La inflación puede estar enfriándose, pero parece que los conductores no pueden tomar un descanso

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Nueva York
CNN

Si está sentado en medio del tráfico de la hora pico en Arlington, Virginia, es muy probable que vea a Hunter Scott con su casco y coderas pasando a toda velocidad junto a usted en un camino adyacente.

Durante el último año, Scott, un piloto de la Marina de 38 años que trabaja para el gobierno hasta su próximo despliegue, ha estado viajando 12 millas desde su casa en Washington, DC, en un scooter motorizado. Cuando está lloviendo o nevando, se pone su equipo de clima de alta tecnología emitido por la Marina, si es necesario.

Aunque el scooter de segunda mano que compró en Craigslist por $500 solo puede alcanzar las 20 millas por hora, dijo que le está ahorrando mucho tiempo en comparación con cuando conducía al trabajo. Ahora no tiene que caminar una milla desde el estacionamiento más cercano a su oficina ni esperar el Metro, que a menudo puede ser poco confiable, dijo Scott. Y significa que puede pasar más tiempo con su hija de un año.

Hunter Scott conduce su scooter al trabajo en el área de Washington, DC.  Scott viaja 12 millas al trabajo todos los días en scooter para reducir los costos de su vehículo.

También le está ahorrando mucho dinero en un momento en que casi todos los costos relacionados con el automóvil son más caros.

Scott dijo que se le ocurrió la idea de ir a trabajar el año pasado cuando los precios de la gasolina estaban cerca de máximos históricos y la inflación alcanzó un máximo histórico de 40 años. “El costo de vida se estaba volviendo más caro”, dijo Scott a CNN. “No estábamos dispuestos a hacer sacrificios en la calidad de los alimentos que compramos”.

Scott estima que él y su esposa, quien también viajan en scooter, están ahorrando $4,500 este año por no conducir al trabajo. Eso es según los cálculos que hizo en una hoja de cálculo de Excel que tiene en cuenta los ahorros por no tener que reparar tanto sus automóviles, las reducciones en el seguro de automóviles que obtienen por conducir menos y la reducción del uso de combustible.

Aunque los precios de la gasolina han estado subiendo últimamente, todavía son significativamente más bajos que hace un año. Pero otros costos asociados con la propiedad de un automóvil continúan disparándose. De hecho, si Scott y su esposa volvieran a manejar hoy, probablemente descubrirían que están ahorrando mucho más de los $4,500 que calculó.

Le costará un 19,5% más reparar su automóvil ahora que hace un año, según el informe del índice de precios al consumidor de julio, publicado el jueves por la Oficina de Estadísticas Laborales. Otro gasto considerable es el seguro de automóvil, un 17,8% más que hace un año. Las reparaciones de automóviles y los seguros de automóviles fueron el segundo y tercer mayor aumento anual de precios, respectivamente, seguido por el IPC.

Además de eso, el mantenimiento y el servicio del automóvil, el trabajo de carrocería, los neumáticos, las piezas y el equipo e incluso las tarifas estatales de registro y licencia están costando más a los conductores.

Pam Franks, una analista jubilada de Medicaid del estado de Luisiana, se resistió cuando recibió un aviso de State Farm informándole que su póliza de seis meses para su Toyota Camry 2017 aumentaría en un 41 % a $408 este agosto.

“Es agravante cuando no he tenido accidentes ni multas”, dijo a CNN Franks, que vive en Pineville, Luisiana.

Pam Franks, residente de Pineville, Louisiana, dijo que la tarifa de su póliza de seguro de automóvil aumentó en un 41 %, a pesar de que no ha tenido colisiones ni multas recientes.

Ella dijo que trató de buscar mejores tarifas, pero no pudo encontrar nada más barato ya que combina su seguro de automóvil con su seguro de hogar. Cambiar a otra póliza de seguro de automóvil habría aumentado el costo de su seguro de hogar, dijo.

Ella es una de los muchos conductores de Luisiana que ven aumentar sus tarifas. después de que el Departamento de Seguros del estado aprobara el aumento de la tasa promedio del 17 % de State Farm en todas las pólizas a principios de este mes.

“Las presiones inflacionarias y los problemas de la cadena de suministro, junto con los costos más altos de los reclamos, continúan impulsando nuestros cambios en las tarifas en Luisiana y más allá”, dijo a CNN Roszell Gadson, vocero de State Farm. “Seguimos ajustándonos a estas tendencias para asegurarnos de que estamos equiparando el precio con el riesgo”.

Una de las razones por las que los costos de reparación de automóviles han aumentado es que los estadounidenses no están reemplazando sus vehículos más antiguos, dijo Kristin Brocoff, vocera de CarMD, un proveedor de diagnóstico de vehículos.

La edad promedio de los automóviles en uso en los Estados Unidos alcanzó un máximo histórico de 12,5 años el año pasado, según un análisis de S&P Global Mobility de 284 millones de automóviles.

Eso se debe en parte a que la producción de automóviles aún no se ha puesto al día con la demanda acumulada de la pandemia, lo que ha dado como resultado automóviles nuevos más caros.

Pero tratar de extender la vida útil de su automóvil puede sumar.

Los autos del año modelo 2007 fueron los más propensos a necesitar una reparación relacionada con el mensaje de “luz de control del motor” en el último año, según el informe del índice de estado del vehículo de abril de CarMD que analizó 17.7 millones de lecturas de luz de control del motor desde el año modelo 1996 hasta los vehículos 2022. impulsado el año pasado. Según el informe de CarMD, algunos de los problemas más comunes de reparación de la luz del motor incluyen el reemplazo de los convertidores catalíticos, los sensores de oxígeno y la bobina de encendido y las bujías.

La reparación de automóviles promedio costó $ 403.71 el año pasado, un aumento del 2.8% desde 2021 y un récord desde que CarMD comenzó a informar sobre esto en 2009. de tiempo requerido para completar una reparación.

Por el lado laboral, las tasas bajaron un 0,5% respecto al año pasado. Las piezas de automóviles aumentaron un 5% respecto al año anterior, lo que elevó los costos generales de reparación.

Paul Baxter, un mecánico propietario de Bullet Proof Off-Road & Auto, un taller de reparación de automóviles en Mesa, Arizona, dijo que está pagando un 30% más por las piezas de automóviles en comparación con antes de la pandemia. Eso es el resultado de problemas persistentes en la cadena de suministro y costos de envío más altos, dijo.

Dijo que no tiene poder de negociación y tiene que aceptar el precio que los fabricantes cobran por las piezas. Para mantener las luces encendidas, aumenta entre un 20% y un 30% las piezas de automóviles que vende a los clientes, le dijo a CNN.

Baxter no ha tenido problemas para encontrar y retener mecánicos calificados. Aun así, elevó los salarios de sus tres trabajadores en $5 la hora a $25 la hora en los últimos años para mantenerse al día con el costo de vida más alto.

Paul Baxter, quien abrió su taller automotriz en 2016, ha tenido que subir los precios debido al aumento del costo de las piezas de automóviles.

Baxter dijo que las publicaciones de la industria a las que se suscribe son críticas para que aprenda a reparar los modelos de automóviles más nuevos que subieron sus precios. Incluso la empresa a la que compra dispensadores de agua para que los clientes puedan tomar algo en la sala de espera ahora cobra más.

Es por eso que recientemente cobró $2,300 para reemplazar el aire acondicionado de un cliente. Hace unos años dijo que habría cobrado $1,500 por el mismo trabajo.

Los clientes constantemente le dicen que está cobrando demasiado, dijo Baxter, quien repara autos profesionalmente desde 2008 antes de abrir su tienda en 2016. ”, dijo a CNN.

Cuando explica cómo llega a una estimación, los clientes son más comprensivos, dijo.

Ted Canty, un gerente de operaciones de FedEx jubilado de 67 años que vive en Wimauma, Florida, dijó el está al final de su ingenio con las reparaciones del automóvil. Hace un año, pagó $1,950 para reemplazar la bomba de agua en su Volkswagen Golf 2017. Eso es alrededor de lo que es su cheque mensual del Seguro Social, dijo.

Eso significó que Canty y su esposa, quien también está jubilada, tuvieron que dejar de salir a cenar y ver películas para poder ahorrar más dinero para futuras reparaciones de automóviles.

Ted Canty, un residente jubilado de Wimauma, Florida, trata de evitar conducir después de pagar casi $2,000 por la reparación de un automóvil y ver cómo aumentan las tarifas de su seguro de automóvil.

Sin embargo, cuando su sistema de frenos antibloqueo se apagó recientemente, sabía que no podía seguir adelante por mucho tiempo. En el pasado, casi siempre ha ido a los centros de servicio de Volkswagen para reparaciones porque dice que no se siente cómodo haciéndolo en talleres que no están tan familiarizados con su automóvil. Pero el centro de servicio de Volkswagen quería cobrarle $525 por repararlo, dijo, lo que lo llevó a buscar mejores tarifas en otros lugares. Al final pagó una cuarta parte de lo que cobraba Volkswagen.

Canty está preocupado por la próxima reparación del automóvil que inevitablemente necesitará, especialmente porque él y su esposa tienen fuentes de ingresos limitadas además de sus cheques del Seguro Social y su pensión.

“Podríamos estar manejando más porque estamos jubilados y queremos ir a lugares. Pero lo redujimos para mantener las millas fuera del auto”, dijo a CNN.


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