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El protagonismo del ejecutivo de Google en Egipto genera un dilema corporativo

Por: RCN Radio
Archivo / Wael Ghonim, ciberactivista egipcio y ejecutivo de Google

Cuando Egipto cortó el acceso a internet el mes pasado con la pretensión de sofocar las manifestaciones en contra del gobierno, Google unió sus fuerzas con Twitter para crear una herramienta que permitiera a los ciudadanos egipcios ‘tweetear’ por teléfono.

Google informó entonces de que había ideado el servicio ‘speak-to-tweet’, gracias al cual la gente podía dejar un mensaje en un contestador que se publicaba automáticamente en Twitter, para ayudar a los egipcios a “mantenerse conectados en estos tiempos difíciles”. Fue una medida en consonancia con el compromiso expreso del gigante de internet a favor de la libre circulación de información.

No obstante, desde entonces, Google se ha encontrado aún más inmerso en la crisis egipcia, cuando un joven ejecutivo de la compañía, Wael Ghonim, ganó protagonismo al convertirse en un importante portavoz de las manifestaciones que pedían la dimisión del presidente Hosni Mubarak.

Expertos en temas corporativos dijeron que la notoriedad de Ghonim en las protestas representa un dilema gerencial, incluso para una compañía como Google, que no ha dudado en enfrentarse a países como China en el pasado en defensa de la libertad de expresión.

“Estoy seguro de que Google está muy nervioso ante la posibilidad de que sus empleados se vinculen públicamente con temas políticos”, dijo Charles Skuba, profesor de negocios internacionales en la facultad de gestión empresarial de la Universidad de Georgetown, en Washington. “Es un terreno peligroso”, dijo Skuba a la AFP. “Cuando el empleado de una compañía se involucra públicamente en una situación política, la situación a menudo es más peligrosa que ventajosa para la compañía”.

Google hizo una vigorosa campaña por la liberación de Ghonim -egipcio, de 30 años, jefe de marketing de Google para Oriente Medio y África del Norte-, cuando desapareció en El Cairo el 27 de enero.

Liberado el lunes tras 12 días de reclusión, Ghonim habló a una enorme multitud al día siguiente en la Plaza Tahrir, epicentro de las protestas contra Mubarak. Fue recibido como un héroe.

Ghonim reveló además que él era quien estaba detrás de la página de Facebook ‘Todos somos Jaled Said’, a la que se atribuye parte de responsabilidad en las movilizaciones por la democracia que se han apoderado del país.

Al tiempo que agradeció efusivamente a Google haber pedido su liberación, Ghonim también enfatizó que actuó de forma independiente. Escribió el lunes en un mensaje en su cuenta de Twitter (@ghonim): “Amigos, por favor no hagan logos con mis fotos personales. Y menos aún si aparece en ellas la imagen de Google”.

Google, por su parte, emitió un breve comunicado en el que saludó la liberación de Ghonim, pero sin hacer más comentarios. “Es un enorme alivio que Wael Ghonim haya sido liberado. Nuestros mejores deseos para él y su familia”, indicó la compañía.

Rhonda Reyer, profesora de la facultad de gestión empresarial de la Universidad de Maryland (noreste), dijo que aunque Ghonim haya actuado por su cuenta, igualmente su nombre está asociado al de Google. “Siempre que un ejecutivo habla, aunque diga que está hablando por sí mismo, si es identificado como el ejecutivo de una empresa, la gente asumirá que la suya es también la posición de la empresa”, dijo Reger.

Dijo que imagina que en la sede de Google en Mountain View (California, oeste) deben haber comenzado las discusiones sobre “la postura que hay que tomar (respecto a Ghonim), porque es un terreno bastante desconocido”. “No querrán decidir algo que luego se transforme en un titular como ‘Google silencia al ejecutivo'”, dijo. “Pero no me sorprendería para nada si no han intentado ponerse en contacto con él”. “Sin duda, tienen una política sobre el tema, sobre lo que puedes y no puedes decir”, continuó Reger. “En general, la primera responsabilidad (de un ejecutivo) es no causar problemas, no dañar la compañía y no dañar la marca”.

También Ayman El Tarabishy, profesor de gerencia empresarial en la Universidad George Washington, dijo que el protagonismo de Ghonim en las protestas es “una espada de doble filo” para Google, que conlleva riesgos y beneficios. Por un lado, titanes de las redes sociales como Facebook y Twitter han atraído mucha atención recientemente, pero gracias al episodio en Egipto, Google volvió a estar bajo los focos, indicó. Pero al mismo tiempo, deben estar preocupados sobre la imagen de Google en el futuro, dijo El Tarabishy: “¿Serán vistos como una empresa amistosa o como una herramienta que colabora con revoluciones y levantamientos?”.

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