miércoles, abril 17, 2024
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Saquon Barkley y los Gigantes nunca fueron construidos para durar

EAST RUTHERFORD, Nueva Jersey — La era de Saquon Barkley en Nueva York nunca tuvo una oportunidad.

Estuvo condenado desde el momento en que el ex gerente general de los New York Giants, Dave Gettleman, seleccionó al corredor de Penn State con la segunda selección en el draft de la NFL de 2018.

“Francamente, fue tocado por la mano de Dios”, dijo Gettleman inmediatamente después de realizar la selección.

Gettleman luego lo describió como un talento generacional. El propio Barkley respaldó esas expectativas al declararse inmediatamente “más que un corredor”.

Pero Barkley se vio envuelto en una mala situación mientras cargaba con expectativas que eran casi imposibles de cumplir. Tenía que ser un grande de todos los tiempos para justificar su selección tan alta. Se unió a un equipo cuyo mariscal de campo, Eli Manning, jugó dos temporadas más para olvidar y estaba destinado a jugar detrás de una mala línea ofensiva.

Los Giants nunca arreglaron realmente las situaciones de su mariscal de campo o de su línea ofensiva durante las seis temporadas de Barkley. El equipo obtuvo un resultado combinado de 34-64-1. Su ofensiva estuvo en la mitad inferior de la liga cada temporada en que Barkley estuvo en Nueva York. El punto culminante llegó durante su temporada de novato, cuando superó las 2,000 yardas totales y terminaron 17° en ofensiva total.

Las lesiones fueron las que más lo frenaron. Un esguince de tobillo pospuso su temporada de segundo año por tres juegos. Un ligamento cruzado anterior desgarrado desperdició la temporada 2020. Realmente fue necesario hasta 2022, cuando tuvo quizás su mejor temporada (y única en los playoffs), para que volviera a ser como antes.

Barkley, de 27 años, termina su carrera con los Giants como el cuarto corredor líder de todos los tiempos de la franquicia con 5,211 yardas. Pero se marcha con sólo una victoria en los playoffs.

Barkley habló de querer ser un “Gigante de por vida” y tener una carrera post-jugador como Eli Manning y Michael Strahan en Nueva York. Pero los resultados en el campo (para el equipo y para él personalmente) nunca le permitirían entrar en esa categoría.

No hay duda de que Barkley sigue siendo un muy buen jugador. Es un corredor dos veces Pro Bowl. Pero no es lo que esperaban los Gigantes.

No importa cuánto pensara Gettleman que el valor posicional era falso, el hecho de que Barkley fuera seleccionado tan alto como corredor siempre iba a jugar en su contra. No importa si la selección número 3, Sam Darnold, ahora es suplente o si el mariscal de campo Josh Rosen fue seleccionado entre los 10 primeros y ahora está fuera de la liga. El mariscal de campo Josh Allen fue seleccionado en el puesto 7 por los Buffalo Bills y Lamar Jackson en el puesto 32 por los Baltimore Ravens. Estaban entre las opciones de los Gigantes en ese draft.

Según su situación en el draft, Barkley necesitaba ser quien cambiara la organización de los Giants, especialmente considerando que Daniel Jones no ha demostrado ser el mariscal de campo franquicia que el equipo había anticipado.

Después de seis temporadas, llegó el momento de que Barkley se fuera.

Barkley ahora jugará para un equipo de los Philadelphia Eagles que no sólo tiene aspiraciones reales de playoffs, sino también posibilidades realistas de Super Bowl. Creció en Lehigh Valley, aproximadamente a una hora de Filadelfia, y su familia todavía vive allí.

Un contrato de tres años por $37.7 millones con $26 millones totalmente garantizados es más de lo que los Giants le ofrecieron a Barkley la temporada pasada antes de que se lesionara nuevamente (un esguince de tobillo le costó tres juegos) y corriera menos de 1,000 yardas.

Los Giants nunca tuvieron realmente la intención de contratar a Barkley esta temporada baja. Nunca le hicieron una oferta, según una fuente cercana a la situación.

Más responsable fiscalmente sería contratar a un corredor de nivel medio y complementar esa posición en el draft. Nueva York está contratando al ex corredor de los Houston Texans, Devin Singletary, por tres años y $16.5 millones, según Jeremy Fowler y Adam Schefter de ESPN. El dinero ahorrado en Barkley y la posición de corredor ahora puede ayudar al gerente general Joe Schoen a completar la plantilla.

Si tan solo Barkley hubiera llegado a una situación ganadora bajo expectativas realistas.


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