Bobby Portis y Khris Middleton ayudan a los Bucks a evitar la eliminación

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MILWAUKEE — Mientras corrían los últimos segundos del reloj de una contundente victoria de los Milwaukee Bucks por 115-92 en el Juego 5 para evitar la eliminación, Malik Beasley levantó las manos en el aire y agradeció el amor de la multitud. Gritó Patrick Beverley junto con los fanáticos en la primera fila cerca del banco de los Bucks. Khris Middleton incluso reconoció los vítores mientras caminaba por la cancha para salir del juego.

Una multitud agotada, envalentonada por la improbable actuación que habían presenciado, coreó “Dólares en siete”.

Los Bucks ganaron el martes por la noche con sus dos máximos anotadores, Giannis Antetokounmpo y Damian Lillard, fuera de la alineación, lo que los convirtió en el primer equipo en la historia de la NBA en ganar un partido de playoffs sin sus dos máximos anotadores de la temporada regular.

Middleton y Bobby Portis lideraron a todos los anotadores con 29 puntos cada uno y, junto con Beverley, se convirtieron en el primer trío en la historia de los Bucks en lograr un doble-doble desde 1981, según una investigación de ESPN Stats & Information.

“Tenemos que encontrar una manera de ganar, cueste lo que cueste”, dijo Middleton. “Todavía tenemos confianza. Nuestras espaldas estaban contra la pared esta noche, tuvimos una gran afición local que nos impulsó. Así que vamos a tener que encontrar una manera. Esa es la única manera de decirlo, encontrar una manera”. conseguir el siguiente y forzar un Juego 7″.

Los Pacers todavía lideran la serie 3-2. El sexto juego es el jueves por la noche en Indianápolis.

Al extender la serie, los Bucks le han dado a Antetokounmpo y Lillard la oportunidad de jugar el próximo partido. El entrenador de Milwaukee, Doc Rivers, dijo que ambos jugadores están programados para entrenar en la cancha durante el día libre del miércoles.

“Creo que están muy, muy, muy cerca”, dijo Rivers.

Lillard, quien se perdió los últimos dos juegos por una lesión en el tendón de Aquiles, se quitó la bota para caminar que llevaba durante el fin de semana. Hizo algunos tiros en la cancha antes del partido del martes, pero el miércoles será su primer entrenamiento completo desde que reagravó la lesión en el Juego 4, un problema con el que había estado lidiando en las últimas semanas de la temporada regular.

Antetokounmpo no hizo mucho en la cancha el martes, según Rivers. Pero el domingo corrió a la cancha por primera vez desde que se lastimó la pantorrilla izquierda hace tres semanas. No juega desde el 9 de abril.

El mensaje de Rivers a sus jugadores fue simple: concéntrese en ganar un juego en casa, el Juego 5, y llevar la serie de regreso a Indiana. Y supo, por lo que llamó una sesión de video “muy animada” antes del juego, que sus jugadores aún no se habían rendido con una remontada en la serie.

“Se podía sentir la energía en nuestra película y en nuestro recorrido”, dijo Rivers. “Venimos a jugar y ganar esta noche. Se puede sentir en la preparación, no era un equipo caminando por un recorrido, pensando que esto era todo. Es un equipo que pensaba que podía ganar”.

El día también comenzó con Portis dirigiéndose al equipo y disculpándose por haber sido expulsado en el primer cuarto del Juego 4 después de una pelea con Andrew Nembhard, lo que hizo aún más difícil la tarea de ganar para un equipo con escasez de personal.

“Soy un jugador emocional, llevo mi corazón en la manga, lo doy todo cada noche y me siento orgulloso de estar disponible para mi equipo”, dijo Portis el martes por la noche. “Juego 4, pequeña pelea, tal vez cruzé la línea. Decepcioné a mi equipo al ser expulsado y no estar disponible para mi equipo. Seguramente les debía una disculpa”.

Sus compañeros de los Bucks aceptaron sus disculpas y Middleton reiteró que querían que Portis jugara con ese mismo fuego, siempre y cuando lo aprovechara. Tal como lo hizo el martes por la noche, encendiendo a la multitud de Milwaukee y uniéndose a la celebración con sus compañeros de equipo.

“Estamos perdiendo 3-1, estamos en casa, estamos perdiendo un par de jugadores, nada de eso importa”, dijo Portis. “Lo más importante es salir y jugar con estilo, divertirnos, disfrutar el juego pero aún así fijar un plan de juego. Disfrutamos el juego de esta noche”.


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