miércoles, abril 24, 2024
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El esfuerzo de MVP de Nikola Jokic lidera a los Nuggets en la víspera del anuncio

DENVER – Si el clima de Denver coopera, Nikola Jokic dijo que se sumergirá en una piscina cuando se anuncie el MVP 2022-23 el martes.

El MVP consecutivo reinante ganó su día bajo el sol después de dominar a los Phoenix Suns y llevar a los Denver Nuggets a una victoria de 97-87 en el Juego 2 de su serie de semifinales de la Conferencia Oeste en Ball Arena el lunes por la noche.

Tal vez sea apropiado en la víspera del anuncio del MVP que Jokic entregó una actuación de MVP con 39 puntos, 16 rebotes, cinco asistencias y dos robos para darle a Denver una ventaja de 2-0 en la serie.

Dado que los votantes emitieron sus votos al final de la temporada regular, este concurso de MVP podría ser una de las carreras más reñidas entre los principales candidatos Jokic, Joel Embiid de los Philadelphia 76ers y Giannis Antetokounmpo de los Milwaukee Bucks.

Con su habitual estilo discreto, Jokic reiteró que no le importa quién gane el premio individual más codiciado de la NBA.

“Realmente no pienso en eso”, dijo Jokic. “Como cero interés”.

El enfoque completo de Jokic está en los Suns. Con Jamal Murray de Denver luchando en una noche de 3-de-15 tiros, incluyendo 0-de-9 desde detrás del arco, Jokic dejó de lado su mentalidad de pasar primero y fue mucho más agresivo buscando su tiro. Hizo 30 tiros, la mayor cantidad que ha hecho en toda la temporada regular y la postemporada, y mostró su toque. Conectó dos triples, hundió flotadores y anotó en una serie de movimientos en el poste.

Jokic anotó 18 de sus puntos y acertó 7 de 11 tiros en el tercer cuarto, cuando Devin Booker de Phoenix anotó 14 de sus 35 puntos.

Cuando se le preguntó a Murray qué mostró Jokic con este arrebato la noche antes de que se anunciara el ganador del MVP, el escolta apuntó con ambas manos a la hoja de estadísticas frente a él con una mirada de incredulidad en su rostro.

“Quiero decir, 39 y 16, cinco centavos, mientras todos los demás tienen problemas”, dijo Murray, quien anotó seis puntos y cuatro asistencias en el último cuarto. “Hombre, sin dudarlo. Simplemente dominando desde abajo y desde 3, en ambos sentidos. Manteniéndose agresivo durante todo el juego, animándonos durante los tiempos muertos, simplemente creyendo en nosotros todo el tiempo mientras él toma el control y toma el relevo de todos”.

“Quiero decir, esta noche fue un ejemplo perfecto de un MVP dos veces, potencialmente tres veces”.

Cuando los Suns redujeron la ventaja de los Nuggets a un punto dos veces a la mitad del cuarto, Jokic respondió cada vez con un flotador. Enterró otro flotador con 3:25 restantes para darle a Denver una ventaja de 86-81. Los Suns nunca se recuperaron.

Si Jokic gana un tercer premio MVP consecutivo, se convertiría en el cuarto hombre en hacerlo, uniéndose a Larry Bird, Wilt Chamberlain y Bill Russell.

“Quiero decir, no puedo pensar en eso, amigo mío”, dijo Jokic cuando se le preguntó qué significaría para él si se uniera a un grupo tan exclusivo. “Porque no puedo controlarlo”.

El entrenador de Denver, Michael Malone, dijo que Jokic y los Nuggets están enfocados en ganar un premio mayor.

“Me maravillo de su grandeza”, dijo Malone. “Me maravillo de su consistencia, su excelencia, su habilidad para encontrar tantas formas diferentes de vencerte, ya sea anotando, reboteando, creando jugadas, sin miedo al momento.

“Hay tanta calidad [MVP] candidatos, y será una carrera muy reñida. Pero sé que lo que motiva a Nikola Jokic, lo que me motiva a mí y al resto de los muchachos en ese vestuario, no es el MVP. Es nuestro viaje para tratar de ganar el primer campeonato en la historia de la franquicia”.

Malone dijo que si Jokic no repite como MVP, abrazará a su centro estelar y “le dirá que es el MVP a mis ojos”.

Todo lo que Jokic dijo que esperaba hacer el martes fue relajarse.

“Con suerte, será un día soleado”, dijo Jokic, “para poder estar en la piscina”.


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