Los Clippers esperan que Kawhi Leonard (rodilla) esté ‘100%’ listo para el campo de entrenamiento

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PLAYA VISTA, Calif. — Kawhi Leonard se sometió a un procedimiento de limpieza en el menisco desgarrado de la rodilla derecha y se espera que esté “100%” listo para el campo de entrenamiento de LA Clippers en octubre.

El presidente de operaciones de baloncesto de los Clippers, Lawrence Frank, dijo que el delantero franquicia del equipo “se siente muy bien” y tiene un cronograma de recuperación de ocho semanas desde que se sometió al procedimiento el 6 de junio.

“Solo una limpieza, salió genial”, dijo Frank después del draft de los Clippers el jueves por la noche. “Procedimiento muy rápido. Se siente muy bien. Recuperación de ocho semanas desde el momento de la cirugía donde estás de vuelta en la cancha jugando como si fuera un juego. Somos muy afortunados de que solo haya sido una pequeña limpieza rápida”.

Leonard promedió 34,5 puntos, 6,5 rebotes y 6,0 asistencias en los Juegos 1 y 2 de la primera ronda contra los Phoenix Suns antes de perderse el resto de la serie debido a una lesión en el menisco desgarrado. Los Suns vencieron a los Clippers en cinco juegos.

Fue otra postemporada frustrante que terminó con lesiones aplastantes para los Clippers, que no contaron con Paul George durante la serie debido a un esguince en la rodilla derecha.

Frank reiteró que el plan del equipo es continuar construyendo alrededor de Leonard y George como los principales pilares de la franquicia a medida que el equipo se dirige a la agencia libre.

“Sigue siendo el plan”, dijo Frank. “Lo que estamos tratando de hacer es cómo podemos armar el mejor equipo alrededor de estos muchachos. Y observamos las diferentes cosas, lo que funcionó, lo que no funcionó, el trabajo que tenemos que hacer mejor, el trabajo que Desafiamos a nuestros jugadores a seguir haciéndolo mejor.

“Estamos tratando de maximizar estos dos y encontrar formas de mejorar”.

Los Clippers también tendrán que tomar algunas decisiones importantes sobre el futuro de Leonard y George. Ambas estrellas tienen opciones de jugador de $48 millones para la temporada 2024-25 y se pueden extender cuatro años más por $220 millones. Leonard puede firmar una extensión a partir del 12 de julio y George el 1 de septiembre.

Pero su disponibilidad ha sido un problema para los Clippers. Leonard jugó 52 juegos de temporada regular la temporada pasada y no ha jugado más de 57 juegos en una temporada regular como Clipper. George jugó 56 juegos de temporada regular la temporada pasada, pero solo 31 juegos en 2021-22, cuando Leonard estuvo fuera debido a un desgarro de ligamento cruzado anterior.

Se le preguntó a Frank sobre la firma de Leonard y George para extensiones y la duración de las posibles extensiones.

“Es prematuro”, dijo Frank. “Hablamos cuál es el plan, pero realmente no podemos entrar en esos detalles hasta la fecha apropiada y tendremos los diálogos como lo hacemos. Somos muy, muy honestos y [have] abrir conversaciones y ver si hay algo que tenga sentido para ambas partes”.

Los Clippers ingresarán a la agencia libre buscando agregar en la posición de armador. Parecían preparados para adquirir a Malcolm Brogdon, pero un acuerdo tripartito propuesto entre los Clippers, los Celtics y los Wizards se vino abajo, como informó Adrian Wojnarowski de ESPN el miércoles por la noche.

Frank reiteró que el equipo espera traer de vuelta a Russell Westbrook. El armador agente libre ingresa a la agencia libre buscando qué otras ofertas podría atraer en el mercado. Los Clippers pueden ofrecerle a Westbrook solo la excepción de $ 3.8 millones que no son Bird.

Pero Westbrook dejó en claro cuánto amaba jugar junto a George y Leonard y para la organización. Promedió 15.8 puntos, 7.6 asistencias y 4.9 rebotes luego de su firma con el equipo después de que Utah lo rescindiera de su contrato durante el receso del Juego de Estrellas.

“Russ es un agente libre y puede elegir”, dijo Frank. “Como ha demostrado, hizo un trabajo fenomenal durante su tiempo con los Clippers… Queremos que Russ regrese, pero también respetamos el hecho de que es un agente libre. Pero esperamos que podamos mantenerlo como Clipper”.


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