jueves, junio 13, 2024
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Asesinato de Fernando Villavicencio: cómo la corrupción y la guerra de pandillas transformaron a Ecuador



CNN

Los ecuatorianos se han encontrado en medio de una sangrienta guerra territorial en la que organizaciones criminales rivales realizan demostraciones de violencia brutales y, a menudo, públicas, luchando por controlar las rutas de tráfico de drogas que cruzan la nación andina.

Informes de desmembramientos, motines en prisiones, atentados y asesinatos de periodistas, jueces y alcaldes han dominado los titulares, y muchos ecuatorianos están optando por abandonar el país: la registro civil del país incluso extendió su horario este año, ya que informó una creciente demanda de pasaportes y documentos de identidad.

En diciembre de 2022, la Patrulla Fronteriza y de Aduanas de EE. UU. encontró a más de 16.000 ecuatorianos en la frontera sur de EE. UU., 24 veces más que el mismo mes del año anterior.

Pero el asesinato de alto perfil el miércoles del candidato presidencial Fernando Villavicencio podría ser un punto de inflexión para el país que hasta ahora ha luchado por controlar el derramamiento de sangre.

La muerte de Villavicencio “debería ser una llamada de atención para la democracia de Ecuador”, dijo a CNN Juan Pappier, subdirector interino para las Américas de Human Rights Watch.

“Durante años, las autoridades ecuatorianas no han respondido (a la crisis de seguridad) y esta debería ser la llamada de atención para finalmente tomar medidas para proteger a la población, dado este aumento de grupos del crimen organizado que están aterrorizando a gran parte de Ecuador”. añadió.

El candidato presidencial ecuatoriano Fernando Villavicencio postuló en una plataforma anticorrupción antes de su muerte.

Ecuador, hogar de las islas Galápagos y una economía del dólar favorable al turismo, alguna vez fue conocida como una “isla de paz”, ubicada entre dos de los productores de narcóticos más grandes del mundo, Perú y Colombia.

Pero los puertos profundos de Ecuador lo han convertido en un punto de tránsito clave para las drogas que llegan a los consumidores en los EE. UU. y Europa. Y su economía dolarizada también la convierte en un lugar estratégico para los traficantes que buscan lavar dinero.

El fuerte repunte de la violencia que ha convertido a Ecuador en uno de los países más peligrosos de la región coincide con el auge de la cocaína.

Se espera que los niveles de producción global alcancen niveles históricos este año, dijo Laura Lizarazo, analista senior para la región andina de la consultora de riesgo político Control Risks. “El mercado está inundado de cocaína y las organizaciones criminales se están adaptando para explorar esta sobreproducción”, dijo.

Los analistas le dijeron a CNN que sindicatos extranjeros como carteles mexicanos, pandillas urbanas brasileñas e incluso células de la mafia albanesa están trabajando con grupos criminales ecuatorianos locales, como los Choneros y los Lobos, alimentando el conflicto en curso.

La inseguridad económica ha ayudado a que algunos ecuatorianos cometan delitos y otros huyan del país. Más de la mitad de la fuerza laboral de Ecuador se encuentra en la economía informal, lo que significa que millones de personas no tienen un contrato ni paquetes de beneficios en los que confiar en tiempos difíciles, una situación que se agravó aún más con la pandemia.

Las fuerzas de seguridad y estatales no han estado preparadas para el surgimiento de grupos criminales en el país. “Algunas fuerzas estatales carecen de la estrategia y el equipo de entrenamiento adecuado para abordar la amenaza de manera efectiva, también tienen una capacidad estatal limitada para acusar y enjuiciar de manera efectiva a las organizaciones criminales”, dijo Lizarazo.

El cada vez más asediado presidente de Ecuador, Guillermo Lasso, ha implementado varios estados de emergencia que han hecho poco para frenar el derramamiento de sangre. En un momento, autorizó a los civiles a usar armas, para consternación de las empresas de seguridad, dicen los críticos.

El descontento generalizado con las tasas de criminalidad que se dispararon derrumbó la popularidad de Lasso este año, allanando el camino para que convoque a elecciones generales anticipadas el 20 de agosto, en las que no es candidato.

Un automóvil transporta el cuerpo del candidato presidencial ecuatoriano Fernando Villavicencio el 10 de agosto.

Las denuncias de corrupción también han girado en torno al sistema de justicia y seguridad de Ecuador. El año pasado, EE.UU. retiró las visas a oficiales de alto rango de las fuerzas de seguridad del Estado ecuatoriano, presuntamente vinculados al narcotráfico, así como a varios jueces y abogados.

Lizarazo dijo que la corrupción ha penetrado en la policía, el ejército, el poder judicial e incluso el ejecutivo, lo que significa que la próxima administración tiene desafíos profundamente arraigados que abordar una vez en el poder.

Muchos se ven obligados a elegir entre un soborno o una bala, dijo a CNN Eric Farnsworth, vicepresidente de la oficina de Washington del Consejo de las Américas y la Sociedad de las Américas. “Claramente existe el incentivo para que las pandillas se infiltren en el sistema judicial o en las fuerzas de seguridad; al menos algunas personas se sienten tentadas por (el dicho) “puedes tener plata, o puedes tener plomo”.

El asesinato de Villavicencio, un ex periodista con un largo historial de denuncia de la corrupción, podría afectar la elección presidencial del 20 de agosto, dicen los analistas, ya que muchos aspirantes políticos en la región buscan emular el mano dura políticas del líder salvadoreño Nayib Bukele.

La favorita de la contienda, la exdiputada Luisa González, afiliada al expresidente de izquierda del país, Rafael Correa, ha sido más mesurada en su enfoque del crimen y ha pedido que se refuerce el poder judicial para ayudar con los enjuiciamientos.

Personal de seguridad llega a la Penitenciaria del Litoral tras un motín en abril.

Otros contendientes, como el empresario y forastero político Jan Topic, están prometiendo medidas enérgicas; un enfoque que podría resultar particularmente atractivo ahora.

Pero todos los candidatos se enfrentan a un público desilusionado. Los votantes ecuatorianos tienen altos niveles de apatía, insatisfacción y desconfianza hacia el sistema político, con hasta un 60% de la población desconociendo los nombres de los candidatos, según expertos.

“Ahora que este terrible acontecimiento (el asesinato) ha vuelto a poner en el centro de atención la campaña presidencial” y la crisis de seguridad, dijo Lizarazo, los votantes pueden sentirse empoderados para votar por el enfoque más llamativo para poner fin a la violencia.


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