http://joanpa.com/news/2011/02/neumococo-debe-ser-una-vacuna-gratuita

Neumococo debe ser una vacuna gratuita

Corte ordena a Minprotección ampliar inmunización contra la bacteria a todos los menores de 5 años.

Tres tutelas presentadas por madres de escasos recursos contra las EPS a las que están afiliadas, por negarles a sus hijos la vacuna contra el neumococo, hizo que la Corte Constitucional, en un enérgico pronunciamiento, le pidiera al Ministerio de la Protección Social ampliar a todos los niños menores de 5 años la inmunización gratuita contra ese virus.

En el fallo, la Corte le recuerda al Gobierno que “a pesar de que el beneficio de la vacunación gratuita contra el neumococo se ha extendido para niños y niñas que se encuentren bajo determinadas características,es necesario ampliarla teniendo en cuenta que Colombia es uno de los países de la región Andina donde se está propagando la bacteria, mientras que en territorios vecinos, como Venezuela, Panamá y Perú, ya van adelante para anunciarla como obligatoria”.

Uno de los casos es el de una mujer en Medellín que presentó la tutela contra la EPS Comfenalco de Antioquia, que negó las vacunas contra el neumococo, la varicela, la hepatitis y dos antigripales por estar excluidas del POS. El médico recomendó su aplicación teniendo en cuenta que a los 15 días del alumbramiento había sido tratada para erradicar una bacteria.

Según la EPS, las vacunas solamente podían ser suministradas a los niños “que tuvieran bajo peso”, y su hija no se encontraba en ese rango, por lo que debía cancelar el costo de los insumos solicitados, que era de 400 mil pesos. Ese valor, dijo la mujer, era el monto de un mes de su salario y el de su esposo, trabajando como operarios.

Los otros dos casos se presentaron con menores de dos y tres meses de edad en forma similar en Cali y Bucaramanga. Las tutelas fueron instauradas contra las EPS Saludcoop y Servicio Occidental de Salud (SOS).En la sentencia, la Corte les recordó a los jueces que “es suficiente que constaten la existencia de una situación que la amenace o vulnere (al niño), para disponer las medidas de protección que estime necesarias con el fin de lograr su restablecimiento”. Los magistrados señalaron que “en el país se presentan al año 42 mil casos de neumonía, 2.500 de meningitis y 2 mil muertes, lo cual representa enormes costos, tanto para las familias como para las instituciones y para el sistema”. 

Para la Corte es prioritario que el país atienda las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud de incluir estas vacunas en sus programas de inmunización. Incluso, estudios de Fedesarrollo demuestran que si se reduce la mortalidad por estas causas se disminuyen los costos para el sistema de salud.

Primera causa de mortalidad infantil

Según la OMS, la bacteria del neumococo representa una grave amenaza para niños menores de 5 años; es contagiosa, se esparce fácilmente en el aire y puede transmitirse de un niño a otro sin que se detecte su presencia y ser causante de septicemia, neumonía, meningitis y otitis media. En el mundo mueren cada año unos 700.000 niños a causa del neumococo, lo que la convierte en la primera causa de mortalidad infantil

Por eltiempo.com.

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