miércoles, abril 17, 2024
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¿Alguien puede detener a Scottie Scheffler si está jugando bien?

PONTE VEDRA BEACH, Fla. — Un domingo candente en el Colonial Country Club en Fort Worth, Texas, a fines de mayo, Scottie Scheffler acababa de empatar en el tercer lugar en el Charles Schwab Challenge, perdiéndose un desempate con el eventual ganador Emiliano Grillo y Adam Schenk. de un solo golpe.

Scheffler había vuelto a liderar el campo en golpes ganados: del tee al green, e incluso logró un ace en el octavo hoyo, par 3, en la ronda final. Después de firmar su tarjeta de puntuación, un periodista le hizo a Scheffler una pregunta que lo dejó desconcertado: “¿Cómo vas a cambiar esto?”

En ese momento, Scheffler era el golfista número uno del mundo y había logrado una increíble racha de 14 finales consecutivos entre los 12 primeros en eventos oficiales del PGA Tour, incluidas victorias en el WM Phoenix Open y el Players Championship.

“Ese año ya había ganado dos veces”, dijo Scheffler. “Yo era el número uno del mundo. No había terminado fuera de [12th], creo, todo el año. … Yo estaba como, 'Está bien, pisemos el freno'. No estoy muy lejos. Estoy jugando buen golf'”.

Recién salido de su séptima victoria en el PGA Tour en el Arnold Palmer Invitational de la semana pasada en Bay Hill, Scheffler sigue ocupando el puesto número uno del mundo. Esta semana, el jugador de 27 años intentará convertirse en el primer campeón consecutivo en el 50º Campeonato de Jugadores en TPC Sawgrass.

Desde casi cualquier punto de vista, Scheffler ha logrado una de las rachas de consistencia más impresionantes en la historia del PGA Tour durante el año pasado.

Desde que Scheffler se llevó una victoria de 5 golpes para su sexta victoria en 13 meses en el Players Championship de 2023, terminó entre los 10 primeros en 16 de sus 20 largadas en eventos oficiales del circuito, incluidos 12 top 5. Además de su segunda victoria en tres años en Bay Hill, también capturó el Hero World Challenge, un evento no oficial en las Bahamas que contó con un campo de 20 jugadores de élite.

Fue subcampeón dos veces y terminó tercero cinco veces. Scheffler no ha fallado un corte en 19 meses y registró un resultado bajo par en cada una de las 23 rondas que jugó esta temporada.

Según Data Golf, Scheffler ha ganado 2,84 golpes en el campo durante el año pasado, lo que supone más de medio golpe mejor que cualquier otro jugador del circuito y más de un golpe completo mejor que todos los jugadores excepto cuatro (Xander Schauffele, Rory McIlroy, Viktor Hovland y Patrick Cantlay). Esta temporada, lidera el circuito en tiros ganados: total (2.497) y de tee a green (2.572) y es segundo en aproximación (1.198), un testimonio de su juego con hierro de clase mundial que rivaliza con los golpes de Tiger Woods en el altura de su carrera.

“Ha sido súper consistente”, dijo McIlroy. “Creo que ser tan consistente como lo ha sido Scottie es realmente difícil en este juego. Cualquiera puede aparecer y ganar un evento aquí o allá o tener una buena racha, pero las actuaciones consistentes que Scottie ha estado haciendo semana tras semana Cada vez que hace un tee durante la semana, es increíble”.

Sin embargo, hasta que Scheffler tuvo un putter caliente en el Arnold Palmer Invitational la semana pasada, una de las preguntas más discutidas en el deporte fue qué le impedía encontrar su ritmo en los greens y qué necesitaba hacer para superar el obstáculo y ganar. de nuevo.

“Creo que es una batalla mental simplemente tener paciencia porque creo que cuando tienes la atención que tuve sobre mí durante el último año y medio, es un gran lugar para estar”, dijo Scheffler. “Pero tampoco es un lugar fácil para jugar cuando te atacan en cada movimiento”.

Al comenzar el torneo de la semana pasada, Scheffler ocupaba el puesto 144 en el circuito en golpes ganados: putt, perdiendo casi medio golpe en el campo. Ya había conseguido 11 triples esta temporada. Ha fallado cinco putts de 6 pies, tres de 5 pies, seis de 4 pies y dos de 3 pies.

Para un golfista cuyo golpe de bola y trabajo alrededor del green ha sido casi incomparable, su incapacidad para realizar putts de manera constante fue una paradoja que dejó perplejo incluso al propio Scheffler.

Después de la tercera ronda del Genesis Invitational del mes pasado en el Riviera Country Club en las afueras de Los Ángeles, Scheffler se sentó en un banco en el vestuario de mujeres, que se utilizaba como carpa de puntuación esa semana. Durante más de 15 minutos, habló del tema que casi se había convertido en tabú para otros a su alrededor.

“Creo que eso es lo que me encanta del golf: nunca se puede perfeccionar”, dijo Scheffler. “Quiero decir, creo que eso es parte del problema con mi putt. Creo que la gente simplemente espera que aparezca y como lo golpeé muy bien, entonces también debería hacer cada putt. Esa no es una expectativa realista. Voy a tener semanas buenas, voy a tener semanas malas.

“Creo que es por eso que amo tanto el golf, simplemente porque siempre estoy trabajando para intentar mejorar un poco a la vez. Nunca voy a resolver el rompecabezas, pero entrar allí, esforzarme, Es algo que disfruto de ello”.

A finales del año pasado, después de que los problemas de Scheffler en los greens se volvieran tan profundos que contrató al renombrado entrenador de putt Phil Kenyon para que lo ayudara en la Ryder Cup en Italia, vio videos de los torneos de Woods en YouTube para ayudarlo a poner las cosas en perspectiva. .

“Nunca ha habido un golfista perfecto”, dijo Scheffler. “Quiero decir, solían destrozarle el trasero en la cobertura si no ganaba el torneo de golf. Si vuelves atrás y lo ves, es bastante increíble. Y es, con diferencia, el mejor golfista que hemos visto en un punto. “Con el tiempo. Y si no ganaba torneos de golf, lo estaban destrozando”.

Woods ganó 82 veces en 374 aperturas en la gira, aproximadamente una vez cada 4½ aperturas. El 15 veces campeón de Majors es considerado uno de los mejores putters de todos los tiempos. De 2002 a 2005, Woods falló sólo tres de 1.543 putts desde dentro de 3 pies.

“Que no es [that] lo estaban haciendo a propósito, sólo esperaban la perfección del muchacho, y es inalcanzable en nuestro deporte”, dijo Scheffler. “Ese sería un gran lugar para mí si no ganara torneos de golf. Sería como, '¿Por qué Scottie no gana torneos de golf?' Eso sería sorprendente.”

Ahí es exactamente donde se encontraba Scheffler antes de volver a ganar en el Arnold Palmer Invitational. Después de cambiar a un putter de mazo, Scheffler hizo cada uno de sus últimos 23 putts desde dentro de los 15 pies. Hizo un putt en cada uno de los últimos siete hoyos de la tercera ronda para hacerse con una parte del liderato, luego arrasó con un 66, seis bajo par el domingo para ganar.

“No espero presentarme todos los días y hacer cada putt y no volver a fallar nunca más”, dijo Scheffler. “Solo estoy tratando de controlar lo que puedo controlar y hacer buenos putts y ser libre en los greens. Y yo diría que ese sería el mayor desafío cuando se quiere crear la historia de que no puedo. putt porque he ganado siete veces en los últimos dos años, un Major, un Players, un montón de eventos elevados. No creo que sea tan malo”.

Mucha gente tenía teorías sobre por qué Scheffler tenía tantos problemas en los greens. En el Genesis Invitational, McIlroy sugirió a CBS Sports que Scheffler debería usar un putter de mazo en lugar de un modelo de cuchilla (parece que tenía razón). Scheffler jugó con un putter de mazo TaylorMade Spider Tour X en el API y se incendió en los greens.

El ex profesional del PGA Tour y analista de Golf Channel Brandel Chamblee, que rara vez teme ofrecer su opinión, se preguntó si Kenyon era el entrenador adecuado para corregir los defectos de Scheffler (parece que estaba equivocado).

“No tengo ninguna duda de que Phil Kenyon sabe muchas cosas diferentes relacionadas con el putt, pero ha estado trabajando con él desde antes de la Ryder Cup, por lo que nos acercamos sigilosamente a más de medio año”, dijo Chamblee en el Golf Channel la semana pasada. “Siento que la mayoría de los jugadores que hacen cambios sustanciales en su putting, lo sabrían en 10 minutos en el green”.

Mientras tanto, Scheffler creía que su golpe de putt era mejor que hace un año, cuando hubo más de un par de ocasiones en las que inmediatamente supo que los putts dentro de los 10 pies no tenían posibilidades de entrar en el hoyo. Hizo demasiados putts con el talón del putter y no los iniciaba en la línea elegida.

A pesar de los problemas de esta temporada, creía que sus putts empezarían a caer con el tiempo.

“He limpiado mucho de eso hasta donde la mayoría de mis putts comienzan dentro del ámbito donde deberían ir y es emocionante para mí”, dijo Scheffler. “No, no voy a hacer un buen putt todas las semanas, pero tampoco voy a estar a la altura de las expectativas de la gente sobre lo que debo hacer en el campo de golf”.

Quizás ese sea el mayor dilema de Scheffler: que es tan bueno en todas las demás partes de su juego que hemos llegado a esperar la perfección de él también en los greens.

“Definitivamente es frustrante porque hace tiempo que no tengo problemas con algo en el golf, y definitivamente hemos llegado al punto en que cada vez que hago algo mal en los greens es lo primero sobre lo que la gente quiere escribir”, Scheffler dijo en El Génesis.

“Y cuando golpeas la pelota tan bien como yo, en realidad no es tan fácil hacer todos los putts. Es mucho más fácil meterla debajo del hoyo a dos metros y medio y rodar ese metro y medio y ganar medio tiro. que golpear un hierro 5 allí y hacer un tiro de 8 pies cuesta abajo, de izquierda a derecha, y hacer ese putt. Simplemente no es tan fácil, y eso es un hecho simple”.

Y ahora, el jugador que temían los golfistas rivales (el golpeador de clase mundial con una imaginación magistral y un toque en los greens que también hace buenos putts) parece estar listo para despegar nuevamente.

“Es el jugador número uno del mundo por una razón”, dijo Will Zalatoris. “El chico ha sido un campeón mundial durante toda su carrera: golf juvenil, golf amateur, golf universitario y ahora a nivel profesional. Sí, no quiero decir nunca que lo esperas y arrojas esas expectativas a alguien, pero Diría que definitivamente no me sorprende”.

El actual campeón del US Open, Wyndham Clark, añadió: “Sería casi injusto que empezara a hacer buenos golpes. Nunca quiero desearle el mal a nadie, pero si empieza a poner puntos positivos cada semana, será muy difícil de superar”. [him]”.

Incluso McIlroy, el golfista número dos del mundo, reconoció al gigante dormido que podría haber ayudado a despertar sin querer con el Masters, el primer campeonato importante de la temporada, a la vuelta de la esquina.

“Todos sabíamos que tenía esto en él”, dijo McIlroy. “Honestamente, su golpe de bola está en otro nivel en comparación con todos los demás en este momento. Sabíamos que si comenzaba a embocar putts, entonces sucedería este tipo de cosas”.


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