La confianza de Estados Unidos en la juventud da sus frutos en la remontada sobre Costa Rica

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COLUMBUS, Ohio – Mientras Sergino Dest y Tim Weah regresaban a la banca de Estados Unidos después de ser sustituidos, los dos héroes ofensivos animaron a la multitud local en el Lower.com Field. Dest choca los cinco con compañeros de equipo, así como algunos fanáticos. Weah encontró tiempo para regalar su camiseta a alguien entre la multitud. A pesar de que quedaban unos 17 minutos para el partido de clasificación para la Copa del Mundo del miércoles contra Costa Rica, ambos mostraron su exuberancia y confianza en que Estados Unidos podría ver el resto del partido.

Eso hizo Estados Unidos, prevaleciendo 2-1 sobre el Ticos para conseguir tres puntos vitales en su búsqueda de clasificación para la Copa del Mundo.

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La energía mostrada por Dest y Weah encajaba en que se trataba de un partido en el que la juventud triunfaba sobre la experiencia. La alineación titular de EE. UU., Con un promedio de 22 años y 61 días, era la más joven que había alineado en una clasificación para la Copa del Mundo. Costa Rica, mientras tanto, puso un once inicial con seis jugadores mayores de 30 años. Y su jugador más joven, Keysher Fuller, de 27 años, era mayor que el jugador más viejo de Estados Unidos, el arquero Zack Steffen, de 26 años. La diferencia se hizo aún más pronunciada más adelante en el juego cuando el delantero de 39 años Álvaro Saborio, el mediocampista de 37 años Christian Bolaños y el defensor de 33 años Kendall Waston entraron al partido.

Estados Unidos ciertamente demostró su inexperiencia en ocasiones, una de las cuales se quedó atrás con menos de un minuto transcurrido en el reloj. Pero Estados Unidos mostró mucha resistencia al registrar una victoria que probablemente lo coloque en segundo lugar en la clasificación octagonal.

«Que estemos navegando a través de esta clasificación de CONCACAF, que es un oso, un monstruo, con este grupo, y la cantidad de aplomo que mostraron en el campo hoy, particularmente al bajar un gol, y luego la segunda mitad está arriba. un gol y manejando el juego realmente bien «, dijo el entrenador de Estados Unidos, Gregg Berhalter, después del partido. «Quiero decir, entra Gianluca Busio, y parece que tiene 30 años. Así que estoy orgulloso del esfuerzo. Los muchachos mostraron mucho aplomo y están creciendo. Están creciendo como equipo».

El comienzo no pudo haber sido más desfavorable. A menos de un minuto de iniciado el partido, Steffen, algo así como un abridor sorpresa después de que Matt Turner había comenzado los primeros cinco partidos, salió de su línea para despejar un pase con la cabeza, pero no eliminó el peligro. Con la defensa estadounidense luchando por ponerse en forma, Ronald Matarrita encontró a Fuller abierto en el segundo palo para esquivar a Steffen.

Sin embargo, este joven equipo estadounidense no se derrumbó. De hecho, tomó la iniciativa de inmediato, e incluso cuando Estados Unidos se mostró demasiado ansioso con algunos de sus pases, fue el primero en muchos segundos balones y ejerció una presión constante sobre el gol de Costa Rica.

«No estábamos nerviosos en absoluto», dijo Weah. «Obviamente fue un fastidio marcar el gol muy temprano en el juego. Pero sabíamos cuál era nuestro plan de juego, y era exponer su línea de fondo y siento que lo hicimos. Los corredores exteriores jugaron un papel muy importante hoy. los extremos jugaron muy bien. Todos jugaron muy bien, así que nos unimos y nos mantuvimos concentrados y añadimos esa intensidad «.

El miedo era que con el arquero mundial Keylor Navas en la red para el Ticos, iba a tomar algo de otro mundo para estar en el marcador. Dest entregó precisamente eso, recibiendo un pase de Yunus Musah cerca de la esquina del área, moviendo el balón a su supuestamente más débil pie izquierdo y lanzando un cohete hacia la esquina superior que dejó a Navas sin posibilidades. Ni siquiera el hecho de que el cordón de su zapato estuviera desatado pudo detenerlo.

«Yo pienso que fue [Weston McKennie], corrió por detrás y el tipo lo siguió, así que había espacio para mí «, dijo Dest.» Me metieron adentro y pensé que lo único que podía hacer en ese momento era dispararle, porque tenía que anotar. Estamos 1-0 abajo, así que sentí que, ya sabes, necesitábamos este punto, así que solo estaba tratando de demostrarlo y fue un gol increíble «.

Un punto crítico del partido llegó en el entretiempo cuando se reveló que Navas había sufrido una lesión en el aductor y tendría que ser sustituido por Leonel Moreira. Sin su talismán en la red, el juego estaba ahí para tomar.

Estados Unidos finalmente se aprovechó en el minuto 66, cuando Dest se convirtió en proveedor de Weah, cuyo disparo en ángulo cerrado salió de Moreira, golpeó el poste y entró. eso cambió.

Aún así, fue un gran momento para Weah, quien solo se enteró cinco minutos antes del inicio del juego que comenzaría después de que Paul Arriola se lesionara durante el calentamiento. Y justo antes del gol notó que estaba a punto de ser sustituido.

«Yo vi [Matthew] Hoppe y DeAndre [Yedlin] en la línea lateral preparándose para entrar, así que tuve la idea de que me iban a sustituir «, dijo.» Pero mi objetivo era mantenerme concentrado hasta entonces y simplemente sucedió cuando salió el balón de par en par para Serge y vi la carrera y solo la pegué una vez y pasó a entrar. Es solo estar concentrado en esos momentos «.

Fue una actuación redentora para Estados Unidos luego de la derrota del domingo pasado ante Panamá, pero especialmente para Dest. Se esperaba mucho del defensa, el del Ajax y ahora el pedigrí del Barcelona, ??sin embargo, ha soportado una montaña rusa en la clasificación, luchando durante la última ventana, especialmente cuando jugaba en el lado izquierdo de la defensa estadounidense. En esta ventana, Dest logró elevar su nivel, y en este partido, fue el que marcó la diferencia que los fanáticos y compañeros de equipo esperaban.

«Es casi como si el cielo fuera el límite para [Dest]. Podría ser tan bueno como quiera «, dijo Berhalter.» Lo viste hoy con su juego de ataque, es irreal. Para Serge se trata simplemente de aguantar mentalmente, esforzándose realmente para ser el mejor cuando está en el campo «.

juego

1:12

El estadounidense Tim Weah dispara un misil a la red para poner a su país arriba por un gol.

Dest admitió que los juegos de clasificación en CONCACAF son «una revelación» y un mundo diferente al que está acostumbrado en Europa. Señaló que la intensidad es alta y los oponentes son muy trabajadores.

«Y es solo físico», agregó.

Pero Dest y sus compañeros de equipo están aprendiendo que también pueden jugar esa carta. Y necesitaban usar sus atributos físicos, y también su cerebro, para superar la Ticos. Un momento que cristalizó la tarea que enfrenta Estados Unidos fue cuando el defensor Miles Robinson cedió el balón en la segunda mitad, lo que provocó que el capitán de Costa Rica, Bryan Ruiz, apareciera en una aparente escapada. Pero Robinson se comió los patios de manera voraz y sofocó la amenaza. Costa Rica simplemente no tenía piernas.

En el proceso, Estados Unidos también desterró a algunos fantasmas. Era el Ticos quien envió el esfuerzo de clasificación del equipo de EE. UU. durante el ciclo de 2018 en picada con una victoria de 2-0 como visitante. Cuatro años después, este equipo de Costa Rica es claramente uno que está en transición. Pero es un enemigo que aún necesita ser vencido, y Estados Unidos esta vez protegió su territorio.

La victoria permitió a Estados Unidos probablemente ocupar el segundo lugar en la clasificación octagonal, a la espera del resultado de México contra El Salvador. Los seis puntos en esta ventana son un poquito menos de lo esperado, dado que era factible conseguir un empate en Panamá. Pero el camino se va a volver más difícil. El encuentro en casa con los amargos rivales de México se avecina, al igual que un giro en la carretera contra Jamaica, que pareció revivido después de una victoria por 2-0 como visitante contra Honduras. Estados Unidos necesitará jugar con más consistencia.

Pero hasta ahora, la juventud ha servido bien a Estados Unidos y, al menos por el momento, la campaña de clasificación ha vuelto a la normalidad.


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