viernes, marzo 1, 2024
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Lamar Jackson de los Ravens ingresa a los playoffs, probando terreno contra los Texans

OWINGS MILLS, Md. — Después de que los Baltimore Ravens consiguieran el primer puesto de la AFC en la víspera de Año Nuevo, los jugadores conmemoraron con alegría la temporada tomándose fotografías grupales mientras sostenían un periódico cuyo titular decía “Los mejores de la AFC”. Se soltaron en el vestuario bailando en medio de la pista, donde hasta el entrenador John Harbaugh mostró sus movimientos.

En medio del caos de celebración, el mariscal de campo Lamar Jackson apenas esbozó una sonrisa. Miró a sus compañeros de equipo con una mirada estoica en su rostro, que se ha convertido en su comportamiento habitual después del partido esta temporada.

“Tenemos más que hacer”, les dijo.

Jackson entiende que está entrando a su campo de pruebas: una postemporada que cambiará la narrativa de sus primeras seis temporadas en la NFL o continuará subrayando su defecto más discutido.

Pocos mariscales de campo han dominado en la temporada regular y luego han decepcionado en la postemporada como Jackson. A los 27 años, está en camino de convertirse en el Jugador Más Valioso de la NFL en dos ocasiones más joven desde la fusión (superando a Patrick Mahomes de los Kansas City Chiefs por poco más de nueve meses), y ha ganado más juegos de temporada regular (58) que cualquier mariscal de campo. a su edad.

Pero Jackson ha tenido problemas en la parte más crítica de la temporada, con marca de 1-3 en los playoffs con cuatro touchdowns totales y siete pérdidas de balón. El único mariscal de campo que ganó más de 50 juegos en sus primeras seis temporadas y tiene menos victorias en postemporada es Andy Dalton (0-4).

Cuando los Ravens reciban a los Houston Texans en la ronda divisional el sábado (4:30 pm ET, ABC/ESPN), Jackson comienza el tramo más importante de su carrera.

“Lamar siempre ha tenido un solo propósito, pero no creo haberlo visto nunca así”, dijo Harbaugh. “Ha sido así desde la temporada baja cuando hablamos, desde que llegó a las OTA [organized team activities]desde el campo de entrenamiento, [he’s been] un día a la vez, encerrado. Así es como lo ha abordado. Se ha reflejado en cómo ha practicado y cómo ha jugado”.

Jackson esencialmente obtuvo todo lo que quería durante el año pasado, aunque no fue agradable al principio. Después de un prolongado enfrentamiento en el que Jackson pidió un intercambio y los Ravens le otorgaron permiso para buscar uno, las partes se unieron en un contrato de cinco años y $260 millones que lo convirtió en uno de los jugadores mejor pagados en la historia de la liga. Consiguió un encargado de jugadas en el coordinador ofensivo Todd Monken para ayudarlo a elevar su juego aéreo. Recibió un elenco de apoyo mejorado en la posición de receptor abierto, incluido el recluta de primera ronda Zay Flowers y el agente libre Odell Beckham Jr., para aliviar la carga sobre sus hombros.

La última casilla sin marcar es izar el Trofeo Vince Lombardi, que no pasa desapercibido para nadie alrededor de Jackson.


CUANDO JACKSON DISCUTA un ajuste en una ruta, Beckham sabe cómo terminará la conversación.

“Estoy tratando de ganar un Bowl”, le dice Jackson.

Cuando Jackson sale con sus compañeros de equipo, el tackle ofensivo Ronnie Stanley sabe que es sólo cuestión de tiempo antes de que Jackson lo deje escapar.

“Sólo quiero un Super Bowl”, dice Jackson.

En las prácticas previas a la victoria 56-19 sobre los Miami Dolphins, Jackson les dijo a sus compañeros: “Lleguen a febrero”.

“No estará satisfecho hasta que consigamos un Super Bowl”, dijo Stanley, “así que sé lo que obtendré de mi mariscal de campo”.

El ex entrenador de mariscales de campo de Jackson, James Urban, describió una vez la fijación de Jackson con el Super Bowl como una obsesión. Otros lo ven más como una misión personal.

“No creo que Lamar sienta que es su manera de callar a los que odian”, dijo Robert Griffin III, un analista de ESPN que fue mariscal de campo suplente de los Ravens durante las primeras tres temporadas de la carrera de Jackson. “Creo que es su manera de decir 'Te lo dije'. Es más una autovalidación que un restregado en la cara a quienes lo odian.

“¿Quieres que juegue como receptor? Te dije que era mariscal de campo. ¿Quieres llamarme corredor? Te dije que era mariscal de campo. ¿Quieres decir que no debería haber sido seleccionado entre los 10 mejores o sido la primera elección, les dije que les iba a traer un Super Bowl”.

La vez anterior, Jackson llevó a Baltimore al primer puesto, el grito de guerra fue “Gran armazón”. Este año, el mantra de Jackson es “Encerrado”.

Jackson ha adquirido una apreciación diferente de la oportunidad después de perderse las dos últimas postemporadas por lesiones que pusieron fin a su temporada. También ha jugado lo mejor que puede contra los mejores, registrando 10 victorias contra equipos que terminaron con récord ganador, la mayor cantidad para un mariscal de campo en una sola temporada desde al menos el 2000.

Los cambios en Jackson captaron la atención del apoyador medio del Salón de la Fama, Ray Lewis, el único jugador que estuvo en los dos equipos campeones del Super Bowl de los Ravens.

“Estoy poniendo todas mis fichas en 8”, dijo Lewis cuando se le preguntó si Jackson puede ganar un Super Bowl. “Estoy observando su madurez, estoy observando su paciencia en el bolsillo.

“Pero también te diré: 8 tiene una mirada diferente en sus ojos”.


EN ENERO 2021la última vez que Jackson jugó en un partido de postemporada, hizo algo que nunca antes había hecho.

Después de mirar fijamente al ala cerrada Mark Andrews, Jackson fue interceptado en la zona roja por primera vez en su carrera de 41 aperturas. El cornerback de los Buffalo Bills, Taron Johnson, devolvió la intercepción de Jackson 101 yardas para un touchdown en una derrota por 17-3 en Buffalo.

Este es el aspecto más desconcertante de la carrera de Jackson. En la temporada regular, el QBR total de 65.0 de Jackson es el séptimo mejor en la NFL desde 2018. En los playoffs, su QBR de 41.5 es el segundo peor entre los mariscales de campo con múltiples inicios de postemporada en ese mismo lapso, superando solo a Mitchell Trubisky.

Esta temporada ha sido ligeramente diferente. Cuando Jackson fue MVP por elección unánime en 2019, lideró la NFL en pases de touchdown (36) y rompió el récord terrestre de QB (1,206). Este año, está fuera del top 10 en yardas aéreas (3,678 fue el puesto 15) y pases de touchdown (24 fue el 11). Tampoco corrió para 1,000 yardas (821). Sin embargo, los Ravens (13-4) obtuvieron su segundo mayor total de victorias.

“El hecho de que hayan podido ganar con algunos de los números que él ha logrado”, explicó Griffin, “eso para mí significa que Lamar está diciendo: 'Estoy bien manejando este juego si es necesario. No lo hago”. Necesito correr por 100 o lanzar por 300. Si tiro por 150 y corro por 20 y ganamos el juego, eso es todo lo que importa.

“Ahí es donde ha tenido el mayor crecimiento. Ahora entiende que a veces el juego dinámico es tomar el control. A veces el juego dinámico es tirar el balón, vivir para luchar otro día”.

Jackson sabía que necesitaba mejores objetivos en el juego aéreo. Según Griffin, Jackson comentó hace unos años cómo había una clara diferencia al lanzar el balón a jugadores como Keenan Allen en el Pro Bowl. La temporada baja pasada, Jackson le preguntó al gerente general de los Ravens, Eric DeCosta, si el equipo podía agregar a los agentes libres Beckham o DeAndre Hopkins, y Baltimore respondió firmando a Beckham con un contrato de un año y $15 millones.

Durante las postemporadas pasadas, Jackson lanzó principalmente a Marquise Brown, Willie Snead IV y Miles Boykin. Ahora, le está pasando el balón a Beckham, Flowers, Rashod Bateman y Nelson Agholor, todos ellos selecciones de primera ronda.

“Oh, Lamar no puede ganar en los playoffs. Oh, Lamar sólo obtuvo una victoria en los playoffs. Está bien, genial”, dijo Lewis. “Pero tal vez no teníamos un equipo lo suficientemente bueno para seguir adelante y hacer eso.

“Es por eso que creo que, como su hermano mayor, le estoy dando el consejo: 'Hermano, debemos ganar. No es Lamar quien debe ganar'”.


JACKSON NUNCA HA Parecía más cómodo en una ofensiva, y eso se remonta a esta temporada baja con un mensaje de texto de Monken.

“Te voy a dar las claves de la ofensiva. Depende de ti tomar ciertas decisiones en la línea. Si no te gusta, ponnos en una situación mejor, pero si te equivocas, será un problema”. en usted.”

En la victoria sobre los Dolphins, Jackson dijo que hizo un control en la línea después de ver la cobertura del hombre y entregó un pase de 33 yardas a Beckham, quien hizo una atrapada memorable por la banda derecha.

“Él puede hacerte pagar con sus piernas, puede hacerte pagar con sus brazos, puede hacerte pagar con su mente”, dijo el entrenador de Los Angeles Rams, Sean McVay. “Y estás viendo aparecer todas esas cosas, y eso es lo que lo convierte en uno de los mejores y uno de los más difíciles de defender, sin lugar a dudas”.

Jackson produjo las mejores marcas de su carrera con 3,678 yardas aéreas y una tasa de pases completos del 67,2% esta temporada. Además, lideró a todos los mariscales de campo con 821 yardas terrestres para 5.5 yardas por acarreo, la mayor cantidad de la liga.

En el pasado, Jackson salía corriendo si sus primeras lecturas no estaban abiertas. Esta temporada, es igual de esquivo, pero se quedará en el bolsillo.

A Monken le gusta llamarlo “mariscal de campo de dos jugadas”. Las defensas pueden hacer todo lo posible para detener la obra original, pero luego Jackson los obliga a defenderlo y se sale del guión. Cuando se le dan cinco segundos para lanzar, Jackson tiene la mejor tasa de pases completos (56,3%), conectando 18 de 32 de esos pases para 294 yardas, tres touchdowns y ninguna intercepción.

El mes pasado contra los Jacksonville Jaguars, Jackson escapó de las garras del ala defensiva Dawuane Smoot y lanzó un pase cruzado al ala cerrada Isaiah Likely, quien superó en salto a dos defensores para una recepción de 26 yardas. Cuando se le preguntó qué estaba pensando cuando Jackson hizo el lanzamiento, Monken dijo: “Santo cielo”.

“Supongo que espere lo inesperado”, dijo Monken. “Tiene una habilidad única para ver el campo y una habilidad única para realizar jugadas fuera del calendario”.


ÚLTIMO MES CONTRA Miami, los Ravens tenían una ventaja de 28-13 hacia el final del medio tiempo y Jackson vio a algunos compañeros celebrar demasiado en la banca.

“Todos ustedes cálmense”, les gritó Jackson. “Tenemos que permanecer encerrados”.

Sus compañeros de equipo han notado un Jackson más vocal desde que firmó su nuevo contrato hace ocho meses. Está más dispuesto a hablar en reuniones de equipo. Ahora les dice a sus compañeros que tienen dificultades que deben jugar mejor. Y se asegurará de que todos estén concentrados en la banca, sin importar cuál sea el resultado.

Cuando sus compañeros describen cómo es Jackson durante los juegos, él no queda satisfecho cuando los Ravens patean un gol de campo. Quiere un touchdown. Y cuando Baltimore anota un touchdown, Jackson va a la banca hablando de anotar otro touchdown en la siguiente serie.

“Incluso cuando ganamos, a veces no está contento con la moda”, dijo el entrenador de mariscales de campo, Tee Martin. “Él conoce la capacidad [of the team]”Sabe lo buenos que podemos ser y hasta dónde podemos llegar, y no se detendrá hasta llegar a ese punto”.

Jackson estableció su objetivo el día que fue seleccionado con la última selección de la primera ronda el 26 de abril de 2018, cuando dijo: “Me van a sacar un Super Bowl. Créanlo”.

Más tarde habló de perseguir los siete anillos de Tom Brady, razón por la cual Griffin puede predecir la mentalidad de Jackson si termina alzando el Trofeo Lombardi el 11 de febrero en Las Vegas.

“Él lo absorberá en ese momento y lo apreciará”, dijo Griffin. “Pero creo que tan pronto como termine, volverá diciendo lo mismo: Super Bowl.

“Quiere ser el más grande de todos los tiempos”.


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