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Nace primer Centro de Bioinformática y Biología Computacional

Orlando Ayala, vicepresidente corporativo de Microsoft.
Orlando Ayala, vicepresidente corporativo de Microsoft. En Manizales, con la presencia del Ministro de las TIC, Diego Molano, y del Director de Colciencias, Jaime Restrepo, se firmó el acta de constitución que da vida al primer Centro de Bioinformática y Biología Computacional de Colombia y Latinoamérica. La inversión inicial será de $4.600 millones.
 

El centro es un ambicioso proyecto que tiene como fin ofrecer servicios de tecnología de punta para el procesamiento y almacenamiento de datos, desarrollo de software y soporte técnico y científico a empresas, organizaciones públicas, universidades, centros y grupos de investigación en Colombia.
La constitución del CBBC (Centro de Bioinformática y Biología Computacional de Colombia y Latinoamérica) se da gracias a la alianza público – privada liderada por el Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (MinTIC) y el Departamento Administrativo de Ciencia, Tecnología e Innovación – Colciencias, en conjunto con Microsoft Colombia, Microsoft Research y un grupo de prestigiosas universidades de la zona cafetera, entre las cuales se encuentran: la Universidad de Caldas, la Universidad Autónoma de Manizales, la Universidad de Manizales, la Universidad del Quindío, la Universidad Tecnológica de Pereira y la Universidad del Tolima.
Las universidades conforman la Corporación del Centro de Bioinformática y Biología Computacional, encargada, de crear, hacer seguimiento a los desembolsos y operar el Centro. “Para el Gobierno, este es un importante paso. Es la consolidación de un proyecto que consideramos impulsará el sector, y permitirá a Colombia posicionarse como un país que potencia la utilización de TIC en áreas estratégicas como lo son la biotecnología y la biodiversidad”, afirmó el Ministro de las TIC, Diego Molano Vega.
Por su parte, el director de Colciencias, Jaime Restrepo Cuartas, explicó que “este centro de supercomputación será el nodo central de una serie de centros de investigación especializados que deberán funcionar en red a lo largo y ancho de la geografía colombiana. Con la red de centros que estamos construyendo, se logrará un salto en la competitividad del país con base en su biodiversidad”.
En el mismo sentido comenta Orlando Ayala, Vice Presidente senior del Grupo de Desarrollo de Mercados Emergentes de Microsoft Corporation, aseguró que “la creación de este centro es una oportunidad grandiosa que tiene el país para generar desarrollo científico y la investigación. Por eso estamos anunciando el inicio de un proyecto de investigación único en Colombia con énfasis en Biodiversidad. La convocatoria la adelantará Colciencias a comienzos de 2011 y el ganador será presentado durante un evento que vamos a realizar en Cartagena en Mayo con más de 300 investigadores de la Región. Esto permitirá tener un proyecto concreto de investigación que establezca un puente directo entre Microsoft Research y el Centro de Bioinformática y Biología Computacional”.
Es así como el Centro contará con la asesoría de expertos internacionales, de países como Estados Unidos y España. El apoyo de todas las entidades ha sido fundamental para dar paso a la firma de constitución del CBBC.
Para la creación del centro El Ministerio TIC junto con Colciencias invertirán recursos por $4.600 millones, para dar inicio a este importante proyecto. Las universidades de la región aportarán cerca de $400 millones que se verán reflejados en la infraestructura física del centro. Por su parte, Microsoft hará un aporte en cuanto arquitectura computacional, software de alto desempeño y las aplicaciones de los servicios que prestará el Centro.
“Sin duda este Centro impulsará la generación y promoción de conocimiento. Nos pone a la vanguardia del desarrollo de proyectos que impulsan la investigación y nos permite impulsar otros sectores productivos, trabajar en aplicaciones en la agroindustria, los hidrocarburos, nuevos materiales, y salud, entre otros”, afirma el Ministro TIC.
El CBBC divide en dos la investigación científica en materia de biología en Colombia, buscando en primera medida una aceleración en el conocimiento a través de las herramientas TIC, que permiten realizar proyectos de investigación e innovación en tiempos record, permitiendo hacer un cruce de información y compartir el conocimiento con otros centros a nivel mundial. Igualmente, se proyecta el desarrollo de centros periféricos en las regiones Caribe y Orinoquía, donde Colombia posee grandes recursos naturales y se prevén grandes inversiones hacia el futuro para aprovechar dichos recursos y mejorar ampliamente la productividad del país.
El Centro de Bioinformática y Biología Computacional se gestó desde Microsoft Research, que busca facilitar a las universidades del país herramientas como programas de última generación de software, para que hagan parte del sistema nacional de ciencia y tecnología; continuando con el apoyo de la iniciativa de posicionar a Colombia como líder en investigación sobre la Biodiversidad – en especial – proyectos paralelos como la creación de centros de alto rendimiento y de Bioinformática.
Potencial en Bioinformática
En Colombia existen actualmente 237 Grupos de Investigación, clasificados por Colciencias, que utilizan herramientas de bioinformática y biología computacional. Para el director de Colciencias, Jaime Restrepo Cuartas, “a partir de este momento se parte en dos la investigación científica en áreas de la biología en el país. Hasta ahora, los científicos colombianos han logrado avances impresionantes, pero con estas nuevas capacidades se multiplicará exponencialmente la velocidad, calidad y profundidad del avance del conocimiento funcional de nuestros recursos biológicos. La interdisciplinariedad que promoverá y con que funcionará este nuevo centro no tiene precedentes en el país y logrará que nuestros científicos desarrollen su trabajo de manera más holística, colaborativa y eficiente. De aquí en adelante, los científicos colombianos serán reconocidos, no solamente por la calidad de su trabajo, sino también por ser líderes en generación de conocimiento”.
Los grupos que usan la bioinformática y biología computacional como parte de su tarea investigativa están relacionados con las áreas de ciencias biológicas, ciencias agrarias, ciencias de la salud, ciencias exactas y de la tierra, y en menor escala con ciencias humanas, ciencias sociales aplicadas, e ingenierías, entre otros.

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