Cronología de la implosión y búsqueda del submarino del Titanic

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CNN

Un día antes de la desaparición del condenado sumergible Titán, un hombre de negocios y explorador británico escribió sobre su orgullo de “bajar al Titanic” como especialista en misiones.

Hamish Harding dijo a través de las redes sociales el sábado que “se acaba de abrir una ventana climática” después del “peor invierno en Terranova en 40 años”. Harding, un veterano de expediciones extremas, dijo que estaría acompañado por “un par de exploradores legendarios” en la inmersión que comenzaría el domingo por la mañana temprano.

Su última publicación en las redes sociales incluyó una foto del sumergible OceanGate y otra de Harding firmando una pancarta de Titanic Expedition.

La inmersión “probablemente sea la primera y única misión tripulada al Titanic en 2023” debido al invierno particularmente duro, escribió Harding el sábado pasado, un día después de que la expedición partiera de St. John’s, Newfoundland, Canadá, en el barco nodriza. Príncipe Polar.

El día siguiente, el sumergible sufrió una “implosión catastrófica”, matando a las cinco personas a bordo, El Contralmirante de la Guardia Costera de EE. UU. John Mauger anunció el jueves, cuatro días después de que la nave desapareciera en las proximidades de los restos del Titanic de 111 años de antigüedad en las profundidades del Atlántico Norte. El anuncio puso fin a un desesperado esfuerzo internacional de búsqueda y rescate que captó la atención mundial.

Además de Harding, los otros pasajeros a bordo eran Stockton Rush, el CEO y fundador de OceanGate; el multimillonario paquistaní Shahzada Dawood y su hijo Suleman Dawood; y el buzo francés Paul-Henri Nargeolet, un renombrado experto en Titanic con décadas de experiencia en exploración.

Estos fueron los días inquietantes desde la desaparición del sumergible Titanic:

Esta imagen muestra el inicio de la RMS Titanic Expedition Mission 5 el 18 de junio de 2023.

En el sitio del naufragio del Titanic, aproximadamente a 900 millas de la costa de Cape Cod, Massachusetts, el sumergible comenzó su descenso de dos horas a 12,500 pies bajo el nivel del mar. La expedición de $250,000 por persona fue anunciada como “una oportunidad de salir de la vida cotidiana y descubrir algo verdaderamente extraordinario”, según una versión archivada del sitio web de OceanGate.

Eran las 9 am, hora de verano del Atlántico (una hora y media antes de la hora del este), según Miawpukek Maritime Horizon Services, copropietario del Polar Prince.

A las 11:47 am, el sumergible de 21 pies perdió contacto con su nave nodriza. Sin GPS bajo el agua, la nave solo fue guiada por mensajes de texto del barco de superficie.

Horas más tarde, a las 6:10 p. m., el sumergible no resurgió como estaba previsto. Las autoridades fueron notificadas a las 6:35 p. m., según Miawpukek Maritime Horizon Services, iniciando un esfuerzo internacional de búsqueda y rescate.

El Contralmirante de la Guardia Costera de EE. UU. John Mauger, comandante del Primer Distrito de la Guardia Costera, habla con los medios, el lunes 19 de junio de 2023, en Boston.

El Titán tiene cuatro días de capacidad de emergencia, dijo Mauger a los periodistas.

El suministro de aire de emergencia de 96 horas del submarino se estableció el jueves por la mañana como un objetivo de búsqueda crucial.

Las tripulaciones de los guardacostas de EE. UU. y Canadá rastrearon la superficie del océano y usaron un sonar para escuchar sonidos muy por debajo del agua. Los barcos comerciales también ayudaron en la búsqueda.

En Facebook, Rory Golden, participante de la expedición a bordo del Polar Prince, instó a la gente a “pensar en positivo. Somos.”

OceanGate Expeditions dijo en un comunicado el lunes por la noche que estaba tomando “todos los pasos posibles” para regresar a los cinco miembros de la tripulación.

Los buscadores buscan el sumergible de 21 pies, 900 millas al este de Cape Cod.

El sonar captó sonidos de golpes debajo del agua en el Océano Atlántico Norte mientras buscaba el sumergible, según un memorando interno del gobierno de EE. UU. sobre la búsqueda.

Los equipos detectaron golpes cada 30 minutos, y horas más tarde, después de que se desplegaron dispositivos de sonar adicionales, todavía se escuchaban golpes, según el memorando obtenido por CNN. No estaba claro cuándo se escucharon los golpes o por cuánto tiempo.

Los ruidos submarinos fueron detectados por un avión canadiense P-3, lo que provocó la reubicación de recursos para explorar su origen, dijo la Guardia Costera de EE. UU. a través de Twitter, y agregó que las “búsquedas han arrojado resultados negativos”. Los expertos navales estadounidenses estaban analizando los datos.

El martes por la tarde, el capitán de la Guardia Costera de EE. UU., Jamie Frederick, estimó que la embarcación tenía 40 horas de oxígeno. Los funcionarios no estaban seguros de si era tiempo suficiente para rescatar a los que estaban a bordo.

Con la llegada de nuevos equipos, los buscadores llevaron la operación por debajo del nivel del mar después de rastrear un área de la superficie del océano del tamaño de Connecticut, según Mauger.

“Lo que estamos pasando en este momento es esta espera interminable”, dijo a CNN Mathieu Johann, un amigo de Nargeolet.

El avión canadiense P-3 detectó ruidos submarinos en el área de búsqueda, según la Guardia Costera de EE. UU.

Se reubicaron vehículos submarinos operados por control remoto para explorar el origen de los ruidos y se enviaron datos a expertos de la Marina de los EE. UU. para su análisis.

No estaba claro si los ruidos que se escucharon el martes por la noche y el miércoles por la mañana provenían del sumergible desaparecido, según Frederick.

“No puedo decirles qué son los ruidos”, dijo Frederick, pero enfatizó que la operación seguía siendo una “misión de búsqueda y rescate, 100 %”.

Si la nave se encuentra en las profundidades del océano, mantenerse abrigado y lúcido será el mayor obstáculo para los cinco pasajeros, advirtieron los expertos.

“Están heladas”, dijo a CNN el capitán retirado de la Marina, David Marquet. “Están todos acurrucados tratando de conservar el calor de su cuerpo. Se están quedando sin oxígeno y están exhalando dióxido de carbono”.

Los EE. UU. movieron activos militares y comerciales mientras aviones de las Fuerzas Armadas de Canadá, la Guardia Costera de los EE. UU. y la Guardia Nacional Aérea de Nueva York miraban por encima y por debajo del agua. Francia envió un barco de investigación con un robot submarino para unirse a la misión.

Los ruidos de los golpes brindaron una débil esperanza en una situación desesperada que empeoró por los informes emergentes sobre las operaciones y prácticas de seguridad de OceanGate.

Desde la izquierda, Hamish Harding, Shahzada Dawood, Suleman Dawood, Paul-Henri Nargeolet y Stockton Rush

Estas son las personas a bordo del sumergible desaparecido

Minutos antes de una conferencia de prensa de la Guardia Costera de EE. UU. el jueves por la tarde, OceanGate Expeditions emitió un comunicado de duelo por los cinco hombres a bordo.

“Ahora creemos que nuestro CEO Stockton Rush, Shahzada Dawood y su hijo Suleman Dawood, Hamish Harding y Paul-Henri Nargeolet, lamentablemente se han perdido”, dijo OceanGate en un comunicado.

“Estos hombres eran verdaderos exploradores que compartían un espíritu distintivo de aventura y una profunda pasión por explorar y proteger los océanos del mundo. Nuestros corazones están con estas cinco almas y cada miembro de sus familias durante este trágico momento. Lamentamos la pérdida de vidas y la alegría que trajeron a todos los que conocían”.

Mauger dijo a los periodistas que el sumergible sufrió una “implosión catastrófica”.

El cono de cola y otros restos del sumergible desaparecido fueron encontrados por un vehículo operado por control remoto a unos 1.600 pies de la proa del Titanic.

“Este es un entorno increíblemente implacable en el fondo del mar y los escombros son consistentes con una implosión catastrófica de la embarcación”, dijo Mauger.

Las familias fueron notificadas de inmediato.

Cinco diferentes piezas importantes de escombros del sumergible fueron encontradas en el área el jueves por la mañana, dijeron las autoridades. Cada extremo del casco presurizado se encontró en un lugar diferente, según Paul Hankins, director de Operaciones de Salvamento e Ingeniería Oceánica de la Marina de los EE. UU.

La Marina de los EE. UU. dijo que detectó una firma acústica consistente con una implosión el domingo en el área general donde el sumergible se zambullía cuando perdió la comunicación, dijo a CNN un alto oficial de la Marina.

Luego, la Marina transmitió de inmediato la información a los comandantes que lideraban el esfuerzo de búsqueda, y se utilizó para reducir el área de búsqueda, dijo el funcionario.

Aún así, se determinó que el sonido de la implosión “no era definitivo”, dijo el funcionario, y los esfuerzos multinacionales para encontrar el sumergible continuaron como una operación de búsqueda y rescate.

Las flores se ven en un ancla en King's Beach en el puerto de St John's en Newfoundland, Canadá.

“Cualquier posibilidad de salvar una vida vale la pena continuar con la misión”, dijo el funcionario.

La Marina de los EE. UU. también ayudó a analizar las firmas de audio de los golpes y otros datos acústicos que se escucharon durante los esfuerzos de búsqueda, dijo el oficial de la Marina. Probablemente se trataba de alguna forma de vida natural o sonidos emitidos por otros barcos y embarcaciones, según el funcionario.

No está claro dónde o qué tan profundo estaba el Titán cuando ocurrió la implosión.

Una implosión catastrófica es “increíblemente rápida” y tiene lugar en solo una fracción de milisegundo, dijo Aileen Maria Marty, ex oficial naval y profesora de la Universidad Internacional de Florida.

“En última instancia, entre las muchas maneras en que podemos pasar, eso es indoloro”, dijo.

Tom Dettweiler, un explorador oceánico y amigo de Nargeolet, recordó el jueves la descripción de un experto de una implosión catastrófica en un submarino israelí en 1968.

“Para la tripulación, fue como si se apagara un interruptor de luz”, recordó que dijo el experto. “Ni siquiera se dieron cuenta de lo que estaba pasando. Ellos no sufrieron”.


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