miércoles, abril 24, 2024
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Por qué Washington apuesta por Sam Howell como mariscal de campo – ESPN – Washington Commanders Blog

ASHBURN, Va. — Los Washington Commanders lo dijeron durante toda la temporada baja: el mariscal de campo Sam Howell era su hombre. Luego, durante el draft de la semana pasada, sus acciones hablaron aún más fuerte. Los Commanders no reclutaron a un mariscal de campo, como proyectaron algunos analistas. Lo que significa: Howell realmente es su chico, tal como habían estado diciendo todo el tiempo.

Eso podría haber sorprendido a muchos fuera de Washington, pero a los Comandantes realmente les gusta Howell, que ingresa a su segunda temporada, y fuentes dentro del equipo dicen que planean darle la primera oportunidad como titular en 2023. Les gusta cómo se desarrolló durante 2022, culminando con una victoria final de la temporada regular 26-6 sobre Dallas. En su única apertura, y acción del juego, Howell completó 11 de 19 pases para 169 yardas, un pase de touchdown, un touchdown por tierra y una intercepción.

Pero la confianza del equipo en él va más allá de lo que mostró en ese partido.

“Estoy contento exactamente donde está”, dijo el gerente general de Washington, Martin Mayhew.

Es por eso que los Commanders no tuvieron la tentación de elegir a Will Levis de Kentucky cuando estaba disponible con la selección número 16, y optaron por el esquinero Emmanuel Forbes. Una fuente del equipo dijo que el único mariscal de campo que los hubiera tentado era Hendon Hooker de Tennessee, pero solo si estaba allí cuando seleccionaron en la tercera ronda.

Aun así, no sintieron la misma urgencia que sintieron la última temporada baja, cuando llamaron a todos los equipos que podrían tener un mariscal de campo disponible. Incluso llamaron al jubilado Andrew Luck, por si acaso. Finalmente, cambiaron dos selecciones de tercera ronda a Indianápolis por Carson Wentz y su tope salarial de $28 millones. Luego, cortaron a Wentz al final de la temporada después de que las lesiones y el juego inconsistente contribuyeron a que terminara 30º en QBR después de solo ocho aperturas. Esta temporada baja, su único movimiento en el puesto fue fichar al veterano Jacoby Brissett.

Fuentes del equipo dicen que a los Commanders también les gusta Howell porque tiene un contrato de novato, lo que les ha permitido hacer otros movimientos, como volver a firmar al tackle defensivo Daron Payne.

Con una nueva propiedad próximamente, el entrenador Ron Rivera y su personal entran en un año crucial y Howell es el tipo que podría hacer o deshacer su destino. Lo necesitan para trabajar. Y es por eso que confían en que él puede:

‘No estoy sugiriendo que él será el próximo Drew Brees, pero…’

Según fuentes con conocimiento del proceso de draft de los Commanders, los cazatalentos de Washington le dieron una calificación que equivalía a una selección de segunda ronda. Algunos de ellos le dieron un equivalente de tercera ronda, pero otros lo tenían en el final de la primera. Una fuente dijo antes del draft que, si no hubieran cambiado por Wentz, habrían apuntado a Howell en el segundo día. Cuando todavía estaba disponible en la quinta ronda, los comandantes se abalanzaron.

Al buscar al receptor Dyami Brown antes del draft de 2021 y asistir a su día profesional en Carolina del Norte, donde Howell le lanzaba pases, pudieron ver a Howell de cerca.

“Fue un día muy impresionante”, dijo Mayhew. Hubieras pensado que era uno de los chicos que salían. Y hay una confianza tranquila que tiene. Los muchachos confían en él, lo respetan, trabaja duro. Es muy inteligente. Como dije, puede hacer cada lanzamiento que hay y el tipo es muy, muy talentoso. Va a ser un buen jugador, creo”.

Los Comandantes también sabían muy bien lo que los entrenadores de Tar Heel pensaban de Howell. Consideraron a Howell obsesionado con el juego, diciendo que estudiaría frentes y protecciones los domingos por la mañana, el día después de un juego, lo que permitió a los entrenadores tener conversaciones más avanzadas con él cuando se reunían.

“El juego es algo natural para él”, dijo el ex coordinador ofensivo de UNC Phil Longo, ahora en Wisconsin.

Después del draft, Longo comparó a Howell con el ex mariscal de campo de los New Orleans Saints, Drew Brees. En términos de tamaño con 6 pies 1 pulgada, Howell es una pulgada más alto y tiene presencia en el bolsillo y la capacidad de hacer lanzamientos rápidos incluso cuando los defensores lo acosan.

“No estoy sugiriendo que será el próximo Drew Brees”, dijo Longo, “pero tiene las mismas fortalezas”.

‘He recorrido un largo camino’

Durante el campamento de entrenamiento, en comparación con los otros mariscales de campo en la lista (Wentz y el suplente Taylor Heinicke), Howell estaba claramente atrás. Numerosas fuentes del equipo dijeron en ese momento que necesitaba arreglar sus fundamentos. El propio Howell dijo que necesitaba concentrarse en su juego de pies y sincronizar sus pies con los conceptos de la ruta, algo que no hizo tanto en Carolina del Norte.

“Vimos que debido a su habilidad de contracción rápida para sacar el balón, hay algunas cosas con las que se vuelve perezoso”, dijo Rivera.

En un juego de pretemporada contra Baltimore, Rivera señaló una jugada en la que Howell no logró sacar una baraja rápida de escopeta que le habría dado una caída de cinco pasos. En cambio, se quedó cerca de donde tomó el centro y fue capturado en la jugada. Pero, dijo Rivera, si Howell hubiera usado el juego de pies adecuado, habría tenido más profundidad y mejor sincronización en la ruta.

“Eso era lo que me preocupaba”, dijo Rivera sobre el impacto del juego de pies descuidado.

“En la universidad tomamos la misma caída en la mayoría de nuestras jugadas de pase”, dijo Howell en diciembre. “Aquí, en cada jugada tienes que saber el drop exacto y saber cuántos tiros tiene que salir la bola en cada progresión”.

Pero Howell y los entrenadores se concentraron en su juego de pies desde el momento en que llegó. Al final de la temporada era mejor. Y al final de la temporada, Howell estaba en un buen lugar. Incluso si tiene que aprender un nuevo sistema bajo el nuevo coordinador ofensivo Eric Bieniemy, a Howell le gusta dónde se encuentra en su desarrollo. Su juego de pies no fue un problema en la victoria final de temporada contra Dallas.

“He recorrido un largo camino”, dijo.

‘Los jugadores conocen a los jugadores’

Debido a que Wentz se perdió siete semanas la temporada pasada con una fractura en el dedo anular derecho, Howell tuvo la oportunidad de obtener jugadas con el primer equipo en la práctica. Heinicke, quien estaba comenzando por Wentz, obtuvo casi todas las repeticiones, pero hubo períodos en los que Howell tomó todas las jugadas.

“Hacia el final de la temporada pasada, comenzamos a ver algunas señales realmente positivas que realmente mostraron que tiene mucha confianza y comodidad”, dijo Rivera. “Un par de veces sucedieron algunas cosas en la práctica y lo veías arreglarlo él mismo. Eso siempre fue algo que buscas. Estaba haciendo cosas así probablemente a mediados o al final de la temporada, así que nos sentimos muy cómodos al respecto”.

Antes de este punto, el papel principal de Howell había sido con el equipo de exploradores. Su trabajo consistía en emular la ofensiva contraria contra una defensa que había funcionado contra miradas específicas.

“Saben lo que se avecina en defensa, pero aun así hizo los pases. Eso fue lo impresionante”, dijo Rivera.

Rivera dijo que notó cómo los jugadores reaccionaban a Howell en la práctica, ya sea con el equipo de cazatalentos o con los titulares. En privado, al final de la temporada, los jugadores sintieron que estaba listo para comenzar; algunos incluso predijeron que le iría muy bien en la NFL.

“Lo primero que escuchabas de los defensivos era, ‘Estaba tratando de hacer esa jugada, simplemente no podía llegar a la pelota’”, dijo Rivera. “El viejo dicho es que los jugadores conocen a los jugadores. Mientras los escucha hablar de ello, [receivers would say], ‘Su pelota era tan atrapable; tiró eso al único lugar [open].”

‘El lanzamiento en el touchdown fue tan bueno como parece’

La salida solitaria de Howell casi no ocurre. Rivera inicialmente seleccionó a Heinicke para comenzar la final contra los Cowboys a pesar de que Washington había sido eliminado. El plan era que Howell se hiciera cargo durante el juego. Pero Heinicke y otros convencieron a Rivera de que Howell debería abrir y quedarse con todo el juego.

Menos mal que escuchó; Howell pudo mostrar más de lo que podía hacer. A Rivera le gustó que después de lanzar una intercepción en la zona de anotación, Howell le dijera de inmediato qué hizo mal y cómo podía corregirlo.

Hubo otras jugadas que destacaron para Washington. En el primer pase de Howell, luego de una pérdida de balón de Dallas, conectó con el receptor Terry McLaurin para un touchdown de 16 yardas. Los Cowboys estaban en cobertura de hombre, pero el hombre de McLaurin lo entregó a un apoyador por el medio para eliminar un centro poco profundo.

Sin embargo, Howell leyó la cobertura del hombre en la línea y estaba preparado para ver cómo los Cowboys jugaron contra McLaurin. También sabía cómo reaccionaría McLaurin en la ruta de su elección: continuar corriendo porque era hombre. Rivera dijo que Howell hizo la jugada debido a su lectura previa al snap.

“El tiro en el touchdown fue tan bueno como parece”, dijo Rivera. “Lo golpeó con calma”.

Más tarde, Howell conectó con el receptor Jahan Dotson para ganancias de 30, 22 y 20 yardas. De esas 74 yardas, 47 llegaron después de la recepción. Hubo una inclinación por el medio cuando ganó 22 yardas después de la atrapada en la que Howell plantó, palmeó la pelota una vez y golpeó a Dotson con calma antes de que un defensor pudiera acercarse para ayudarlo.

Luego, con los defensores casi en su regazo, conectó con Dotson en un out de 10 yardas, poniendo el balón por fuera y conduciendo a Dotson a 10 yardas más.

“Él fue la razón por la que lo subí y obtuve yardas después de la atrapada”, dijo Dotson. “En las inclinaciones en el medio, lo puso con calma, justo donde debe estar. El talento del brazo, todos sabíamos que lo tenía. Solo era cuestión de meterse en esas situaciones”.


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