sábado, abril 13, 2024
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Cómo ‘light the beam’ se convirtió en un grito de guerra de los Sacramento Kings

SACRAMENTO, Calif. — Minutos después de anotar 38 puntos, el máximo del juego, luego de la primera victoria de los Sacramento Kings en los playoffs en casi 17 años, el guardia De’Aaron Fox camina hacia la mesa de anotadores y saluda al propietario Vivek Ranadive. Los 18,253 fanáticos en el Golden 1 Center saben lo que viene a continuación cuando comienza una cuenta regresiva y un técnico láser espera la señal en lo alto del techo.

3… 2… 1… ¡ENCIENDE EL RAYO!

Fox toca el zumbador morado y plateado cómicamente grande con la marca Kings y envía un rayo láser morado de 300 vatios al cielo.

Poco sabían Fox y los Kings que hace unos siete meses, encender el rayo no era más que el producto de una idea de marketing que se convirtió en un pararrayos para una franquicia que anhelaba algo en lo que recuperarse después de décadas de pérdidas.

La idea de la nueva viga de la victoria parecía bastante ambiciosa al comenzar esta temporada considerando que los Kings no han estado en los playoffs ni han tenido un récord ganador desde 2006. Ranadive compró a los Kings en mayo de 2013 y no ha tenido mucho que celebrar, hasta este momento. estación.

Ninguna franquicia importante de deportes profesionales de América del Norte entró esta temporada con una sequía de playoffs más larga que sus Kings. La franquicia casi se mudó a Seattle en 2013 hasta que el difunto comisionado de la NBA, David Stern, provocó el impulso para detener ese gran cambio. Innumerables selecciones de draft que no funcionaron ofrecieron más razones para que los fanáticos de los Kings se quejaran. Se sabía que los agentes de la NBA alejaban a sus atletas de una desafortunada franquicia de Sacramento. Casi lo único que tenían los Kings a su favor en los últimos años era una estrella en ascenso en Fox y su nueva arena en el centro que se inauguró en 2016.

Entonces, cuando los Kings emitieron audazmente un comunicado de prensa el 16 de septiembre anunciando el rayo de la victoria para aumentar la participación de los fanáticos y llamar la atención sobre la arena, se podrían haber hecho más bromas para una franquicia en apuros.

“Cada vez que se anunciaba, yo estaba como, bueno, s — tenemos que ganar, o esto sería un mal meme después de cada derrota si no estamos ganando”, dijo Fox a ESPN. “No quería que se burlaran de mí”.

Los equipos de la NBA todavía se burlaron en las redes sociales del truco de “encender el rayo”, pero los Kings podrían ser los que se rían por última vez.

Con 48 victorias en la temporada regular e ingresando a los playoffs de la NBA como el sembrado No. 3 en la Conferencia Oeste, los Kings vencieron a los Golden State Warriors, sextos sembrados, en el Juego 1 de su serie de primera ronda el sábado, orgullosos de “encender el rayo”. .” Una franquicia que ingresó a la temporada con un motivo de nueva esperanza y entusiasmo no esperaba ser la comidilla de la NBA por todas las razones correctas en la cancha y en el techo.

“No pensé que hubiera muchas posibilidades de que se mantuviera”, dijo el alero de los Kings, Harrison Barnes, a ESPN. “Escuchas que querían comercializar este nombre. Todo tenía que unirse para que esto funcionara”.


Ranadive dijo que la idea del rayo de la victoria fue provocada por el colega y amigo cercano de Silicon Valley, David Kelley, director ejecutivo y cofundador de IDEO, una firma global de diseño e innovación, mientras buscaban formas de mejorar la experiencia del Golden 1 Center.

Ranadive habló con los ejecutivos de Kelley y Kings sobre ideas para el Golden 1 Center cuando la franquicia estaba en las etapas de planificación de la construcción de la arena. Kelley estaba intrigado por el púrpura que los Kings usaron en su combinación de colores y se preguntó cómo podría usarse. Kelley recordó cómo Virgin America hizo que todos los pasajeros de sus aerolíneas se sintieran VIP cuando ingresaron a sus aviones con el uso de la luz púrpura. Entonces, Kelley sugirió que los Kings usaran luces moradas en todo el Golden 1 Center. A Ranadive y los jefes de los Kings les encantó la idea y finalmente se les ocurrió el concepto de la viga.

“Inmediatamente te dices a ti mismo: ‘Esto es increíble. Será una experiencia única. Será genial'”, dijo Ranadive a ESPN. “Pero la noción de las luces moradas se quedó atascada en mi cabeza. Y a menudo preguntaba: ‘¿Podemos tener luces LED violetas en la parte superior del edificio?’

“Si estoy volando de Sacramento a Nueva York, podré mirar por la ventana, y si las luces están encendidas, ¡eso significa que los Kings están en la casa!… A mis muchachos se les ocurrió la idea y dijo: ‘Oye, no hacemos LED, pero tenemos algo mejor. Haremos un láser en su lugar'”.

El plan era hacer brillar un rayo púrpura de 300 vatios alimentado por láser impulsado por seis cañones láser, que recibió la aprobación de la Administración Federal de Aviación, sobre la gran entrada en Golden 1 Center después de cada victoria de los Kings hasta la medianoche PT. Los Kings dijeron que su rayo de la victoria sería el equipo láser a todo color más brillante del mundo y se elevaría más allá de lo que nuestros ojos pueden ver. Pero debido a que la primera victoria de la temporada de Sacramento fue en la tarde del 29 de octubre, el rayo no se pudo ver hasta horas después y pasó prácticamente desapercibido.

No fue hasta que los Kings ganaron 118-105 en la carretera contra los Charlotte Hornets en Halloween que el rayo se encendió en la noche y fue realmente notado por primera vez por muchos espectadores asustados. Con el rayo púrpura extendiéndose desde el Golden 1 Center hacia el cielo, los sacramentanos que se habían perdido el anuncio del rayo de la victoria estaban humorísticamente preocupados por lo que vieron en Halloween.

El reportero deportivo de KTXL, Sean Cunningham, dijo que recibió varios correos electrónicos esa noche de lugareños que preguntaban: “¿Qué es esa luz púrpura en el cielo?”

“La gente se estaba volviendo loca porque no estaba acostumbrada a ver algo en el cielo”, dijo Cunningham a ESPN. “Lo que más me gusta de esto como alguien de esta ciudad es que ya es difícil tener una idea original. Y la gente morderá a otros equipos y otras ligas. Pero esto fue algo que surgió de forma orgánica”.


Hubo poca fanfarria después del anuncio de los Kings sobre el rayo de la victoria en septiembre, y no solo por parte de los fanáticos.

“Al principio, pensé que era cursi”, dijo el entrenador de los Kings, Mike Brown, a ESPN. “Yo estaba como, ‘¿Qué es esto?'”

Fox mostró fe en el concepto del rayo de la victoria al tuitear “¡Enciende el rayo!” después de una victoria fuera de casa por 120-114 sobre Los Angeles Lakers el 11 de noviembre, la noche en la que Barnes dijo que él y sus compañeros de equipo también comenzaron a enamorarse de la viga.

“Pensé que era algo que los fanáticos querrían”, dijo Fox.

Fox tenía razón cuando los fanáticos de los Kings comenzaron a abandonar rápidamente el Golden 1 Center después de las victorias en casa para ver cómo se encendía la viga y tomar selfies para documentar la victoria. Una racha ganadora de siete juegos en noviembre generó impulso para el rayo de la victoria. Para cuando los Kings derrotaron a los Indiana Pacers 137-114 el 30 de noviembre en el Golden 1 Center, los entusiastas fanáticos de Sacramento se sumaron al nuevo eslogan mientras coreaban “¡Enciende el rayo!” en los últimos segundos.

“Da la casualidad de que sale el eslogan, seguimos esa racha ganadora y todo sale bien”, dijo Barnes. “Se convierte en algo más. Fue un momento impecable… No hubiera funcionado sin la racha ganadora desde el principio. Eso es lo que permitió que se juntara”.

Kevin Huerter también participó en la diversión del rayo de la victoria al acuñar #BeamTeam como apodo para los Kings en las redes sociales. La frase rápidamente se convirtió en un éxito entre los fanáticos y se colocó en camisetas y letreros por toda la ciudad.

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Los reyes encienden el rayo y celebran como si fuera 2006

De’Aaron Fox enciende el icónico haz de luz de los Sacramento Kings cuando los Kings vencen a los Warriors en casa 126-123.

“Hablamos sobre la marca registrada ‘The Beam Team’ en el vestuario”, dijo Huerter a ESPN. “El apodo parecía divertido. Nunca escuché que un equipo hiciera un truco como ese después de un juego. Entonces, solo trato de divertirme y hacer algo por los fanáticos”.

El canto de “enciende el haz” incluso ha viajado en el camino con los Reyes. Durante los minutos finales de la victoria de los Kings por 123-96 contra los LA Clippers en Crypto.com Arena el 3 de diciembre, los fanáticos de Sacramento comenzaron a gritar: “¡Enciende el rayo!”

“Es un cántico. Es un grito de guerra después de cada victoria. Escuchas a la gente comenzar a cantarlo después de cada juego. Es genial”, dijo Huerter. “No puedes venir al edificio de otra persona y tus propios fanáticos están vitoreando. No es bueno para ellos. No sé si eso podría suceder en nuestro edificio”.

Hoy, los jugadores de los Kings no pueden ir a ninguna parte sin que la gente grite sobre el rayo. Y les encanta.

“Cuando vamos a un restaurante en el camino, la gente grita: ‘¡Equipo Beam!’ o ‘¡Enciende el haz!'”, dijo Barnes. “Eso es una locura. En tu mente, piensas que es solo una cosa de Sacramento. Pero se abrió camino y es genial verlo”.

Según los Reyes, las historias que incluyen el rayo de la victoria han llegado a una audiencia de aproximadamente 373 millones de personas.

Ahora que el mundo está familiarizado con la historia del rayo de la victoria, Ranadive espera que también pueda verse como un “símbolo de esperanza” para algo más que las victorias de Kings.

“Una de las cosas que nunca me ha sorprendido es la pasión de los fanáticos”, dijo Ranadive. “Entonces, el hecho de que a los fanáticos les encantó no fue una sorpresa. Lo que sí fue una sorpresa fue el fenómeno, no solo nacional, sino mundial en el que se convirtió”.


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