Scottie Scheffler cierra con 68 y gana otro título de Masters

0
58

AUGUSTA, Georgia – Una victoria en el Masters de 2024 parecía inevitable para Scottie Scheffler.

El texano ha ocupado el puesto número 1 del mundo durante más de 80 semanas durante su corta carrera. Había ganado ocho veces en el PGA Tour desde febrero de 2022, un tramo que lo convirtió en el primer golfista en ganar el Players Championship en años consecutivos.

Scheffler es considerado quizás el mejor golpeador de golf desde Tiger Woods en su mejor momento, y las manos mágicas de Scheffler alrededor de los greens también han sido comparadas con ya sabes quién.

Hasta el domingo, Scheffler solo tenía una victoria en un campeonato importante, el Masters de 2022, lo que podría haber sido la única razón por la que alguien dudaría de su estatus como la próxima estrella generacional del juego.

Después de entrar a la ronda final del domingo del 88º Masters en el Augusta National Golf Club liderando por 1 golpe, Scheffler se escapó de los otros contendientes en los segundos nueve para ganar su segunda chaqueta verde en tres años.

Scheffler anotó un 68, 4 bajo par, en los últimos 18 hoyos para terminar con 11 bajo par en el torneo y venció al sueco Ludvig Åberg por 4 golpes. Aberg, que era aficionado en Texas Tech hace un año, intentaba convertirse en el primer golfista en ganar el Masters en su debut desde Fuzzy Zoeller en 1979. Aberg registró un 69, 3 bajo par, en la ronda final.

Max Homa, Collin Morikawa y Tommy Fleetwood empataron en tercer lugar con 4 bajo par.

“Siento que estoy jugando muy buen golf en este momento”, dijo Scheffler. “Siento que tengo el control de mis emociones como siempre lo he tenido, lo cual es un buen lugar para estar. Siento que estoy madurando como persona en el campo de golf, que es un buen lugar para estar.

“Creo que es difícil discutir los resultados de las últimas semanas. He estado jugando un buen golf. Pero realmente trato de no concentrarme demasiado en el pasado”.

A los 27 años, Scheffler se convirtió en el cuarto golfista más joven en ganar varias chaquetas verdes; sólo Jack Nicklaus (25 años, 81 días), Woods (25 años, 100 días) y Seve Ballesteros (26 años, 2 días) eran más jóvenes.

Scheffler reclamó su segundo título de Masters en apenas su quinta apertura en Augusta National, que es la segunda menor cantidad de aperturas necesarias para lograr la hazaña en la historia del torneo. Horton Smith ganó dos de los tres primeros Masters, en 1934 y 1936.

Scheffler también se convirtió en el quinto golfista en la historia del Masters en ganar múltiples chaquetas verdes por 3 golpes o más, uniéndose a Woods (1997 y 2002), Ballesteros (1980 y 1983), Nicklaus (1965 y 1972) y Sam Snead (1949 y 1952). .

“Obviamente, Scottie es un jugador de golf increíble, y creo que todos esperamos que esté ahí cuando llegue el momento de los últimos hoyos de un torneo”, dijo Aberg. “Lo ha demostrado una y otra vez, y creo que nos hace mejores. Obviamente, te hace querer vencerlo, y eso es lo mismo para mí y lo mismo para todos los demás en este campo”.

En los últimos 35 días, Scheffler ha ganado tres veces contra campos de élite en el Arnold Palmer Invitational, el Players y ahora el Masters.

“Honestamente, me estoy pellizcando”, dijo el caddie de Scheffler, Ted Scott. “Realmente no sé lo que estoy viendo. El tipo es especial. Es un tipo diferente de especial. Creo que todos lo estamos viendo y todos nos preguntamos: '¿De dónde vino esto?'”

¿Qué hace tan bien Scheffler?

“¿En qué no es bueno?” Dijo Scott. “No lo sé. Creo que su superpoder es [that] las personas que son superpoderosas son buenas en todo y él parece ser bueno en todo. Realmente no tiene ninguna debilidad. Creo que la gente creó una debilidad en su putt. No es un putter débil. Es un buen putt. Es un muy buen putter”.

Después de su victoria, Scheffler no esperó mucho para hablar por FaceTime con su esposa, Meredith, quien vio la ronda final en la casa de su tía en Dallas. Meredith Scheffler está esperando el primer hijo de la pareja a finales de este mes. Scheffler dijo que planeaba volar a casa el domingo por la noche y luego tiene previsto tocar en el RBC Heritage en Hilton Head Island, Carolina del Sur, a partir del jueves.

“Iré a casa y disfrutaré de esta victoria esta noche”, dijo Scheffler. “Definitivamente disfrutaré el nacimiento de mi primer hijo. Pero dicho esto, todavía me encanta competir. Mis prioridades cambiarán aquí muy pronto. Mi hijo o mi hija serán ahora la principal prioridad, junto con mi esposa, por lo que ahora el golf será mi prioridad”. “Probablemente seré el cuarto en la fila. Pero todavía me encanta competir. No planeo dejar de mirar la pelota en el corto plazo, eso es seguro”.

Scheffler dijo que pasó la mañana del domingo con amigos y trató de dejar de pensar en el golf, lo cual no fue fácil. En un momento, su cuello empezó a molestarle por el estrés. Había luchado contra una lesión en el cuello en el Players Championship en marzo.

Las dos últimas parejas de Aberg-Homa y Scheffler-Morikawa llegaron a Amen Corner (hoyos 11 al 13) poco antes de las 5 pm ET. Cuando se marcharon, sólo uno de ellos, Scheffler, aún tenía posibilidades de ganar.

Aberg cometió el primer gran error cuando su tiro desde 216 yardas se fue demasiado hacia la izquierda y rebotó en un estanque en el par 4 11. Hizo un doble bogey 6 y quedó a 4 golpes de Scheffler.

Poco tiempo después, Morikawa acertó su tiro de aproximación casi desde el mismo lugar que Aberg. Gritó: “Maldita sea”, después de que su pelota tomó vuelo y la vio rebotar en el estanque. El resultado fue su segundo doble bogey en tres hoyos (no pudo salir de un bunker junto al green en el número 9 en su primer intento) y quedó 5 golpes detrás de Scheffler.

“La codicia se apoderó de mí”, dijo Morikawa. “Nueve, no puedo fallar allí y no puedo dejarlo en el búnker. Once, simplemente intenté hacer un tiro demasiado perfecto. No es como si en ese momento estuviera tratando de presionar. Sabía dónde estaba parado. Sí, simplemente no se puede hacer eso”.

Luego, en el hoyo 12, donde los vientos arremolinados, un green estrecho y el intimidante Rae's Creek han arruinado los sueños de muchos aspirantes al Masters a lo largo de los años, las posibilidades de Homa sufrieron un golpe devastador. No hizo un mal golpe de salida en el par 3 más corto del campo, pero su bola saltó alto del green bañado por el sol y se posó entre las enredaderas de un banco.

Después de ver su pelota rebotar con fuerza en el green, Homa le preguntó a su caddie, Joe Greiner: “¿Adónde fue?”.

Después de un par de minutos, Homa lo encontró en la espesa cobertura del suelo, pero tuvo que aceptar un lie injugable y una penalización de 1 golpe. Su chip shot quedó atrapado en el margen y hizo dos putts para un doble bogey de 5 para caer a 5 bajo par.

“La respuesta honesta es que no me pareció justo”, dijo Homa. “Hice un muy buen golpe de golf y no me pareció justo. He visto cosas mucho peores simplemente rodando colina abajo. Sí, la respuesta profesional es que estas cosas suceden”.

Scheffler cometió su propio bogey en el hoyo 11 cuando falló el green, saltó a 9 pies y falló un par putt. Lo jugó con seguridad el día 12 e hizo el par.

Scheffler acabó con cualquier duda sobre volver a ganar cuando hizo birdies consecutivos en los números 13 y 14. En el par 5 del 13, llegó al green en 2 tiros y dos putts para un birdie para pasar a 9 bajo par. Luego, en el par 4 del hoyo 14, giró su tiro de aproximación a un pie y aprovechó para llegar a 10 bajo par.

“Nunca me permití apegarme al liderazgo”, dijo Scheffler. “Simplemente traté de seguir presionando. Quiero decir, creo que si hubiera jugado un poco a la defensiva, habría sido un final significativamente diferente. Fui por el green en dos en 13 [and] Pudo hacer birdie. Ataqué la bandera del 14 y pude hacer birdie. Lo intenté de nuevo en el 15 e hice un buen par”.

“Si simplemente estuviera tratando de hacer pares en los últimos nueve hoyos, me habría quedado en el 18 teniendo que hacer pares y esperando que Ludvig solo hiciera un par”.

Scheffler añadió otro birdie en el par 3 del 16, y lo que había parecido inevitable durante tanto tiempo ahora era una realidad.


Source link