Los ocho movimientos que impulsaron esta resurrección de los New York Knicks

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En las dos décadas que transcurrieron entre la renuncia del entrenador Jeff Van Gundy en 2001 y el final de la temporada 2020-2021 de la NBA, ninguna franquicia gastó más dinero, perdió más juegos o ganó menos series de playoffs que los humildes New York Knicks.

Pero ahora, el equipo está en la postemporada por tercera vez en cuatro años y la marea finalmente ha cambiado, con la organización ganando una serie de primera ronda por apenas quinta vez en 25 años. Sin embargo, este cambio es algo más que el éxito en los playoffs. Mire de cerca: los últimos seis años han señalado lentamente una nueva era del baloncesto de los Knicks. Intencional o no, ha estado definido por un progreso constante; jugador inteligente y desarrollo organizacional; identidad; y cultura, después de décadas de gastos desenfrenados y fracasos en agentes libres; cambios de entrenador; y titulares negativos, todo lo cual podría conducir a un período de victorias sostenidas por primera vez desde principios de siglo.

Aquí están los ocho movimientos y momentos de punto de contacto que han impulsado la resurrección de los Knicks.

30 de enero de 2019: La piedra angular de la franquicia comercial de los Knicks, Kristaps Porzingis

Sorprendió cuando un equipo en medio de una campaña de 17 victorias dejó a su mejor jugador joven, pero eso es exactamente lo que hicieron los Knicks al canjear a su estrella de 23 años.

El pívot de 7 pies 3 pulgadas, fácilmente el jugador local más talentoso que los Knicks habían reclutado desde Patrick Ewing, se había roto el ligamento anterior cruzado la temporada anterior y debía recibir un enorme aumento de 31,6 millones de dólares por año esa temporada baja. Como tal, la organización lo transfirió a los Dallas Mavericks por un par de selecciones de primera ronda y a Dennis Smith Jr., y se deshizo de un par de jugadores con contratos inflados, Courtney Lee y Tim Hardaway Jr., que ganaban $12 millones y casi 18 millones de dólares al año, respectivamente. La medida, realizada por el entonces gerente general Scott Perry, permitió a los Knicks tener hasta $71 millones en espacio salarial ese verano.

Porzingis podría ganar un título como tercera estrella en Boston esta temporada. Y Smith no tuvo éxito en Nueva York. Aún así, fue un reinicio positivo para los Knicks, quienes no sólo limpiaron sus libros de malos acuerdos sino que agregaron algunos activos en el futuro, prioridades inimaginables para la organización durante gran parte de las dos décadas anteriores.


30 de junio de 2019: Kevin Durant y Kyrie Irving, objetivos de los agentes libres de los Knicks, se unen a Brooklyn

El éxito puede presentarse de muchas formas. Esta forma… fue suerte. Muchos fanáticos de los Knicks esperaban que cuando el club cambiara a Porzingis, fuera porque el equipo tenía información de que Durant, y posiblemente también Irving, vendrían a Nueva York.

Lo hicieron… a Brooklyn. Durant e Irving se unieron a los prometedores Nets, y Durant criticó a su homólogo de Nueva York diciendo: “Lo bueno en este momento no son los Knicks”.

Los Knicks, ampliamente criticados en la agencia libre ese verano después de criticar a Durant, dieron un giro para conseguir al alero Julius Randle, un jugador que nunca había sido un All-Star pero que tenía muchas ventajas.

En sus cinco temporadas con Nueva York, Randle ha promediado 23 puntos, 10 rebotes y casi 5 asistencias, y ha sido nombrado dos veces para el equipo All-NBA: producción y valor increíbles para un jugador que gana poco menos de $30 millones por temporada.


2 de marzo de 2020: Los Knicks contratan al ex agente de jugadores Leon Rose como presidente del equipo, y Rose finalmente contrata a Tom Thibodeau como entrenador.

El propietario Jim Dolan adoptó un enfoque diferente al contratar a Rose para hacerse cargo de las operaciones de baloncesto de los Knicks: un ex agente de jugadores que nunca había dirigido un equipo de la NBA. Luego, como primera adquisición destacada de Rose, contrató a Thibodeau, con mentalidad defensiva, dándole inmediatamente una identidad a los Knicks.

Al comenzar ese primer año, la plantilla en desarrollo de Nueva York estaba fijada en un total de 22,5 más/menos, pero sorprendió a la liga con 41 victorias y un puesto en los playoffs, el primero de los Knicks desde 2013. Thibodeau obtuvo los honores de Entrenador del Año en su primera temporada en el timón.


Mayo de 2020: Rose renueva la oficina principal y amplía el personal de desarrollo de jugadores de la organización.

Los dos elementos que más contribuyeron al malestar de los Knicks durante años fueron la mala gestión del tope salarial y el aparentemente inexistente desarrollo de los jugadores. Si los jugadores jóvenes se mostraban prometedores, a menudo eran trasladados fuera de la ciudad tan pronto como para traer al siguiente gran nombre. Considere esto: los Knicks pasaron la friolera de 23 años, desde 1999 con Charlie Ward hasta 2022 con RJ Barrett, sin extender una de sus selecciones de primera ronda en un contrato multianual.

Ese carrusel se ha desacelerado considerablemente en los últimos años desde que el equipo renovó su directiva durante la temporada baja de 2020.

Brock Aller, quien se había ganado una reputación por su magia en el tope salarial con los Cleveland Cavaliers, fue contratado como vicepresidente de estrategia del equipo. Mientras tanto, Walt Perrin, quien se desempeñó como vicepresidente de personal de jugadores durante 19 años con el Utah Jazz, y Frank Zanin, quien llegó procedente del Oklahoma City Thunder, donde se había desempeñado como asistente del gerente general de personal profesional, asumieron el cargo. La exploración universitaria y profesional de los Knicks, respectivamente.

Más tarde, en el verano de 2020, el club contrató a un par de asistentes: Kenny Payne (que había trabajado junto al entonces entrenador de Kentucky, John Calipari, durante años para ayudar a desarrollar varios prospectos) y Johnnie Bryant (que había trabajado en el desarrollo de jugadores bajo Quin Snyder en Utah) con la esperanza de generar un crecimiento más tangible de los jóvenes de Nueva York.

Barrett, Mitchell Robinson, Obi Toppin, Immanuel Quickley, Quentin Grimes y Miles McBride fueron seleccionados entre 2018 y 2022, y cada uno de ellos fue (o, en los casos de Robinson y McBride, es) contribuyentes significativos en la escasa rotación de Nueva York. “Últimamente están fácilmente entre los cinco primeros en ese departamento”, dijo un ejecutivo de la Conferencia Oeste sobre el reciente desarrollo de jugadores de los Knicks.

“Creas una identidad de quién eres y quién quieres ser, y luego firmas, intercambias, seleccionas y desarrollas”, dijo un miembro del grupo de personal de Nueva York, al explicar el enfoque del club.

“Se necesitan todas esas partes para que funcione, y la parte de desarrollo fue enorme para nosotros”.


Julio de 2022: Los Knicks fichan a Jalen Brunson

Hace menos de dos años, hubo muchas críticas y debates sobre si los Knicks le habían pagado demasiado a Brunson al firmarlo con un contrato de agente libre por cuatro años y 104 millones de dólares.

Ahora, con Brunson en la cúspide del estrellato, su contrato es quizás el mejor negocio de la liga. Al convertirse en el primer jugador en la historia de la NBA con cuatro partidos consecutivos de 40 puntos y cinco asistencias en los playoffs, Brunson, de 27 años, ha superado las expectativas más locas de todos. Y el zurdo ha obligado a todos, incluidos algunos dentro de la organización, a repensar lo que podría ser posible para los Knicks en el futuro cercano, incluso con Randle fuera, e incluso sin que los Knicks utilicen su colección de activos del draft como parte de un intercambio por otra estrella


1 de septiembre de 2022: Los Knicks se quedan cortos en el intercambio por Donovan Mitchell

No, los Knicks no han cobrado sus futuras selecciones de una estrella entre las 15 mejores. Pero lo consideraron poco después de adquirir Brunson.

Intentaron, y fracasaron, conseguir a Mitchell de Utah, ofreciendo supuestamente dos selecciones desprotegidas de primera ronda junto con jugadores como Barrett y Quickley, entre otras ofertas. Pero Rose y la gerencia de los Knicks se mantuvieron firmes y se negaron a cumplir con el precio solicitado por Utah (según se informa, tres primeros, más Barrett y Grimes), lo que llevó al Jazz a llegar a un acuerdo con los Cavaliers.

Por más sutil que parezca, hacerlo y perder una estrella de nivel máximo señaló un crecimiento organizacional masivo. Durante años, los Knicks cedieron y renunciaron demasiado en decisiones de alto nivel como estas.

Hubo un acuerdo en 2011, en el que Nueva York envió su selección de primera ronda (que luego se convirtió en Jamal Murray) y un tercio de su incipiente plantel a Denver a cambio de la superestrella de los Nuggets, Carmelo Anthony, quien podría haberse unido a los Knicks como jugador. agente libre la siguiente temporada baja. Y luego, en julio de 2013, los Knicks hicieron un famoso trato con Toronto, renunciando a una selección de primera ronda (que eventualmente se usó para canjear por Kawhi Leonard), dos selecciones de segunda ronda y a Steve Novak, quien había liderado la NBA. en porcentaje de 3 puntos el año anterior. A cambio, Nueva York consiguió a la ex selección global número uno Andrea Bargnani, un jugador propenso a lesionarse cuyo tiro de 3 puntos había retrocedido tanto que, según se informó, los Raptors estaban considerando prescindir de él ese verano si no podían encontrar un receptor.

Esta vez, con Mitchell, los Knicks trazaron una línea en la arena y tuvieron la disciplina de no cruzarla.


26 de abril de 2023: Nueva York elimina a Mitchell y los Cavaliers en cinco juegos en la primera ronda de los playoffs

Quizás la mejor validación de la decisión de los Knicks de prescindir de Mitchell fue su dominio en la primera ronda sobre los Cavs la temporada pasada.

A pesar de que Cleveland tuvo la ventaja de jugar en casa en la serie, Nueva York intimidó a los Cavs, particularmente en el cristal ofensivo, resaltando los rasgos que durante mucho tiempo han sido el sello distintivo de los equipos de Thibodeau. La victoria de la serie marcó la primera de los Knicks en 10 años, remontándose a la era de Anthony.


30 de diciembre de 2023: Los Knicks cambian por el destacado defensivo OG Anunoby

Vuelva a la fecha límite de cambios de la temporada pasada y verá los rumores: un par de equipos, al menos, estaban dispuestos a entregar a los Raptors tres selecciones de primera ronda para conseguir a Anunoby.

Una vez más, los Knicks fueron atípicamente pacientes y pudieron atraparlo esta temporada sin ceder una sola selección. En cambio, desarrollaron sus jóvenes prospectos (en este caso Quickley y Barrett) para conseguir el tapón estrella. La adquisición movió la aguja inmediatamente para los Knicks. Su defensa mejoró cuando él estaba en la cancha, de 115 puntos permitidos por cada 100 posesiones sin él (el puesto 19 en la NBA) a solo 100,9 puntos permitidos por cada 100 con él (el mejor en la NBA). Pero también lo hizo la ofensiva de los Knicks, como resultado del espacio y la versatilidad que el futuro agente libre ha traído a Nueva York. Anunoby registró un más/menos positivo en sus 23 apariciones de temporada regular con los Knicks, y tuvo, con diferencia, el mejor más/menos por partido de la NBA una vez que el calendario cambió a 2024. Incluyendo los playoffs, Nueva York ha obtenido 26 -5 con él en la alineación hasta ahora.


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