viernes, marzo 1, 2024
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Plum, líder anotador de la NCAA, feliz de ver a Clark de Iowa romper la marca

Mientras Caitlin Clark de Iowa se acerca a la marca de anotación de la carrera de baloncesto femenino de la NCAA, la poseedora del récord Kelsey Plum de Las Vegas Aces aplaude a la guardia senior.

“De hecho, estoy muy agradecida de haber pasado ese testigo. Estoy muy feliz por ella”, dijo Plum el viernes en una videollamada desde un campamento del equipo femenino de baloncesto de EE. UU. que se extenderá hasta el domingo en el Barclays Center de Nueva York.

Plum, la entonces estrella de Washington, estableció el récord el 25 de febrero de 2017, cuando anotó 57 puntos en la victoria de los Huskies por 84-77 sobre Utah en Seattle. Terminó su carrera universitaria con 3.527 puntos. Clark tiene actualmente 3.424 y promedia 32,1 puntos por partido, líder de la División I.

Los Hawkeyes No. 3 se enfrentan a Maryland el sábado (8 pm ET, Fox), y si Clark mantiene su promedio de puntuación actual, el récord llegará el 15 de febrero cuando los Hawkeyes reciban a Michigan.

Plum fue la selección número uno del draft de la WNBA por San Antonio en abril de 2017 y ganó los últimos dos títulos de la WNBA con las Aces. También ganó una medalla de oro con el equipo de baloncesto femenino 3×3 de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Tokio y ahora espera formar parte del equipo 5 contra 5 para los Juegos de París este verano.

Dijo que recuerda la búsqueda del récord de anotaciones de la NCAA (rompió la marca de 3.393 establecida por el guardia del estado de Missouri, Jackie Stiles, en 2001) como un momento estresante.

“Recuerdo, para ser honesto, [the record] “Fue un punto muy bajo en mi vida”, dijo Plum. “Sentí como si hubiera mucha presión y mi identidad quedó atrapada en ese disco. Espero que todos en los medios se tomen el tiempo para entender eso. [Clark] No es sólo una jugadora de baloncesto sino una mujer joven que tiene sentimientos y emociones. Lo lleva con gracia, pero hay mucho que manejar ahí.

“En todo caso, asegúrese de mostrarle amor fuera de su actuación. Ella lo romperá. Estoy emocionado por ella”.

Clark a menudo se ha referido a Plum y a la escolta del New York Liberty, Sabrina Ionescu, quien estableció el récord de la NCAA de triple-dobles (26) mientras estuvo en Oregon de 2016 a 2020, como jugadoras que ha observado y admirado. Tanto Plum como Ionescu fueron selecciones número uno del draft de la WNBA, y se espera que Clark lo sea en abril si lo declara. Sin embargo, debido a la exención de COVID-19 para 2020-21, Clark podría regresar para una quinta temporada en Iowa. Los jugadores tienen hasta 48 horas después de su último partido universitario este año para declararse para el draft.

Ya sea que Clark vaya a la WNBA este año o no, ¿existe alguna posibilidad de que pueda jugar con profesionales este verano en el equipo olímpico? En los últimos 20 años, USA Basketball ha llevado a tres novatos de la WNBA a los Juegos Olímpicos: Diana Taurasi (2004) y Breanna Stewart (2016) de UConn y Candace Parker (2008) de Tennessee.

Sin embargo, el próximo campo de entrenamiento de Estados Unidos será del 4 al 7 de abril en Cleveland, coincidiendo con la Final Four femenina. Por lo tanto, cualquier jugador universitario que jugara en la Final Four no podría participar con USA Basketball a menos que sus equipos perdieran en las semifinales y se unieran tarde al campamento.

“Definitivamente se ha considerado la posibilidad de invitar a estudiantes universitarios a [April’s] campamento”, dijo el viernes la presidenta de selección del equipo nacional de EE. UU., Jennifer Rizzotti, en la videollamada. “Cuando invitamos a personas, a veces es un ojo puesto en el futuro. Les está dando esa exposición. Es algo que hemos hecho en el pasado”.

Cuando se le preguntó sobre el impacto potencial de que un jugador universitario se convierta en profesional este verano u opte por permanecer en la escuela, Rizzotti dijo que no creía que eso fuera un factor para formar parte del equipo olímpico.

“Si deciden regresar a la universidad, no les vamos a reprochar eso”, dijo. “Queremos buscar lo mejor de lo mejor. Sabemos que hay un gran salto de la universidad a la WNBA”.

Ese es el obstáculo obvio para cualquier jugador universitario actual que intente formar parte del equipo estadounidense para los Juegos de 2024. Los estadounidenses, que buscan su octavo oro olímpico consecutivo, tienen una enorme cantidad de talento compitiendo por las 12 plazas olímpicas.

Eso es cierto en todas las posiciones, incluida la de guardia, a pesar del retiro de la cinco veces olímpica Sue Bird en 2022 después de dos décadas jugando como armadora para el equipo de EE. UU. Los veteranos actuales en guardia en el campamento de esta semana incluyen a tres de las Aces, dos veces campeonas de la WNBA: Plum, Jackie Young y Chelsea Gray. Plum y Young estaban en el equipo de la medalla de oro 3×3 de 2020, mientras que Gray estaba en el equipo 5 contra 5. Gray se está rehabilitando de una lesión en el pie sufrida en las Finales de la WNBA, pero todavía está en el campamento de EE. UU.

Entre los otros guardias en el campamento se encuentran la cinco veces olímpica Diana Taurasi (Phoenix Mercury) y las atletas olímpicas de Tokio Jewell Loyd (Seattle Storm), Ariel Atkins (Washington Mystics) y Allisha Gray (Atlanta Dream). Gray estaba en el equipo 3×3.

También en el campamento están los escoltas Ionescu, Rhyne Howard (selección número uno de Dream en 2022) y Arike Ogunbowale (Dallas Wings), además de las delanteras Kahleah Copper (Chicago Sky) y Betnijah Laney (Liberty).

Después de este campo de entrenamiento, se seleccionarán 12 jugadoras para representar a los Estados Unidos en el Torneo Preolímpico Femenino FIBA ??2024 del 8 al 11 de febrero en Amberes, Bélgica.

La entrenadora del equipo de EE. UU., Cheryl Reeve, dijo que depende del comité de selección elegir a las jugadoras para el próximo torneo y los Juegos Olímpicos, y dijo que su trabajo es entrenar.

“Tengo la oportunidad de expresar lo que quiero en un equipo y cómo quiero jugar”, dijo Reeve, entrenador de Minnesota Lynx desde hace mucho tiempo. “Pero no nos detenemos en el personal. Sólo quiero centrarme en quién termina en la plantilla y cómo puedo posicionarnos mejor para tener éxito”.


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