Próximos pasos para USMNT en el ciclo de la Copa Mundial después de la derrota de la Copa Oro

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La eliminación de Estados Unidos de la Copa Oro la semana pasada representó una especie de punto de control. Durante la mayor parte del año, varias iteraciones del equipo se reunieron tras la Copa Mundial de la FIFA con un par de entrenadores interinos y una vaga comprensión de cómo se guiaría al equipo hacia adelante.

No fue una forma ideal de comenzar el nuevo ciclo de la Copa del Mundo antes del regreso del torneo a su tierra natal en 2026, pero los últimos siete meses siempre parecieron ser en su mayoría intrascendentes, independientemente de quién estuviera al margen.

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El resumen rápido es el siguiente: después de que el contrato del entrenador Gregg Berhalter no se renovó y luego expiró el 31 de diciembre, su asistente, Anthony Hudson, guió al equipo a través de un par de amistosos en enero (contra Serbia y Colombia), dos de la fase de grupos de la Liga de Naciones de CONCACAF. partidos (vs. Granada y El Salvador), y un amistoso contra México. Cuando partió para tomar un trabajo en Qatar, el relevo pasó a BJ Callaghan, quien dirigió al equipo a victorias en las semifinales y la final de la Liga de las Naciones (contra México y Canadá respectivamente) y durante cinco juegos en la Copa Oro, incluso después de que Berhalter fuera recontratado el 17 de junio, en el que el equipo fue eliminado por Panamá en las semifinales.

En total, EE.UU. ganó seis partidos, empató cinco y perdió uno (dos veces si incluimos la salida a Panamá por penales). Superaron a sus oponentes 31-8 y 53 jugadores ganaron al menos un partido internacional.

En su mayor parte, los dos ex asistentes de Berhalter también mantuvieron el statu quo. Hubo ajustes naturales que vienen con diferentes oponentes y listas, pero el estilo y la selección de jugadores era muy familiar.

Aquí hay una mirada retrospectiva a los últimos meses, y algunas cosas para ver en los próximos meses:

Bienvenido Baloo

Sin duda, el acontecimiento más importante desde la Copa del Mundo se produjo cuando Folarin Balogun, el delantero nacido en Nueva York y criado en Inglaterra, prometió su futuro internacional a la USMNT. El delantero fue la gran debilidad del equipo durante la fase de clasificación para el Mundial y en Qatar, y la llegada de Balogun transforma inmediatamente el ataque. Anotó 22 goles en todas las competiciones cedido por el Arsenal con el Stade de Reims francés el año pasado (fue cuarto en la clasificación de goleadores de la Ligue 1) y a los 22 años tiene potencial para convertirse en una estrella mundial.

Aunque solo ha jugado dos partidos con los colores rojo, blanco y azul, sus apariciones en la Liga de las Naciones contra México en Canadá brindaron una visión emocionante de lo que está por venir.

¿Dónde debería jugar Gio Reyna?

La divergencia más significativa de Callaghan con respecto a Berhalter fue la forma en que utilizó a Reyna. Excepto por un período de 15 minutos como delantero contra Holanda en la Copa del Mundo, Reyna fue utilizado exclusivamente en la banda bajo Berhalter. Tenía cierta libertad para moverse, pero no era un centrocampista ofensivo central. Eso cambió en la Liga de las Naciones con gran efecto, cuando Callaghan cambió a Reyna en el centro y lo colocó por delante de dos mediocampistas (Yunus Musah y Weston McKennie, y Musah y Brenden Aaronson). Hay múltiples factores en juego aquí, pero Reyna en ese lugar, con Balogun arriba, hizo que el equipo pareciera más peligroso que en cualquier otro momento en varios años.

Hacer que Reyna se mueva hacia adentro obliga a tomar algunas decisiones difíciles, a saber, ¿qué hacer con el célebre mediocampo “MMA” (“Musah, McKennie, Adams)? El grupo funcionó bien en Qatar, pero colectivamente faltó en el tercio final. Esto requiere experimentación en el otoño.

Con Reyna, también está el elefante en la habitación que debe tenerse en cuenta. Berhalter reconoció en su conferencia de prensa de reintroducción que había “trabajo por hacer” para reparar su relación con Reyna después del vergonzoso drama familiar que los involucró después de la Copa del Mundo. Seguirá siendo un tema hasta que ambos indiquen que han aclarado las cosas.

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Nuevo comienzo, confirmado

Varios jugadores clave están entrenando con nuevos clubes en Europa.

Christian Pulisic, AC Milán: El tiempo de Pulisic en West London fue una serie de altibajos, pero en última instancia, desde el punto de vista estadounidense, se define por su falta de oportunidades consistentes, derivadas de varias lesiones. Con un nuevo club en una nueva liga, este es un gran punto de inflexión en la carrera de Pulisic. Está entrando en su mejor momento y la expectativa es que tendrá un papel clave en Milán. Lo hemos visto a nivel internacional, pero ahora es el momento de que Pulisic produzca a un alto nivel en Europa (y se mantenga saludable).

Brenden Aaronson, FC Union Berlín: Después de una mudanza de $30 millones al Leeds United procedente del FC Salzburg, Aaronson apareció en 36 de 38 partidos en la Premier League, pero buscó mudarse a otro lugar una vez que el equipo descendió. Con Union Berlin, Aaronson se une a un equipo en la UEFA Champions League que no se verá afectado por la inadecuación defensiva que estuvo presente en Leeds.

Timothy Weah, Juventus: La mudanza de Weah a la Juventus podría verse de manera diferente según la perspectiva. Para el jugador, es un movimiento impresionante a un gran club donde presumiblemente tenía un papel definido esperándolo en el XI inicial. Eso es fantástico. Sin embargo, la razón de cierto escepticismo desde el punto de vista de USMNT es que el rol es en el lateral derecho, una posición que la selección nacional no usa.

Weah se utilizó progresivamente más atrás en el campo durante su tiempo en Lille, y eso fue lo que llamó la atención de la Juventus. Aún así, hará mucho de lo que hace como extremo derecho para los EE. UU., donde brinda amplitud y estira la línea de fondo.

Ricardo Pepi, PSV Eindhoven: A pesar de todo lo que se ha hecho sobre la llegada de jugadores de la MLS a Europa, los últimos dos años de Pepi han sido un recordatorio de que ir a Europa por el bien de Europa no siempre es el mejor camino a seguir. Cada situación es diferente. Justo o no, la mudanza de Pepi a Augsburgo probablemente le costó un lugar en la lista de la Copa del Mundo, por lo que la mudanza al PSV se siente como el mejor de los casos. Después de una temporada impresionante de 12 goles en un equipo (Groningen) que descendió, Pepi podría ser un contendiente a la Bota de Oro en un club de la Liga de Campeones.

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¿En movimiento?

El carrusel de transferencias no ha terminado, y aquí hay algunos jugadores más para vigilar:

tyler adams, Leeds United: Adams fue uno de los puntos brillantes en una temporada mayormente pésima en Elland Road, y debería tener muchos pretendientes para mantenerlo en la máxima categoría. Ha sido vinculado con varios clubes, pero hasta ahora nada se ha materializado.

Weston McKennie, Juventus: La cesión de McKennie en el Leeds no funcionó y ahora está de vuelta en la Juventus con un futuro incierto. McKennie se reportó para la pretemporada, pero varios informes en Europa indican que es poco probable que participe en la gira estadounidense del club y que no regrese.

Yunus Musah, Valencia: ¿Podríamos ver a Musah formar equipo con Pulisic en el AC Milan? Esa posibilidad ha sido insinuada durante semanas, con La Gazzetta dello Sport informando el lunes que Musah ha acordado términos personales con el club. No necesariamente necesita un movimiento, pero será interesante verlo a él y a Pulisic juntos.

Sergiño Dest, Barcelona: La temporada 2022-23 fue mayormente perdida para Dest, quien cayó en desgracia en el Barcelona y apenas fue utilizado durante su préstamo en el AC Milan. Dest dijo la semana pasada que tiene la intención de luchar por su lugar en el Barça, pero que será mejor que encuentre un lugar para jugar de manera constante si no gana un papel durante la pretemporada.

¿Cruzar el charco?

Brandon Vázquez y Jesús Ferreira: Mientras estén en la MLS, es difícil ver a Ferreira o Vázquez desafiando seriamente a Balogun o Pepi en la tabla de profundidad. Aún así, ambos jugadores se acercan a esa etapa de su carrera en la que es hora de subir de nivel. Pero, de nuevo, no deberían ir solo por ir; tienen que encontrar clubes donde serán utilizados. Es mejor ser un titular en todos los partidos de la MLS que un jugador poco utilizado en Europa.

Walker Zimmerman y Miles Robinson: Zimmerman y Robinson fueron jugadores clave durante la clasificación para la Copa Mundial, y no les queda nada por demostrar en la MLS. Es hora de ver cómo su juego se traduce en otros lugares.

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¿Que sigue?

El regreso de Berhalter a la banca se producirá en St. Louis el 9 de septiembre, en uno de los cuatro amistosos que el equipo ha programado este otoño. Dada la falta de continuidad en los últimos meses, es entonces cuando realmente comenzará el ciclo 2026. Sin embargo, antes de que la atención se centre en la Copa del Mundo, el equipo primero puede fijar sus ojos en la preparación para la Copa América del próximo verano.

  • Uzbekistán, 9 de septiembre, St. Louis, Miss.

  • Omán, 12 de septiembre, Minneapolis, Minnesota.

  • Alemania, 14 de octubre, East Hartford, Conn.

  • Ghana, 17 de octubre, Nashville, Tennessee.


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