miércoles, abril 17, 2024
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Después de que Irlanda gana, USWNT debe mantenerse saludable antes de la Copa del Mundo

Vlatko Andonovski espera que durante los próximos tres meses antes de la Copa del Mundo, algunas de sus jugadoras atacantes encuentren su agudeza, porque en dos partidos con Irlanda, la selección nacional femenina de EE. UU. lució muy por debajo de su mejor nivel.

Por supuesto, el USWNT ganó ambos partidos, 1-0 el martes en St. Louis, que siguió a la victoria 2-0 del sábado pasado en Austin, Texas. Pero el único gol de una jugadora atacante fue el penalti de Lindsey Horan al final del primer encuentro. Los otros dos provinieron de las defensas, Emily Fox y Alana Cook, y el último gol fue el mejor regalo de cumpleaños posible para Cook gracias a un error de la portera de la irlandesa Courtney Brosnan.

La buena noticia fue que EE. UU., como suele ocurrir, encontró la manera. Si requiere que los defensores consigan los goles, que así sea. Los amistosos previos a la Copa del Mundo tampoco son siempre el mejor barómetro de cómo le irá a un equipo. (¿Alguien recuerda el empate 0-0 con Corea del Sur antes del torneo de 2015?)

Pero dejando a un lado el error de Brosnan, fue Irlanda, no EE. UU., quien mejoró más en el transcurso de dos partidos, y eso es suficiente para hacer una pausa. Si bien los problemas ofensivos del equipo local en el partido del sábado se debieron en gran medida a una mala definición, en el segundo partido EE. UU. generó una cifra de goles esperados (xG) de solo 0,61. Eso rivalizó con el mísero 0,46 que Estados Unidos aportó a España en octubre pasado.

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En esta ocasión, las oportunidades rara vez se materializaron, incluso cuando EE. UU. extendió su ataque y no dudó en ir directo cuando el espacio estaba allí. La falta de precisión era evidente.

También había otras preocupaciones. La defensa de jugadas a balón parado, aunque menos dolorosa el martes que el sábado, todavía parecía un poco destartalada a veces, con la irlandesa Louise Quinn como una amenaza constante en tales situaciones. Irlanda también siguió encontrando cierto éxito por el lado izquierdo de EE. UU., a pesar de que Andonovski cambió su personal con Kelley O’Hara comenzando el partido en lugar de Crystal Dunn.

Andonovski atribuyó las dificultades del equipo a su deseo de hacer que el primer juego se tratara más del concepto de equipo y la resolución de problemas a medida que avanzaba el juego, mientras que el segundo se centró más en las actuaciones individuales.

“Queríamos ver a los jugadores que no han estado en el ambiente durante mucho tiempo”, dijo después del partido del martes. “No es que solo queríamos verlos, sino que también queríamos darles minutos. Entonces, si algunos de ellos llegan a la Copa del Mundo, y cuando lleguen a la Copa del Mundo, sus primeros minutos no son en la Copa del Mundo, pero tienen la oportunidad de completar antes”. van allí”.

Andonovski también tuvo algunas explicaciones de por qué fracasó el ataque. Uno de los más importantes es que Irlanda es un equipo muy mejorado bajo la dirección de Vera Pauw, que se apegó a su plan de juego de ser compacto en defensa y ser peligroso en jugadas a balón parado y en transición.

EE. UU. también estaba rotando mucho en términos de personal, ya que Andonovski intentó dar a sus pupilos todas las oportunidades para impresionar antes de nombrar su lista final a finales de esta primavera.

“Las cosas que faltaban no es algo que me preocupe”, dijo. “Cohesión, eso es lo que faltaba. Faltaba entendimiento entre los jugadores y eso no nos sorprende porque sabíamos que ocurriría una falta de comunicación, o un pase fallido, o un jugador corre, no recibe el balón”. O hace una carrera a la izquierda, recibe la pelota a la derecha.

“Es algo que esperamos que suceda. Y en ocasiones hizo que el juego se volviera un poco salvaje porque entregamos el balón demasiado rápido después de que lo ganamos”.

Eso no significa que no se deba exigir más y, en su mayor parte, las jugadoras que tienen más que demostrar, como Trinity Rodman, Ashley Sanchez, Ashley Hatch y Alyssa Thompson, quien hizo su primera apertura internacional, solo lo hizo en destellos.

Con el tiempo acercándose hasta que Andonovski anuncie su lista, la presión solo aumentará. El técnico estadounidense estimó que hay entre 10 y 12 jugadores compitiendo por unos seis o siete puestos.

Una jugadora que hizo mucho para ayudar a su causa fue la mediocampista Julie Ertz. Por supuesto, la destrucción es más fácil de lograr que la creación, pero aunque las habilidades de Ertz tienden hacia lo primero, está demostrando su valor. Podría haber sido solo su segundo juego desde los Juegos Olímpicos de Tokio en el verano de 2021, pero el impacto que tuvo en ambos juegos fue notable.

Como ha sido el caso a lo largo de su carrera internacional, Ertz aporta una ventaja al campo que Estados Unidos necesita con urgencia. Si un juego alguna vez se convierte en una pelea, las probabilidades de supervivencia del equipo de EE. UU. mejoran con ella en el campo. Uno solo puede esperar que el juego de Ertz mejore aún más cuando encuentre un trébol, lo que, según Andonovski, podría suceder a fines de esta semana.

“Julie tiene esta mentalidad. Cuando está en el campo, se impone en el juego”, dijo Andonovski. “Y los jugadores se contagiaron de eso. Creo que podríamos ver que eso sale un poco más en este juego. Esperamos ver eso más y más a medida que juega más juegos con el equipo de su club”.

Una mejor salud ayudaría a los EE. UU. tanto física como mentalmente. El equipo ya se está recuperando de la rotura del tendón rotuliano de la delantera Mallory Swanson, por la que se sometió a una cirugía el martes. Eso ha dejado a Andonovski preguntándose cuánto debería modificar su enfoque después de construir el lado alrededor de Swanson y Sophia Smith. Rose Lavelle se quedó fuera del juego del martes después de recibir un golpe el sábado. La imagen de Lindsey Horan dejando el partido del martes con lo que parecía ser una lesión en la parte inferior de la pierna evocó imágenes de Andonovski cubriendo a cada uno de sus jugadores con plástico de burbujas durante los próximos tres meses.

Ahí radica el acto de equilibrio que los jugadores tendrán que gestionar durante los próximos tres meses. Manténgase saludable, pero juegue con intensidad. Andonovski observará los juegos de la NWSL con interés y esperará que sus jugadores, y su equipo, alcancen su punto máximo en el momento adecuado.


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