmonov contra Stephen Thompson

Rakhmonov ha peleado 17 veces y ha ganado cada una de esas peleas, las 17 por nocaut (ocho) o sumisión (nueve). Incluso un juez de MMA puede ver por qué probablemente serán innecesarios para esta pelea.

Sin embargo, “Wonderboy” debería ser una dura prueba, incluso a los 40 años y en medio de una racha estéril de sólo cuatro victorias en sus últimas 10 peleas. Puede que Thompson ya no sea el mismo desconcertante genio del karate que desafió dos veces por el título de UFC, pero entre los 24 combates en su currículum, solo ha terminado una vez.


¿No hay fin para este camino oscuro?

Peso ligero: Tony Ferguson contra Paddy Pimblett

Cuando Ferguson noqueó a Donald “Cowboy” Cerrone en junio de 2019, fue su duodécima victoria consecutiva y preparó una oportunidad por el título contra Khabib Nurmagomedov. Pero “El Cucuy” había escuchado esa canción antes (los enfrentamientos con Khabib se habían desmoronado cuatro veces antes) y, efectivamente, las restricciones de viaje relacionadas con la pandemia frustraron otro enfrentamiento de dos de los peleadores más populares del roster.

Desde entonces, Ferguson ni siquiera se ha mostrado tibio. Ha perdido las seis peleas, con cuatro derrotas al final. Ferguson, de 39 años, parece un fantasma de la fuerza desconcertante que alguna vez fue. ¿El UFC lo está usando como forraje para construir el pararrayos de Liverpool, “Paddy The Baddy”? ¿O el reciente entrenamiento poco convencional de Ferguson con el ex Navy SEAL David Goggins cambiará su trayectoria?


Cuando la puerta de la jaula se cierra, es solo uno a uno.

Peso welter: Ian Machado Garry vs. Vicente Luque

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La patada a la cabeza de Ian Garry conduce a un emocionante final por nocaut técnico

Ian Garry conecta con una patada en la cabeza y termina la pelea para ganar por nocaut técnico.

Lo primero que notará Garry es una cara familiar en todo el octágono. Él y Luque entrenaron juntos hasta hace poco en Kill Cliff FC en el sur de Florida. Otra cosa que Garry notará una vez que la puerta de la jaula se cierre: estarán solo Luque y él allí. Vale, también habrá un árbitro, pero está entrenado para no tomar partido. Y ahora mismo, parece que el resto del mundo de las MMA está tomando partido contra Garry.

No nos detengamos en el melodrama. Basta decir que se trata de la vida personal de Garry, un par de gimnasios donde ya no entrena y múltiples peleadores con malas opiniones sobre él. Sin embargo, hay un aspecto de la vida de Garry que nadie menosprecia: su capacidad de lucha. ¿Continuará su racha invicta ignorando la atención negativa? ¿O las distracciones lo harán tropezar?


Estilos rehacen peleas

Peso pluma masculino: Josh Emmett contra Bryce Mitchell

Felicitaciones a Emmett por aceptar esta pelea con poca antelación. Había pasado un campo de entrenamiento completo preparándose para Giga Chikadze, un delantero creativo y astuto. Después de que Chikadze se lesionara la ingle y tuviera que retirarse, Emmett aceptó una amonestación que no podría ser más diferente. Mitchell es un luchador virtuoso que presentará un desafío completamente diferente.

Supongo que no rechazas peleas cuando has perdido dos seguidas para caer en la jerarquía de las 145 libras, como lo ha hecho Emmett. Sus poderosos golpes podrían devolverlo a la normalidad, si tan solo Emmett pudiera mantener su espalda alejada de una lona que Mitchell afirmaría que es tan plana como la tierra.


¿El motor acelerará esta vez o se parará nuevamente?

Peso gallo femenino: Irene Aldana vs. Karol Rosa

La historia del evento principal de UFC 289 en junio fue que Amanda Nunes, la más grande en la historia del MMA femenino, se retiraba como campeona de dos divisiones. Que la CABRA fuera el centro de atención fue algo bueno para Aldana, la mujer que Nunes venció en su pelea de despedida.

Si no fuera por el retiro, los fanáticos y expertos podrían haber insistido más en la desaparición de Aldana. Apenas resistió al perder 50-44 en dos tarjetas y 50-43 en la tercera. Claro, Nunes es un grande de todos los tiempos, pero Aldana simplemente se congeló allí, conectando un solo dígito en strikes en tres de las cinco rondas. ¿Podrá volver a atacar a Rosa?


¿Son estos los real rondas de campeonato?

Peso gallo masculino: Cody Garbrandt contra Brian Kelleher

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1:49

Las mejores peleas de UFC de Cody Garbrandt

Cody Garbrandt solo necesitó dos años después de debutar en UFC para convertirse en campeón. Revise los mejores momentos de su carrera hacia la cima de la división de peso gallo.

Como saben los fanáticos de las peleas, las rondas de campeonato son las rondas 4 y 5 de una pelea por el título, los 10 minutos adicionales que ponen a prueba el temple de un atleta que compite por ser el mejor en este deporte. Pero, ¿hay algo que ponga más a prueba la devoción de uno por las MMA que lo que Garbrandt está pasando en este momento de su carrera?

Tenía marca de 11-0 y era campeón de peso gallo masculino de UFC cuando perdió una pelea contra su ex compañero de equipo TJ Dillashaw en 2017. Garbrandt también perdió una revancha nueve meses después, y ha seguido perdiendo casi todas las peleas desde entonces. Tiene marca de 2-5 desde que capturó el cinturón en 2016, y todas las derrotas menos una se produjeron por nocaut brutal. Sin embargo, él sigue adelante. ¿A dónde irá Garbrandt a partir de ahí si cae ante Kelleher, que tampoco está clasificado de manera similar?


Ahora que ya eres mayor…

Peso mosca femenino: Casey O'Neill contra Ariane Lipski

Hace apenas dos años, O'Neill era un prospecto en ascenso, invicto y ubicado entre los tres primeros en el ranking de ESPN de 2021 de los mejores 25 peleadores menores de 25 años. Entonces las cosas se desmoronaron. Fue muy favorecida contra Roxanne Modafferi en febrero de 2022, pero tuvo que lograr una victoria por decisión dividida. Luego O'Neill se rompió el ligamento anterior cruzado y estuvo fuera por más de un año. Su pelea de regreso en marzo pasado fue en Londres, la primera aparición de la nativa escocesa en el Reino Unido. O'Neill perdió esa pelea ante Jennifer Maia. En octubre, tenía previsto pelear en el otro lugar donde su familia había echado raíces, Australia, pero otra lesión echó por tierra esos planes.

Finalmente, el sábado, O'Neill tiene su oportunidad de recuperarse. ¿Puede su volumen de golpes (los 8,77 golpes por minuto de O'Neill son la mayor cantidad de cualquier peleador en la historia de UFC) revitalizar una carrera prometedora?


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