miércoles, abril 24, 2024
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La primera victoria del Gran Cañón en un torneo de la NCAA desbanca a Saint Mary's

SPOKANE, Wash. — La primera victoria del Gran Cañón en un torneo de la NCAA llegó con estilo.

En su tercera aparición en el torneo desde que ascendieron a la División I en 2013, los Lopes derrotaron a Saint Mary's en una victoria por 75-66 el viernes en Spokane Arena.

“Este es el siguiente paso en la maduración de un programa ganador: poder ganar un juego en el torneo”, dijo el entrenador de baloncesto masculino del Gran Cañón, Bryce Drew. “Y para mí, y creo que para nuestro programa y nuestra escuela, es simplemente un gran paso. Algunas personas más pueden darse cuenta de lo especial que es la escuela GCU y, con suerte, el esfuerzo que hicimos esta noche, ojalá podamos continuar con un gran esfuerzo el domingo [against fourth-seeded Alabama]”.

También fue una victoria que lo validó. Cuando Drew se entrevistó en GCU en 2020, se le presentó una visión de días como este. El equipo había sido un ganador constante bajo el ex entrenador Dan Majerle, pero no había logrado llegar al torneo de la NCAA en sus primeras siete temporadas en el nivel de la División I.

Drew vio el potencial del programa y necesitaba un reinicio personal después de que su mandato de tres años como entrenador en Vanderbilt terminara con una temporada SEC sin victorias en 2018-19.

“Somos un lugar único. Somos una escuela de fe. Tenemos 25.000 en el terreno, tenemos 90.000 en línea y solo está creciendo”, dijo Drew. “Y hace cuatro años, cuando vine a entrevistarme con el presidente Mueller, que está aquí, y con Jerry Colangelo, hablé con ellos sobre su visión y me dijeron lo que imaginaban para GCU, y ha sido sorprendente mirar hacia atrás cuatro años atrás y ver eso. primera conversación y gran parte de lo que hablamos está sucediendo ahora mismo”.

Drew, por supuesto, no es ajeno a las sorpresas de March Madness, ya que hizo uno de los tiros más icónicos en la historia de los torneos en 1998, cuando su triple al sonar la chicharra envió a Valparaíso, 13° cabeza de serie, a superar a la No. 4 Ole Miss 70-69.

Su padre, Homer, fue el entrenador de ese equipo de Valpo que llegó al Sweet 16. Homer estuvo presente el viernes, pero no se quedará para ver a Grand Canyon jugar contra Alabama, sino que optará por ver a su otro hijo, el entrenador de Baylor, Scott Drew, liderar. los Bears contra Clemson el domingo en Memphis.

Ambos equipos están en la región Oeste y jugarían en Elite Eight si cada uno gana dos juegos más.

La victoria del Gran Cañón no fue una sorpresa típica. Los desvalidos eran más rápidos, más fuertes y más agresivos. Terminaron con ocho robos y nueve bloqueos, mientras que Saint Mary's, campeón del torneo y de la temporada regular de la Conferencia de la Costa Oeste, jugó tímidamente.

“Es genial ver al mundo ver de lo que somos capaces, de lo que GCU es capaz de hacer”, dijo el delantero Gabe McGlothan. “Y simplemente que aún no hemos terminado”.

Tyon Grant-Foster, el ex Kansas Jayhawk que se transfirió al Gran Cañón procedente de DePaul, lideró a los Lopes con 22 puntos y fue uno de los cuatro jugadores de GCU en anotar cifras dobles, junto con Ray Harrison (17), Collin Moore (10 ) y McGlothan (12).


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