martes, abril 16, 2024
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Las tres preguntas más importantes que enfrentan los New York Knicks esta temporada baja

Han pasado 20 minutos después de que los New York Knicks completaron una victoria obligada por 112-103 en el Juego 5 contra Miami Heat para extender su serie de semifinales de la Conferencia Este, y el entrenador Tom Thibodeau, vestido con un suéter negro, se sienta detrás de una pequeña mesa dentro del Madison. Sala de prensa de Square Garden con una sonrisa en su rostro. Su equipo no solo encontró la manera de obtener la victoria que tenía que tener, sino que lo hizo de una manera que devolvió a Thibodeau a sus raíces cuando los escoltas Jalen Brunson y Quentin Grimes jugaron cada segundo del partido de 48 minutos.

El entrenador veterano ha sido durante mucho tiempo el rostro de la mentalidad de la vieja escuela. Su filosofía, basada en más de tres décadas en la liga, ha sido que los jugadores entrenen para la gran carga de trabajo. Entonces, la victoria del Juego 5 no solo le dio a su equipo algo más de oxígeno en su temporada, sino que le permitió al entrenador de 65 años, quien firmó un contrato de cinco años con los Knicks antes de la temporada 2020-21, la plataforma para defender su posición favorita de entrenador, una que la mayoría de los otros equipos (y jugadores y cuerpo técnico) han criticado últimamente.

“Lo que pasa con nuestro equipo es que tenemos un montón de ratas de gimnasio”, dijo Thibodeau, respondiendo una pregunta sobre Brunson y Grimes. “Así que lo sé, les das un mal día, están allí todo el día. Van a levantar, disparar, ver películas, así que sé que son quienes son. Y cuando tienes tipos así, sabes están listos… estos son atletas de clase mundial. Entonces, si te condicionas para manejar ese tipo de carga de trabajo, estarás bien. Pero si no te condicionas de esa manera, puedes perder la condición física y te puedes lesionar”.

Esto es Thibodeau destilado en su forma más pura. Incluso después de una derrota del Juego 6 ante el Heat por 96-92 que puso fin a la temporada el viernes, los Knicks extendieron su campaña a la segunda ronda por primera vez en 10 años. Pero al hacerlo, Thibodeau, como lo ha hecho tantas veces a lo largo de su carrera, acortó sus rotaciones de playoffs, revelando a los jugadores en los que más confía y, a su vez, exponiendo a los que lucharon por estar a la altura del momento en el proceso.

En medio de esta última carrera de postemporada, hubo un cambio de guardia no tan sutil con respecto a la cara del equipo ya que Brunson, gracias a sus tórridos números ofensivos en esta postemporada, se convirtió en el latido del corazón de un equipo de los Knicks en ascenso. Hasta dónde podrán escalar ahora se centra en el desarrollo de varios jugadores jóvenes clave detrás de Brunson y Julius Randle.

Mientras los Knicks navegan por una temporada baja que comienza más tarde de lo esperado, comienzan con tres preguntas fundamentales que determinarán su posición futura en la Conferencia Este.


¿Han alcanzado los Knicks el techo de Thibs?

Nueva York se encuentra en un punto de inflexión familiar en el ciclo de entrenamiento Thiobdeauean. Después de tres temporadas, Thibodeau orquestó el mejor resultado del equipo en años, pero al hacerlo también abrió la misma pregunta que apareció en sus últimas dos paradas. ¿Es esto lo más alto que este grupo puede escalar? Después de llevar a los Bulls a las finales de la Conferencia Este en 2011, las lesiones de rodilla de Derrick Rose en 2012 y 2013 cambiaron el rumbo de esos equipos de los Chicago Bulls durante años. A pesar de los reveses por lesiones de varios jugadores, Thibodeau llevó a los Bulls a la postemporada en cada una de sus cinco temporadas al mando, pero fue despedido en 2015.

La historia se repitió durante los dos años y medio de Thibodeau como entrenador de los Minnesota Timberwolves. Después de una primera temporada difícil, Thibodeau, con la ayuda del alero All-Star recién adquirido Jimmy Butler, llevó al equipo a la postemporada por primera vez en 14 años en 2018, pero Butler pidió un intercambio después de la temporada y Thibodeau fue despedido unos meses después.

Ahora, los Knicks, al igual que los Bulls antes que ellos, tienen una lista llena de jugadores que están conectados como su entrenador, dispuestos a hacer cualquier cosa para encontrar formas de ganar. Pero, ¿serán capaces de superar los obstáculos que han atrofiado a los equipos de Thibs en el pasado? Una mirada rápida a los números indica que los mejores equipos de Thibodeau tienen cualidades similares.

Los seis mejores equipos de Thibodeau, que abarcan Chicago, Minnesota y Nueva York, incluido el grupo de los Knicks de esta temporada, estuvieron todos entre los 11 primeros en rating neto durante la temporada regular, según ESPN Stats & Information. Los seis clasificados en la mitad inferior de la liga en ritmo. Ninguno de los seis se ubicó entre los 10 primeros en porcentaje de tiros de campo efectivos. Cinco de los seis clasificados entre los cinco primeros en porcentaje de rebotes ofensivos.

También comparten quizás la similitud más importante: nunca llegaron a las finales.

Los equipos de Thibodeau superarán a los equipos de manera regular, pero siempre parece haber una vida útil para sus equipos, sin estrellas de primer nivel y saludables.


¿Tienen los Knicks jugadores y activos para atraer a una estrella descontenta?

Sí, con salvedades. Reclutar a una estrella para la ciudad de Nueva York no ha sido exactamente fácil (o fructífero) durante la última década. Pero los activos y los jugadores están ahí. Lo que queda por ver es doble: ¿Qué estrellas podrían estar disponibles este año y cuánto estaría dispuesto a desprenderse el presidente de los Knicks, Leon Rose, cuando suceda?

Como señala Bobby Marks de ESPN, si bien los Knicks no tienen su propia selección en el draft de 2023, obtendrán la selección de los Dallas Mavericks si queda fuera del top 10. Los Knicks también tienen su propia selección de primera ronda en el draft. próximos seis borradores, más cuatro selecciones de primera ronda adicionales de intercambios anteriores. Jóvenes incondicionales como RJ Barrett, Immanuel Quickley, Quentin Grimes y Mitchell Robinson también podrían ser atractivas opciones comerciales para los equipos. Josh Hart encajó muy bien en la rotación de Thibodeau después de que un acuerdo de febrero lo trajera a los Knicks. Ahora la organización debe decidir cuánto vale traerlo de regreso para el futuro, después de que decida qué hará con su opción de jugador. Los Knicks tienen las selecciones y los jugadores, y Thibodeau, al menos temporalmente, ha reforzado la reputación del equipo.


Si Brunson es su mejor jugador, ¿hasta dónde puede llegar este equipo de manera realista?

Thibodeau y Brunson encontraron rápidamente un parentesco en el baloncesto que apareció escrito en las estrellas. Por su parte, Thibodeau está convencido de que el base de 26 años tiene la capacidad de mejorar continuamente debido a lo que llama “características ganadoras”.

“Cuando miras quiénes son los muchachos que mejoran año tras año, tienen una gran dedicación a su oficio”, dijo Thibodeau a ESPN a principios de este año. “La ética de trabajo está ahí, la dureza está ahí, la competitividad está ahí, la capacidad de pensar en tus pies está ahí. Y esos siempre han sido sus puntos fuertes. No te va a sorprender con su atletismo, aunque es un mejor atleta de lo que se le ha dado crédito, siempre digo que no necesariamente se ve como el papel, pero él es el papel”.

Brunson acumuló máximos de su carrera en puntos (24.0) y asistencias (6.2) esta temporada, disparando casi un 42 % desde 3. Y, en más de 40 minutos por partido esta postemporada, la ex selección de segunda ronda promedió 27.8 puntos, 4.9 rebotes y 5,6 asistencias.

“Ha sido increíble”, dijo Brunson a ESPN. “Este equipo me recibió con los brazos abiertos. Los entrenadores, los jugadores, el personal, todo eso. Ha sido genial y creo que lo mejor es que siempre estamos trabajando y trabajando y trabajando, y queremos mantén esa mentalidad. Todos quieren ganar aquí, así que todos tenemos eso en común”.

Tanto Thibodeau como Brunson creen que se avecinan mejores días, y su crecimiento en la cancha es una gran clave en el cálculo para tratar de averiguar cuánto mejor puede ser este equipo.

“Simplemente creo que es el tipo correcto de persona”, dijo Thibodeau sobre Brunson. “Cuando miras lo que él representa, eso es lo que queremos que nuestro equipo represente. Quieres a los muchachos correctos en la organización, quieres a los jugadores correctos, ¿qué representan? Queremos un equipo completo lleno de muchachos como eso. Y creo que eso es importante. Siempre sentí que necesitábamos más que nada, nuestro primer año fue un año excelente, nos quedamos cortos, luego el año pasado nuestros bases se lesionaron… el trabajo número uno de un El armador es controlar y administrar el juego y él nos lo ha traído”.


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