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Investigadores prueban con éxito vacuna contra la cocaína en ratones

Reforma SaludEl tratamiento bloquea la entrada de la droga al cerebro e inhibe sus efectos.
Un grupo de científicos dio un paso fundamental contra la adicción a la cocaína.
Los investigadores de la Universidad de Cornell, en Estados Unidos, desarrollaron una vacuna que logró bloquear la llegada de esta droga en roedores.
¿Cómo? Crearon una vacuna que une pequeños fragmentos del virus del resfriado común con una partícula que imita a la cocaína. De esta forma, el sistema inmune ataca al virus, pero a la vez elimina la cocaína del organismo.
Los expertos explican que con la vacuna, el sistema inmune de los ratones aprendió a distinguir que la cocaína es una sustancia extraña en el cuerpo, por lo que bloqueó su acción cada vez que ésta era ingerida. “Los anticuerpos de los ratones se unen y secuestran las moléculas de cocaína antes de que la droga llegue a los cerebros de los animales, por lo que evita la hiperactividad relacionada con la cocaína”, explicó el doctor en genética Ronald Crystal, de la Universidad de Cornell.
El efecto, incluso, se dio en ratones que recibieron dosis altas y repetitivas de cocaína, que proporcionalmente son similares a los que usan los seres humanos.
La investigación, publicada por la revista Molecular Therapy, tuvo efecto en los roedores durante 13 semanas, por lo que sería una efectiva arma a largo plazo para cocainómanos o personas que intentan dejar la adición.
Justamente, la idea de los investigadores es probar la terapia en humanos. Actualmente, no existen vacunas parecidas para tratar este tipo de adicciones, por lo que de pasar las pruebas clínicas sería el primer tratamiento efectivo de este tipo en el mundo.
Los investigadores están confiados en la vacuna, tanto que anticipan que funcionará y no descartan que se pueda usar en otras adicciones similares como la nicotina o la heroína. “La vacuna puede ayudar a dejar el hábito, porque si se consume droga, la respuesta inmune la va a destruir antes de que alcance el centro de placer del cerebro”, concluyó Crystal.

Por http://diario.latercera.com

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